-mente

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El sufijo -mente sirve para formar adverbios, principalmente de modo, a partir adjetivos. La formación se basa en el femenino del adjetivo cuando este tiene flexión de género (-a):

gráfico - gráficamente
ligero - ligeramente

Para crear el adverbios de adjetivos cuya terminación no varía según el género (-e, -l, -z, etc.), estos conservan su terminación y añaden el sufijo -mente:

suave - suavemente
ágil - ágilmente
veloz - velozmente

Cuando en una frase han de emplearse dos vocablos seguidos con el adverbio -mente, únicamente se coloca al final del último adjetivo:

El candidato contesta a las preguntas clara y correctamente

El DRAE solo recoge una selección de los derivados en mente, por lo que no incluye adverbios correctos como desafortunamente o brevemente. Otros diccionarios como el DEA sí señalan en el artículo del adjetivo el derivado en mente, si tiene uso, lo que puede servir para determinar la posible validez de una determinada formación.

Índice

[Modificar solo esta sección] Valores

Normalmente los adverbios en -mente son de modo y pueden remplazarse por el giro ‘de modo o manera...’:

Avanzaba silenciosamente ~ Avanzaba de manera silenciosa

También pueden expesar orden o tiempo (primeramente, últimamente) y afirmación (seguramente, efectivamente).

Otro valor característico es ‘desde el punto de vista...’:

Lo que dice es históricamente falso [~ desde el punto de vista histórico]
Culinariamente es una ciudad muy interesante, aunque artísticamente no tiene nada de valor

[Modificar solo esta sección] Acentuación

Los adverbios terminados en -mente son las únicas palabras (aparte de las compuestas como científico-técnico) que poseen dos acentos tónicos en español; por ejemplo, sanamente [SAnaMENte], ya que en su origen latino eran dos palabras (el adjetivo sana más el sustantivo femenino mente), y acabaron fundiéndose: sana mente > sanamente (‘con mente sana’, ‘razonablemente’).

Los adverbios acabados en -mente solo conservan la tilde si el adjetivo del que derivan también la lleva[1]:

lento + mente > lentamente [LENtaMENte]
cariñoso + mente > cariñosamente [cariÑOsaMENte]
hábil + mente > hábilmente [HÁbilMENte]
rápido + mente > rápidamente [RÁpidaMENte]

[Modificar solo esta sección] Adjetivos que pueden añadir el sufijo

No todos los adjetivos pueden añadir -mente para formar un adverbio, pues por lo general es necesario que admita el sentido de un adverbio de modo. Sin embargo, no una hay una regla fija que determine derivaciones válidas, pues el uso admite unas y desecha otras. Así se dice primeramente y últimamente, pero no segundamente o terceramente (formas recogidas en el DRAE pero sin uso actual); también se oye con frecuencia mayormente, y nunca menormente, como tampoco mejormente ni peormente; se dice sobriamente y no ebriamente; nuevamente y no viejamente; patriarcalmente pero no papalmente etc.

Por lo general, rechazan la formación de adjetivos con mente:

  • los que indican origen, pertenencia o cargo, como socialista, oriental, extranjero;
  • los colores: estaba decorado ×rojamente;
  • los que expresan cualidades físicas, como alto, viejo.

Puede haber formaciones válidas en un sentido pero no en otro: duramente puede aplicarse a acciones (trabajar duramente), pero no a objetos que son materialmente duros[2]; lo mismo cabe decir de nuevamente o sobriamente, por ejemplo. Por otra parte, en la lengua literaria se forman con más libertad, incluso con colores.

[Modificar solo esta sección] Alternativas

Los adverbios acabados en -mente pueden recargar el texto si se emplean con demasiada frecuencia. Algunas alternativas, aparte de emplear de forma [+ adjetivo] o de manera [+ adjetivo] se señalan en la lista de abajo.

Además, en algunos casos se pueden utilizar los adjetivos como adverbios:

Se fue rápido [~ rápidamente]

Este giro es menos frecuente en España que en el resto de países hispanohablantes, donde se puede oír lo siguiente:

viste lindo.
escribe bonito.
crece fácil.
sírvete fuerte.

El uso de adjetivos como adverbios puede ser fuente ocasional de ambigüedad.

[Modificar solo esta sección] Lista de alternativas

  • actualmente: en la actualidad.
  • ágilmente: con agilidad.
  • afortunadamente: por fortuna, por suerte.
  • claramente: es claro que [+ subjuntivo].  
  • correctamente: con corrección.
  • desgraciadamente: por desgracia.
  • diariamente: a diario.
  • eficazmente: con eficacia.
  • esencialmente: en esencia.
  • especialmente: en especial.
  • exitosamente: con éxito.
  • francamente: con franqueza (excepto si significa 'muy').
  • frecuentemente: con frecuencia, a menudo.
  • generalmente: en general, por lo general.
  • igualmente: asimismo, también, del mismo modo (sobre todo, al comienzo de una oración).
  • indudablemente: sin duda.
  • personalmente: en persona (y no ×en primera persona[3])
  • posiblemente: es posible que [+ subjuntivo].
  • probablemente: es probable que [+ subjuntivo], tal vez.
  • realmente: en realidad (excepto si significa 'muy').
  • seguramente: es probable que [+ subjuntivo].
  • sinceramente: con sinceridad.
  • teóricamente: en teoría.


[Modificar solo esta sección] Notas y referencias

  1. Diccionario panhispánico de dudas, tilde
  2. GDLE, v. I, p. 711
  3. vivir en persona, y no en primera persona
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