Gerundio

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El gerundio es una forma verbal con valor adverbial. No posee valor adjetivo ni sustantivo, como sí tiene en otras lenguas (como el inglés). Es, junto con el participio y el infinitivo, una de las formas no personales del verbo.

Tradicionalmente, el estudio del gerundio se ha basado principalmente en criterios normativos más que descriptivos, y ha tenido como objetivo delimitar los usos considerados correctos e incorrectos. La GDLE (p. 3452) señala a este respecto:

Una prueba del grado extremo y generalizado que alcanza la consideración normativista del gerundio son las abundantes observaciones prescriptivas no sólo por parte de gramáticos, algunos tan ilustres como Bello [...], Cuervo [...], Gili Gaya [...], RAE [...], entre otros, sino también por parte de escritores. periodistas y usuarios del idioma.

El gerundio debe cumplir tres condiciones para que su uso sea correcto, según este planteamiento normativo:

  • funcionar como adverbio (complemento circunstancial) o como verbo;
  • expresar acción simultánea o anterior a la del verbo principal, o tan inmediata que se percibe como simultánea;
  • que el sujeto del gerundio sea el mismo que el del verbo principal o tenga un sujeto propio. Con verbos de percepción física el sujeto puede ser el complemento directo del verbo principal:
Vi a los niños jugando.

Tradicionalmente se consideran incorrectos todos los usos que no incluyan las tres condiciones a la vez (aunque algunos de ellos tienen ya mucha tradición y se van admitiendo en ciertos casos).

A menudo el gerundio se omite por miedo a emplearlo incorrectamente. No hay por qué temer, y no es raro que por evitar el gerundio correcto se incurra en un error, como en el siguiente ejemplo:

Yes check.svg Lo asesinó tirándolo por la ventana.
Red x.svg Lo asesinó tras tirarlo por la ventana.

Además, el gerundio sirve para formar varias perífrasis verbales.

Índice

[Modificar solo esta sección] Formación

El gerundio se forma con las terminaciones -ando, -iendo, -endo y -yendo. Es más preciso señalar que se forma con la terminación -ndo, que, a través de la vocal temática de cada conjugación, se une a la raíz:

1.ª conjugación 2.ª conjugación 3.ª conjugación
-a- -ie-/-ye-/-e- -ie-/-ye-/-e-
cantar > cant-a-ndo
bailar > bail-a-ndo
hablar > habl-a-ndo
tratar > trat-a-ndo
comer > com-ie-ndo
beber > beb-ie-ndo
leer > le-ye-ndo
tañer > tañ-e-ndo
vivir > viv-ie-ndo
sentir > sint-ie-ndo
oír > o-ye-ndo
bruñir > bruñ-e-ndo

[Modificar solo esta sección] Tipos de gerundio

El gerundio admite dos construcciones, en función de si tiene un sujeto propio o no.

[Modificar solo esta sección] El gerundio conjunto o concertado

Es el que comparte el sujeto con el verbo en la forma personal. Se separa del resto de la oración con comas si se coloca en primer lugar, o si se intercala entre el sujeto y el verbo principal:

Siendo tan grueso, este libro no cabe en mi maletín.
Este libro, siendo tan grueso, no cabe en mi maletín.

Puede prescindirse de la coma si el gerundio se coloca al final de la oración, aunque es preferible colocarla si queda muy alejado del verbo principal.

[Modificar solo esta sección] El gerundio absoluto o no concertado

Es el que tiene su propio sujeto, que no coincide con el de la oración principal ni con el complemento directo. Siempre se separa con comas del resto de la oración:

Llegando el general, los soldados formaron filas.
Los soldados, llegando el general, formaron filas.

[Modificar solo esta sección] Forma simple y forma compuesta

Además, existen dos formas de gerundio:

  • El gerundio simple, que denota una acción que coincide temporalmente con el verbo principal de la oración e indica simultaneidad temporal entre ambas:
Juan ve la televisión comiendo patatas fritas.
  • El gerundio compuesto denota una acción anterior a la del verbo principal:
El juez, habiendo valorado todas las circunstancias, tuvo en cuenta la propuesta del fiscal.

[Modificar solo esta sección] El gerundio adjunto al complemento directo

Este gerundio modifica el complemento directo de algunos verbos, principalmente los verbos de percepción y los de representación, lo cual puede considerarse una extensión del gerundio con valor temporal.

