Género gramatical

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Para el uso de la palabra en alusión al sexo, véase género

Se llama género a una característica gramatical de los sustantivos, artículos, adjetivos, participios y pronombres que los clasifica en dos grupos: masculino y femenino. Carecen de género los adverbios y los verbos (salvo los participios) y cierto número de partículas tienen género neutro.

  • El género de las palabras de cosas es el que el uso les ha asignado (a menudo heredado del latín).
  • El género de las palabras de personas es a menudo, aunque no siempre, el que corresponde a su sexo, en especial cuando se alude al origen (el alemán, la alemana) o la ocupación (el frutero, la frutera).
  • El género de las palabras de animales es, a menudo, independiente del sexo y es el que el uso les ha asignado.

La denominación de género común se aplica a las palabras que aluden a personas y que tienen una única forma para ambos géneros (el atleta, la atleta), mientras que la de género ambiguo alude a las de cosas y conceptos que se pueden usar en ambos géneros (el mar, la mar). En rigor no se trata de otros dos géneros, sino que aluden a la propiedad que tienen ciertas palabras de poderse usar tanto como masculinas como femeninas, por lo que hoy se habla más de palabras comunes (en cuanto al género) y palabras ambiguas.

Antiguamente se incluía un género más, el epiceno, pero en la actualidad se prefiere hablar de sustantivos epicenos, pues en realidad son palabras que o bien son masculinas o bien son femeninas (o incluso en algún caso comunes).

Índice

[Modificar solo esta sección] Género según la terminación o significado

[Modificar solo esta sección] Género masculino

Son palabras masculinas:

  • La mayoría de las palabras que terminan en -o. También tienen género masculino otras palabras que terminan en otras letras, como a, e.
  • Los ríos, montes, volcanes, istmos, canales: el Nilo, el Amazonas, el Himalaya, el Aneto, el Etna.
  • Los ciclones, incluyendo huracanes, tifones y tormentas tropicales: el Gustav, el Hanna.
  • Los meses y los días de la semana: Fue un agosto muy frío, el florido y hermoso mayo.
  • La mayoría de los vientos (salvo brisa y tramontana).
  • Las notas musicales: el la, el fa bemol.
  • Los aumentativos en -on aplicados a cosas, aunque deriven de palabra femenina: el mesón, el notición.
  • Las revistas (en España): el Semana, el Clara, el Investigación y ciencia.
  • Los nombres de los puntos cardinales: el norte, el sur, el este, orto u oriente, el oeste, ocaso o poniente.
  • Los números: el tres, el cinco, el 93.

[Modificar solo esta sección] Género femenino

Son palabras femeninas:

  • La mayoría de las palabras que terminan en a. También tienen género femenino otras palabras que terminan en otras letras, como o, e.
  • Las letras: la hache, la o.

Hay nombres terminados en a que son, ya masculinos, ya femeninos, según la acepción en que se usan. Barba, por ejemplo, es femenino cuando significa la parte del cuerpo humano así llamada; y es masculino cuando denota al actor que representa papeles de anciano. Cura, sacerdote, es masculino, y femenino en las demás acepciones. Cometa es masculino como cuerpo celeste, y femenino como juguete de muchachos. Crisma, en estilo grave es masculino, y femenino en el vulgar.

[Modificar solo esta sección] Género según el sexo de personas

En el género en función del sexo pueden darse tres casos.

[Modificar solo esta sección] Dos géneros, dos formas

Es el caso más frecuente en adjetivos y es bastante frecuente en sustantivos (cada vez más).

Las formas femenina y masculina se relacionan por la terminación:

Masculino Femenino Ejemplos
-o -a el abogado, la abogada
-e -ina el héroe, la heroína
consonante
consonante + -ina
el zar, la zarina
-o -esa el vampiro, la vampiresa; el diablo, la diablesa
-e -a el dependiente, la dependienta
-e -esa el alcalde, la alcaldesa; el jeque, la jequesa
consonante consonante + -a el capitán, la capitana
consonante consonante + -esa el abad, la abadesa; el barón, la baronesa
-tor -triz motor, motriz

Hay muchas excepciones y puede depender del lugar.

También hay pares irregulares, como doncel, doncella.

[Modificar solo esta sección] Dos géneros, una forma

Una palabra funciona en una única forma como femenina o masculina en función del sexo (se le llama género común):

Masculino Femenino Ejemplos
-a -a el/la periodista
-e -e el/la vidente
-i -i el/la marroquí
-o -o el/la contralto
-u -u el/la gurú
La testigo fue muy clara en su relato.
El testigo fue muy claro en su relato.

A menudo, las palabras de este grupo acaban pasando al anterior, sobre todo si acaban en -o. Por ejemplo, socio era de género común hace un siglo (el socio, la socio), pero hoy tiene dos formas (el socio, la socia).

