Interrogación

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 ¿? 
Signo: interrogación

La interrogación es un signo ortográfico que se pone al principio,(como signo de apertura ¿ ) y al fin, (como signo de cierre, ? ) de una palabra o cláusula. Entre ellos queda contenido aquello que es objeto de interrogación directa. Si se preguntara de forma indirecta, los signos de interrogación desaparecerían.

¿Vienes mañana? (Directa)
Me preguntó si vienes mañana. (Indirecta)

Este signo tiene la función de representar en la escritura la entonación interrogativa de un enunciado, que es diferente respecto al mero enunciado enunciativo.

Hoy termina su viaje frente a ¿hoy termina su viaje?

Índice

[Modificar solo esta sección] Entonación de las interrogaciones

La entonación de las preguntas varía en función del tipo. Así, si las preguntas son:

  • Totales (cuando son posibles las respuestas o no), entonces la pronunciación del tono final es ascendente.
¿Nos vamos a comer?
  • Parciales (si no son posibles las respuestas o no), entonces el tono final suele ser descendente.
¿Dónde es la fiesta?

Cuando el sujeto está explícito, y aunque en español hay cierta libertad en su colocación, lo normal es que vaya pospuesto. A menudo, la anteposición se percibe como una anomalía en el orden y por tanto se trata como una inversión, con el sujeto fuera de la pregunta y con una coma:

¿Se inauguró ayer la exposición?
Escuchar, ¿no es algo que deberíamos hacer más?

[Modificar solo esta sección] Tipos

Al margen de la clasificación según la entonación, se puede hacer otra caracterización de las interrogaciones. Así, encontramos, además de las preguntas directas e indirectas:

  • Las preguntas disyuntivas.
¿Vienes o te quedas?
  • Las preguntas deliberativas o consultivas.
¿Qué hacemos en tal caso?
  • Las preguntas retóricas. De ellas no se espera respuesta, ya que esta resulta evidente.
¿No fue Alejandro Magno un gran estratega?

[Modificar solo esta sección] Uso de los signos de interrogación

  • Como ya se ha dicho, los signos de interrogación marcan el principio y el fin de una pregunta en estilo directo.
  • Si la pregunta afecta solo a una parte de la frase, los signos se colocan donde empiece y acabe lo preguntado.
Oye, dime, ¿te gustó la película de ayer? A mí me pareció buenísima.
  • Si se formulan varias preguntas consecutivas, cada una lleva sus propios signos de apertura y cierre. Se pueden escribir empezando cada pregunta una con mayúscula o bien separando cada pregunta por comas o puntos y comas, debiendo empezar en este caso con minúscula.
¿Qué me cuentas? ¿De verdad? ¿Cuándo pasó? ¿Está bien?
¿Qué me cuentas?, ¿de verdad?, ¿cuándo pasó?, ¿está bien?
¿Qué me cuentas?; ¿de verdad?; ¿cuándo pasó?; ¿está bien?
  • El signo interrogativo de cierre aislado se usa para expresar desconocimiento o duda en una fecha. Si lo que se expresa es dudoso, la Academia en el DPD prefiere el uso de las dos partes del signo, aunque también da por bueno el uso de un solo signo de cierre.
Gutierre de Cetina (Sevilla, 1520-México,?). (Desconocimiento)
Hernández, Gregorio (¿1576?-1636). (Duda)
Hernández, Gregorio (1576?-1636). (Duda)
  • Si el signo interrogativo de cierre aparece solo y entre paréntesis, indica duda o sorpresa, muchas de las veces no exento de ironía. Martínez de Sousa dice que «[...] algunos autores utilizan los dos signos, pero es menos usado e innecesario».
No estoy seguro, pero creo que dijo «perigeo» (?) (duda)
Hay que ver lo listo que es (?) (sorpresa/ironía).
  • En ajedrez, una interrogación en posición de cierre tras una jugada codificada indica que dicha jugada es mala.
D x CR? La dama mata al caballo de rey.

[Modificar solo esta sección] Enunciados que son a la vez interrogativos y exclamativos

Si la oración es exclamativa e interrogativa a la vez, se empieza con el signo de admiración y se cierra con el de interrogación, o viceversa.

¡Acaso no tengo dos brazos para trabajar?
¿Pero qué haces!

También se podría acudir, en estos casos, a una apertura con el signo de admiración y el de interrogación juntos, y a un cierre igual, que es lo más frecuente y lo que la RAE recomienda.

¡¿Es que no me has escuchado?!
¡¿Pero qué haces?!

[Modificar solo esta sección] Repetición de los signos de interrogación

  • En los textos literarios o con gran expresividad, se pueden encontrar de forma habitual dos o tres signos de interrogación al principio y al final del enunciado. De este modo se consigue mayor énfasis a la pregunta. No obstante, esta repetición no debe extenderse a otros usos.
¿¿¿Qué???
¿¿Yo??
  • Enunciado interrogativo que aparece dentro de otro:
¿Has visto la película ¿Arde París??

Según José Martínez de Sousa[1], en un caso como el del ejemplo, dado que debe colocarse el título de la película en cursiva, podrían mantenerse ambos signos. Sin embargo, en otros casos se tiende a pensar que uno de los signos de cierre sobraría, pues el restante aseguraría la entonación interrogativa. No solo eso, además, hay que tener en cuenta que la presencia de varios signos de interrogación no aumenta la inflexión interrogativa. Por otro lado, en aquellos casos se podría recurrir a una distribución de los elementos de una forma diferente.

[Modificar solo esta sección] Combinación de los signos de interrogación con otros signos de puntuación

Detrás de los signos de interrogación no debe ponerse punto. El subpunto del signo de cierre hace las funciones de punto ortográfico en los casos en los que se colocaría si no apareciera la exclamación. Añadir otro punto ortográfico sería incorrecto.

Red x.svg ¿Por dónde vendrán?.
Yes check.svg ¿Por dónde vendrán?

En tales casos, la oración que aparece detrás debe escribirse con mayúscula.

Detrás de la interrogación de cierre se pueden colocar coma, punto y coma, dos puntos y puntos suspensivos.

Si coincide el signo de interrogación con el punto de una abreviatura, se respeta este en su lugar y se añade antes del signo de exclamación.

¿Qué le contestó ud.?

[Modificar solo esta sección] Origen

El origen del signo es oscuro y se han formulado varias hipótesis[2]:

  • Puede ser una estilización de Qo, abreviación de la palabra latina quaestiō.
  • Puede ser una modificación del signo de interrogación griego, que en su forma es idéntico a nuestro punto y coma.
  • También se ha asociado el signo a la notación musical de las neumas.
  • Parecido a la anterior es la hipótesis de que expresa gráficamente la entonación del hablante.
  • Finalmente, hay quienes atribuyen la invención a personas concretas de la Antigüedad o la Edad Media.

[Modificar solo esta sección] Referencias

  1. ^  MARTÍNEZ DE SOUSA, José. Ortografía y ortotipografía del español actual, pág. 329, ISBN 978-84-9704-353-3.
  2. ^  Question mark, en la Wikipedia (inglés).
  3. «interrogación», del Diccionario panhispánico de dudas, edición impresa: ISBN 84-294-0623-9.
  4. GÓMEZ TORREGO, Leonardo. Ortografía de uso del español actual, ISBN 978-84-675-1568-8.
  5. Ortografía de la lengua española, Larousse, ISBN 84-8016-491-3.
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