Verbos de percepción ver, observar, oír, escuchar, notar, encontrar, etc.
Verbos de representación representar, pintar, dibujar, mostrar, imaginar, etc.
Vimos a tu hermana caminando por el centro [~ cuando caminaba]
El ornitólogo observa los guacamayos comiendo frutas en la copa de los árboles [~ mientras comen frutas]

También modifica el complemento directo de las construcciones tener/dejar + OD + gerundio, que se considera una derivación del gerundio circunstancial modal.

Para evitar la ambigüedad, el gerundio debe colocarse lo más cerca posible de la palabra que modifica (aunque sea preferible el cambio de construcción).

Lo vi cantando.
En la oración anterior no queda claro quién canta, si el hablante o la persona que es vista.

Para que se considere correcto, este gerundio debe denotar una acción o una actitud ocasional, y no un estado permanente o una transformación demasiado lenta para percibirse de una vez.

Red x.svg Desde la ventana vimos un árbol floreciendo.
La acción de florecer denota una transformación demasiado lenta para una percepción momentánea.
Lo correcto, en este caso, es emplear un adjetivo o una oración de relativo:
Yes check.svg Desde la ventana vimos un árbol floreciente/florido/que florece.

[Modificar solo esta sección] Valores del gerundio

Además de servir como auxiliar en perífrasis verbales, como estoy comiendo o lleva cantando, se emplea para referirse a un verbo presentado como algo paralelo respecto de otro verbo, en especial con los matices de coordinación, marco temporal, modo, condición o causa[1]. No es raro que a un determinado gerundio se le puedan dar varias interpretaciones.

[Modificar solo esta sección] Coordinación

Es un uso muy frecuente pero no siempre considerado correcto:

El asesino huyó en coche, llevándose por delante todo lo que encontraba en su camino [~ y se llevó]

[Modificar solo esta sección] Modo

Expresa la forma en que el sujeto lleva a cabo la acción del verbo.

Hay que montar la estantería siguiendo las instrucciones.

[Modificar solo esta sección] Causa

Expresa la causa por la que se lleva a cabo la acción del verbo o verboide, asi como el adjetivo calificativo en una oracion compuesta

Yes check.svg Habiendo terminado todo, se marcharon a su casa.
Red x.svg Terminaron todo, marchándose a su casa

[Modificar solo esta sección] Resultado inmediato

Aunque tradicionalmente se ha rechazado el uso del gerundio para expresar posterioridad, hoy se admite para un resultado tan inmediato que se percibe como simultáneo:

Chocó contra la pared, muriendo al instante.

No es un resultado inmediato el siguiente ejemplo:

Red x.svg Se escapó de la carcel, huyendo del país un mes después.

[Modificar solo esta sección] Tiempo

Indica el momento en que se desarrolla la acción del verbo o una acción inmediatamente anterior. Este uso no es muy frecuente en la lengua hablada.

Los vimos saliendo del cine (= cuando salían o cuando salíamos).
Sacando el pañuelo del bolsillo, se lo dio. (= Tras sacar...).

Cuando ocurren simultáneamente dos hechos y de ellos uno es momentáneo y otro de alguna duración, este último se expresa por el gerundio:

Yes check.svg Estando yo en tu casa, cayó un rayo.
Red x.svg Cayendo en tu casa un rayo, estaba yo en ella.

Si dos hechos simultáneos son poco más o menos de igual duración, ya sea esta prolongada o muy corta, cualquiera de ellos podrá expresarse por el gerundio:

Sonando la una llegó el tren.
Llegando el tren sonó la una.
Viviendo yo en París, viajabas por Europa.
Viajando tú por Europa, vivía yo en París.

[Modificar solo esta sección] Condición

Equivale a si y a menudo denota medio de conseguir alguna cosa:

Colaborando todos, lo conseguiremos [~ si todos colaboramos]
Cumpliendo con nuestros deberes, nada tenemos que temer [~ si cumplimos]

[Modificar solo esta sección] Concesión

Precedido de aun o, en la lengua coloquial, seguido de y todo:

Aun teniendo muchas ganas, no lo hará [~ incluso si tuviera]
Hablando muy despacio y todo, no había forma de que se entendieran.

[Modificar solo esta sección] Valor locativo

Aparece en ciertas construcciones:

El bar se encuentra pasando el puente a la derecha.

