Coma

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Signo: coma

La coma es un signo de puntuación para separar partes dentro de un enunciado. Tipográficamente, como afirma Sousa [1]:

«consiste en un punto con un rasguillo que desciende de la parte derecha al tiempo que se afina para terminar en punta».

Se escribe pegada a la palabra o el signo que la precede y separada por un espacio de la palabra o el signo que la sigue. Ningún renglón debe empezar con coma, pero sí puede finalizar con ella.

Índice

[Modificar solo esta sección] Usos correctos de la coma

[Modificar solo esta sección] Incisos

Una de las funciones principales es marcar incisos, en cuyo caso se emplean siempre dos comas (una para abrir el inciso y otra para cerrarlo), a menos que coincida con el comienzo de una oración, punto, punto y coma, puntos suspensivos, etc. En la mayoría de los casos puede alternar su uso con la raya y el paréntesis.

[Modificar solo esta sección] Frases explicativas

Don Miguel de Cervantes, el escritor de El Quijote, es considerado por muchos el creador de la novela moderna.

[Modificar solo esta sección] Adjetivos explicativos pospuestos al sustantivo u oraciones adjetivas

Las víctimas, furiosas, protestaron contra el gobierno.
Las víctimas, que estaban furiosas, protestaron contra el gobierno.

Hay que señalar que no se escriben comas cuando el adjetivo o la subordinada cumplen función especificativa:

Las víctimas furiosas protestaron contra el gobierno.
Las víctimas que estaban furiosas protestaron contra el gobierno.

En el primer caso, todas la víctimas están furiosas; en el segundo, puede haber algunas que no lo estén, pero no se habla de ellas, sino sólo de las que sí lo están.

[Modificar solo esta sección] Complementos del nombre explicativos

El alumno, de origen catalán, mostró una interesante visión sobre el nacionalismo.

En este caso, ya se sabe de qué alumno se está hablando y se explica que es de origen catalán. En cambio en:

El alumno de origen catalán mostró una interesante visión sobre el nacionalismo.

se puede estar hablando de varios alumnos, por lo que se precisa que, entre todos ellos, nos referimos específicamente al de origen catalán.

[Modificar solo esta sección] Comentario, explicación o precisión a algo dicho

Todos los trabajadores, excepto los del sindicato, fueron readmitidos.

[Modificar solo esta sección] Enumeraciones

1. Se escribe coma entre los términos, simples o compuestos, de una enumeración, excepto los unidos por conjunción. Se considera anglicismo ortográfico colocar, en estos casos, una coma seguida de una conjunción.
Yes check.svg Todos vinieron a la fiesta: Pedro, Juan, María, César y Cristina.
Red x.svg Todos vinieron a la fiesta: Pedro, Juan, María, César, y Cristina.
*Caso especial de coma seguida de una conjunción: Los telares eran de color verde, celeste, blanco, y negro. (En este caso, la coma indica que hay cuatro telas de colores distintos y no tres en la que una sería una amalgama del blanco con el negro).

2. Cuando la enumeración es incompleta y se exponen sólo algunos elementos representativos, se escribe coma antes del último término y no conjunción. En este caso la enumeración puede cerrarse con etcétera (o su abreviatura etc.), con puntos suspensivos o, en usos expresivos, simplemente con punto:

Metí en la maleta todo lo necesario: neceser, ropa, libros para el viaje, etc.
Me felicitaron todos mis amigos: Alberto, Gema, Alejandro, María...

3.Los miembros que gramaticalmente son equivalentes dentro de la oración. Como sucedía en el primer punto, si el último término va introducido por una conjunción se omite la coma:

Brindo por ti, por mí y por todos los que han venido.

4. Si la conjunción precede a un miembro de la enumeración que se aparta de la secuencia de los otros, sí se escribe coma:

El ruido era estridente, ensordecedor, y causaba la locura de todo el que lo escuchaba.

5. Cuando en una enumeración compuesta de elementos complejos separados unos de otros por punto y coma, delante de la conjunción que introduce el último de ellos, se escribe una coma (o también un punto y coma):

En el armario colocó los pantalones; en el cajón, los calcetines; en los estantes, los zapatos, y los complementos, no los colocó.