[Modificar solo esta sección] Un género, una forma

La palabra es gramaticalmente femenina o masculina siempre, con independencia del sexo (son los nombres epicenos). Esta categoría suele originar errores de concordancia:
Yes check.svg La primera persona en llegar, que era un hombre bien vestido, fue recibida con un aplauso.
Red x.svg La primera persona en llegar, que era un hombre bien vestido, fue recibido con un aplauso.
También se incluyen en este caso las palabras que se aplican a alguien de modo figurado: tesoro, corazón, estrella, maravilla, encanto.
Ella es el mayor tesoro de mi vida.
Su novia es un encanto
James Stewart fue una gran estrella

Palabras de este tipo recogidas en el DRAE que en algunos de sus sentidos se usan bien en masculino bien en femenino para ambos sexos son:

la boca el alma la figura (también común) la tijera la visita
la persona la víctima la mano (esp. buenas manos) la fianza
la pantalla la pólvora sorda la bestia negra (pero bestia es común) la oveja negra
la gloria la autoridad la lumbrera la marioneta la vedette
la dignidad el diablo el tapado el peón
el correo el caballo el testaferro el familiar el pariente
el animal el cerebro el topo el enlace el buzón
el histrión el consignatario el molde el preboste el reverso
el augur el parásito el prodigio el polizón el zombi

La Gramática ya recoge como comunes pariente y familiar (la pariente, la familiar en femenino).

Hay adjetivos que se puede usar como nombres epicenos:

el primitivo ‘persona un pueblo primitivo’
el superior ‘persona que tiene otras a su cargo’

[Modificar solo esta sección] Sustantivos femeninos que comienzan por /a/ tónica

action forward.gif Artículo principal: la

Los artículos femeninos la y una toman a menudo (aunque no siempre) la forma el y un respectivamente cuando se anteponen a sustantivos femeninos que comienzan por /a/ tónica (gráficamente a- o ha-); así, decimos el águila, el aula o el hacha.

Sin embargo, estas palabras siguen siendo de género femenino, por lo que todos los demás determinantes y palabras relacionadas con ellas deben escribirse siempre en femenino

La principal arma de Indiana Jones es el látigo

Además, si la y una no se encuentran inmediatamente antes de esas palabras, sino que hay otras en medio, siguen obligatoriamente en su forma normal:

Me bebí toda la fresca agua del vaso

[Modificar solo esta sección] Descripción lingüística

El género gramatical es un sistema de clasificación nominal que poseen algunas lenguas en que los elementos nominales de las lenguas son clasificados dentro de un número finito de clases, para las cuales generalmente hay reglas de concordancia.

En las lenguas indoeuropeas típicamente el número de géneros varía entre dos y tres, normalmente masculino, femenino o neutro, de manera que concierta con una determinada flexión. En lenguas como las bantúes el número de clases nominales supera la decena.

El género es una propiedad lingüística en un idioma y no expresa a priori el sexo biológico, aunque en un cierto número de lenguas, entre ellas el español, uno o varios géneros se usen mayoritariamente para uno de los sexos biológicos.

[Modificar solo esta sección] El género en castellano

En castellano es una discriminación formal que posee capacidades contrastivas diversas. El sustantivo, el adjetivo y el artículo (así como algunos pronombres) llevan marcas de género. Sirve para establecer concordancia entre un adjetivo y el sustantivo al que califica y entre un artículo y el sustantivo al que actualiza. La concordancia es algo más flexible cuando se trata de sujeto y atributo.

El género masculino es la forma no marcada o inclusiva: si digo «los alumnos de esta clase», me refiero a alumnos de sexo masculino y femenino; el género gramatical femenino es la forma marcada y por tanto resulta la exclusiva o excluyente: si digo «las alumnas de esta clase», no me refiero también a los de sexo masculino, sino solamente a los de sexo femenino.

De ahí que se pueda considerar que en castellano un sustantivo puede estar marcado [+femenino], mientras que la ausencia de la marca femenina, [-femenina], es el masculino. Este último no está marcado para el femenino pero aun así puede incluir elementos femeninos. Indica generalmente, cuando se refiere a seres animados, sexo masculino o femenino, entre otras nociones.

Existe además el género neutro en los artículos (lo que sirve para sustantivar adjetivos y señalar conceptos abstractos: lo profundo, lo externo), los pronombres personales en tercera persona del singular (ello, lo), los demostrativos (esto, eso, aquello), algunos pronombres indefinidos (algo, nada) y los adverbios cuantificadores (cuanto, cuánto, tanto). Los adjetivos con ellos deben concordarse en masculino singular, dado que no tienen marcas específicas para el género neutro.

Entre las otras capacidades contrastivas del género gramatical español figuran las siguientes:

Masculino Femenino
pequeño (anillo, cubo) grande (anilla, cuba)
humano (cosechador, impresor) cosa (cosechadora, impresora)
elogioso (gallo, zorro) despectivo (gallina, zorra)
individual (leño) colectivo (leña)

Oposiciones como la que da valor despectivo al femenino tienen una larga tradición, pero van cayendo en desuso y han sido cuestionadas por quienes las consideran sexistas.


[Modificar solo esta sección] Notas y referencias

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