Genérico

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Expresiones como elemento genérico, uso genérico, etc., se emplean en el contexto de la ortografia para indicar un elemento que aparece o puede aparecer en la designación de una entidad que constituye un nombre propio. Con el término genérico se quiere significar que una palabra o expresión se está empleando con alguno de los significados que puede tener como nombre común, es decir, se le puede aplicar cierto nombre porque este describe el elemento al que se refiere.

Hay tres tipos de usos genéricos que plantean dudas frecuentes en ortografía:

  • Un nombre genérico que, completo, puede pasar por sí mismo a funcionar como propio, como en consejo de administración, que es un nombre descriptivo pero que referido a uno concreto puede tomarse como propio y escribirse en mayúscula. Este caso se da sobre todo en nombres de entidades, organismos, departamentos...
  • El nombre se divide claramente en una parte que siempre es genérica y otra que siempre es específica; por ejemplo, en río Tajo el primer elemento con el tipo de accidente (río) siempre es genérico, mientras que el segundo, que individualiza la entidad geográfica concreta a la que se refiere, es el llamado elemento específico. Se da sobre todo en nombres de accidentes geográficos y vías públicas.
  • Nombres de conceptos únicos, absolutos o abstractos, pero que no individualizan, sino que se aplican en función del significado que tienen en los diccionarios:
eje terrestre, ecuador
universo, naturaleza, historia
libertad, justicia, derechos humanos
En este caso, no hay razón para la mayúscula, que solo resulta adecuada cuando pasa a formar parte del nombre propio de un organismo o entidad: Real Academia de la Historia.

La frontera entre un uso genérico y otro que no lo es puede ser difusa y se presta a interpretaciones subjetivas. Además, no siempre se tiene información sobre si algún elemento es un uso genérico o no. A menudo, sobre todo en el primero de los casos, el uso genérico comprende el específico, de modo de un Consejo de Administración concreto puede ser aludido con su denominación genérica consejo de administración. Sin embargo, una empresa podría decidir llamar a su consejo de administración de algún modo especial y en tal caso la mayúscula ya no sería adecuada.

El uso genérico de un organismo suele ir en plural o con artículo indeterminado, pero no necesariamente.

Otro ejemplo es un casco antiguo de una ciudad, que puede llamarse formalmente Casco Antiguo, como nombre establecido de un barrio.

Puede ser necesario saber en ocasiones el nombre exacto de aquello de lo que se habla. Así, la mayúscula de la palabra taller en el siguiente caso dependerá de si forma parte o no del nombre. Incluso cabe la posibilidad de que sea un nombre informal.

Taller de Cocina Creativa [si Taller forma parte del nombre]
taller de Cocina Creativa [si el nombre dado es solo Cocina Creativa]
taller de cocina creativa [si no es el nombre formal]

La región situada al norte de África, sin limites precisos, es el norte de África, en minúscula. Como zona geopolítica, es Africa del Norte, como la establecida por la ONU.

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