(Este ejemplo, no obstante, carece del debido paralelismo en una enumeración. Sería mejor: en los estantes, los zapatos, y no colocó los complementos.)

[Modificar solo esta sección] Vocativos

Es necesaria para separar los vocativos del resto de la oración:

Sebastián, te he dicho que vengas.
Ya tiene usted un aviso, Martínez.

Cuando los enunciados son muy breves, también se escribe coma, aunque ésta no indique pausa en la lectura:

Sí, señor.

[Modificar solo esta sección] Interjecciones o locuciones interjectivas

Deben separarse entre comas las interjecciones o locuciones interjectivas:

Bah, no lo tengas en cuenta.

[Modificar solo esta sección] Omisión del verbo

Se escribe coma cuando el verbo se omite por haber sido mencionado con anterioridad:

Belén, Pedro y Juan van a ir a la cena; Cristina y María, no.
Los que están aprobados, por ahí.

[Modificar solo esta sección] Con marcadores del discurso

Como los marcadores del discurso tiene libertad de posición en la oración; es decir, pueden ir al principio, al final o en medio, hay que tener en cuenta el sentido para una correcta puntuación en oraciones yuxtapuestas.

Lo arregló un aficionado hace un año. Lo hizo bien, sin embargo; todavía me funciona.
Lo arregló un aficionado hace un año. Lo hizo bien; sin embargo, ya no me funciona.

[Modificar solo esta sección] ello / lo cual / lo que

Los giros como por ello, con ello, en ello, por eso, por esto, etc., cuando se emplean como marcadores, implican una pausa que no tienen los correspondientes por lo cual, por lo que, etc. (y lo mismo con por el que, por la que, etc.). De ahí que ante ellos se emplee punto y coma en lugar de coma, mientras que con por lo cual, etc., se emplee coma:

Hoy lloverá, por lo que mejor no salimos de excursión.
Hoy lloverá; por ello, mejor no salimos de excursión.
Lee el prólogo; con ello lo entenderás.
Lee el prólogo, con lo que lo entenderás.

De hecho, con por ello, con ello, etc., es posible la coordinación:

Lee el prólogo y con ello lo entenderás.

[Modificar solo esta sección] pero /así que / aunque

1. No se escribe coma detrás de pero:

No es mi libro preferido, pero me gusta.
Ya es tarde; pero me quedo un poco más.

Sí la puede llevar si va seguido de un inciso:

Ya es tarde; pero, ya que me lo pides, me quedo un poco más.

2. Cuando pero precede a una construcción interrogativa o exclamativa no se pone coma; se pueden utilizar puntos suspensivos:

Pero ¿qué me dices?
Pero... ¡no puede ser!

3. Tampoco se coloca coma detrás de aunque ni de así que:

Tu trabajo no está completo, así que es mejor que lo repitas.
Aunque había estudiado, no aprobé el examen.

4. Si la conjunción y posee valor adversativo (equivalente a pero), puede ir precedida de coma:

Le dije que se fuera, y no hizo caso.

[Modificar solo esta sección] excepto / salvo / menos

Es conveniente escribirla delante de estos marcadores:

El descuento será aplicable en cualquier tarifa, excepto en las de grupos.
Estoy disponible todos los días, salvo el último jueves del mes.
Puedes hacer con ello lo que quieras, menos regalarlo.

[Modificar solo esta sección] Cláusulas absolutas

Este tipo de construcciones circunstanciales que contienen una forma no personal del verbo se separan del resto de la oración con comas:

Muerto el perro, se acabó la rabia.

[Modificar solo esta sección] Alteraciones del orden lógico de los enunciados

Cuando se antepone al verbo los elementos o complementos que suelen ir pospuestos, se escribe coma después de la parte de la oración que ha alterado su orden.

[Modificar solo esta sección] Oraciones simples

Si se anteponen los complementos circunstanciales, excepto que sean muy cortos:

Durante aquellos intensos primeros años de casados, el tiempo pasaba lentamente.

Cuando otros complementos verbales (directos, indirectos, complementos de régimen, etc.) se anteponen, no se debe escribir coma cuando existe intención enfática:

Muy listo me pareces tú.
Mucho cuento tenéis vosotros.