[Modificar solo esta sección] Giros lexicalizados

Los siguientes gerundios se han lexicalizado, en todo o en parte:

ardiendo hirviendo colgando incluyendo excluyendo
exceptuando (a) pasando por dependiendo de tirando a

[Modificar solo esta sección] Usos del gerundio tachados de incorrectos

Según la exposición que hace el Libro de estilo de ABC, entre otros, estos usos son los siguientes:

[Modificar solo esta sección] Gerundio del nombre o gerundio especificativo

Es un galicismo. Este gerundio ocupa el lugar donde normalmente aparecería un adjetivo especificativo o una oración subordinada adjetiva. Es decir, cuando el gerundio se utiliza en sustitución de que + verbo en forma personal, sin comas, para calificar a un sustantivo, su uso se considera incorrecto, dado que su función es especificativa.

Yes check.svg Las bolsas que contenían cocaína pasaron inadvertidas.
Red x.svg Las bolsas conteniendo cocaína pasaron inadvertidas.
Yes check.svg Los niños, quienes carecen de recursos de defensa, están totalmente desvalidos.
Red x.svg Los niños careciendo de recursos de defensa están totalmente desvalidos.

Este uso se admite, como excepciones aceptadas por la Academia, en los siguientes casos:

Yes check.svg Se quemó con aceite hirviendo.
Yes check.svg Se hirió con una vela ardiendo.

Cuando no tiene valor especificativo sino explicativo, a menudo se podría interpretar como un gerundio adverbial, con alguno de sus valores propios de tiempo, modo, causa, etc., lo que sería válido. En este caso el complemento se escribe entre comas y, además, podría ir en otro sitio:

Yes check.svg Los niños, careciendo de recursos de defensa, están totalmente desvalidos [~ dado que carecen...]
Yes check.svg Careciendo de recursos de defensa, los niños están totalmente desvalidos.

[Modificar solo esta sección] el cual, el que, gerundio partitivo

Cuando equivale a con lo cual, por el cual, en el cual, tras lo cual...:

Yes check.svg Ley por la cual se regula la importación de alimentos.
Red x.svg Ley regulando la importación de alimentos.
Yes check.svg Es un programa muy completo, en el que se usan PHP y MySQL.
Red x.svg Es un programa muy completo, usando PHP y MySQL.
Yes check.svg Se mezclan los componentes, con lo que se consigue el producto.
Red x.svg Se mezclan los componentes, consiguiéndose el producto.
Yes check.svg Se escaparon de la cárcel, tras lo cual huyeron al extranjero.
Red x.svg Se escaparon de la cárcel, huyendo al extranjero.

Un caso especial es el llamado gerundio partitivo, que se restringe a una situación muy específica: información de un conjunto, seguido de siendo, seguido de una precisión sobre uno o varios elementos del conjunto:

Yes check.svg Vieron varios libros, dos de ellos muy bonitos.
Yes check.svg Vieron varios libros, dos de los cuales eran muy bonitos [o de los cuales dos]
Red x.svg Vieron varios libros, siendo dos de ellos muy bonitos.
Yes check.svg Londres tiene muchos museos, de los cuales el Británico es el más visitado
Red x.svg Londres tiene muchos museos, siendo el Británico el más visitado

El gerundio partitivo aparece descrito solo en algunas fuentes prescritivas (no está en el DDDLE, el MEU o la Gramática académica).

[Modificar solo esta sección] Gerundio de posterioridad

El gerundio correctamente usado significa ya simultaneidad, ya anterioridad con relación al verbo al que modifica (por ello, la gramática dice que el tiempo del gerundio es relativo).

La gramática normativa considera incorrecto el gerundio de posterioridad, es decir, el que indica un hecho o suceso posterior al verbo del cual depende. No obstante, la NGLE ya lo considera aceptable si se trata de una consecuencia casi inmediata de algo:

Entonces cayó, quedando herido en el suelo [cayó y en la caída quedó herido].

El primer gramático que censuró el gerundio de posterioridad podría haber sido Bello[2].

[Modificar solo esta sección] Enlaces externos

[Modificar solo esta sección] Notas y referencias

  1. F. Matte Bon: Gramática comunicativa del español, Edelsa, v. I, p. 106, ISBN 84-771110-5-4.
  2. Carmen Lepre Pose, «El gerundio de posterioridad: ¿un proceso de cambio?»
  1. ^ Ignacio Bosque y Violeta Demonte, Gramática descriptiva de la lengua española ISBN 84-239-7917-2

Este artículo fue seleccionado como destacado en 2014-02-03.

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