Cuando no hay intencionalidad de resaltar la parte que se coloca delante del verbo, la coma es opcional:

Sobre política, mejor no hablemos.

En este último caso, la presencia de la coma es más conveniente cuanto más largo es el fragmento anticipado.

Sobre política mejor no hablemos.

[Modificar solo esta sección] Oraciones compuestas

Cuando la condición precede a la oración principal:

Si no sabes qué hacer, no vengas con nosotros.

Como sucedía en el caso de las oraciones simples, si la condición es muy breve, el uso de la coma es opcional:

Si me lo dice antes ni te llamo.

[Modificar solo esta sección] Apodos, alias y seudónimos

Se coloca coma entre el nombre verdadero y el apodo o seudónimo.

Leopoldo Alas, Clarín.
Manuel Díaz, el Cordobés.

Cuando no pueden utilizarse solos, sino que deben ir acompañados del nombre, se unen a éste sin coma:

Alfonso II el Casto
Guzmán el Bueno.

[Modificar solo esta sección] Ambigüedades

También llamada coma de sentido, su uso no diferencia oraciones gramaticales de las que no lo son, sino que se encarga de deshacer ambigüedades:

He ido, como me dijeron [me dijeron que fuera, y fui].
He ido como me dijeron [me dijeron que fuera de cierto modo, y fui de ese modo].

[Modificar solo esta sección] Usos incorrectos

[Modificar solo esta sección] Coma de yuxtaposición

action forward.gif Artículo principal: Coma de yuxtaposición

Las oraciones yuxtapuestas se unen con punto, dos puntos o punto y coma, pero no con coma.

[Modificar solo esta sección] Entre el sujeto y el verbo

No debe colocarse coma entre el sujeto y el verbo:

Los niños los mayores y los que no eran ni niños ni mayores, disfrutaron de la fiesta.

Cuando el sujeto está compuesto por varios elementos separados por comas. Cuando el sujeto es largo se suele marcar una pausa oralmente, pero en ningún caso se representará gráficamente. El DPD señala dos excepciones a esta regla: cuando el sujeto es una enumeración que se cierra con etcétera (o su abreviatura etc.) y cuando inmediatamente después del sujeto se abre un inciso o aparece cualquiera de los elementos que se aíslan por comas del resto del enunciado. En esos casos aparece, necesariamente, una coma delante del verbo de la oración:

El novio, los parientes, los invitados, etc., esperaban ya la llegada de la novia.
Mi hermano, como tú sabes, es un magnífico deportista.

[Modificar solo esta sección] Delante de que

No debe utilizarse la coma precediendo la conjunción que con sentido consecutivo y delante, sea de forma inmediata o no, de tan(to) o tal:

El problema había adquirido tal importancia que era extremadamente difícil solucionarlo.

[Modificar solo esta sección] Cartas

Es anglicismo ortográfico el empleo de la coma tras el saludo en las cartas y documentos. Deben escribirse dos puntos.

[Modificar solo esta sección] Corrección

Julio Casares formula las siguientes recomendaciones para los correctores[2]:

1.ª, respetar las comas que figuran en el original, aunque parezcan redundantes, salvo en el caso en que puedan producir confusión o dar origen a un contrasentido; 2.ª, abstenerse de añadir comas por su cuenta mientras su empleo no sea preceptivo.


[Modificar solo esta sección] Notas y referencias

  1. ^  MARTÍNEZ DE SOUSA, José. Ortografía y ortotipografía del español actual, ISBN 978-84-9704-353-3.
  2. «coma» en el Diccionario panhispánico de dudas. Edición impresa: ISBN 84-294-0623-9.
  3. GÓMEZ TORREGO, Leonardo. Ortografía de uso del español actual, ISBN 978-84-675-1568-8.
  4. Ortografía de la lengua española, Larousse, ISBN 84-8016-491-3.
  5. CASCÓN MARTÍN, Eugenio, Manual del buen uso del español, ISBN 84-7039-828-8
  6. Libro de estilo de El País, Madrid, Aguilar, 2002. ISBN 978-84-03-09223-5
  7. ^  Julio Casares, dictamen en José Fernández Castillo, Normas para correctores y compositores tipógrafos, Madrid, Espasa-Calpe, 1959, p. 77.
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