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Los compuestos pueden estar formados por una sola palabra -univerbales- (abrecartas, coliflor) o por varias independientes yuxtapuestas con guion o sin él -sintagmáticos- (teórico-práctico, cocina comedor).

Para evitar las numerosas dificultades que presenta el concepto de 'palabra', algunos autores prefieren definir el compuesto como aquella forma que contiene más de una raíz en su interior. Son pues, compuestos las voces altoaragonés, limpiacristales, sabelotodo, sacapuntas y hombre lobo, en la última de las cuales no se integran gráficamente los dos componentes.

• (RAE, Nueva gramática de la lengua española, Espasa, Madrid 2010)

De esta manera, queda ampliado el concepto de 'palabras compuestas'.

Según se indica en la columna correspondiente, la estructura de los compuestos sigue alguno de estos esquemas:

  1. Verbo y nombre (V-N, verbonominales)
    abrir, carta   >   abrecartas.
  2. Doble sustantivo
    1. N-N
      tela, araña   >   telaraña.
    2. N-i-N (con vocal de enlace)
      sopa y caldo   >   sopicaldo
  3. Doble adjetivo
    1. A-A
      décimo, octavo   >   decimoctavo.
    2. A-i-A (con vocal de enlace)
      agrio y dulce   >   agridulce

1 Plural de los compuestos[editar]

1.1 dos sustantivos[editar]

En general, los univerbales de dos sustantivos pluralizan únicamente el segundo componente:

bocacalle > Yes check.svgbocacalles
telaraña > Yes check.svgtelarañas

Tratándose de dos sustantivos separados, pluralizan en el primer elemento, a no ser que el segundo tenga valor adjetival en cuyo caso pueden pluralizar ambos:

café teatro > Yes check.svgcafés teatro
momento clave > Yes check.svgmomentos clave, Yes check.svgmomentos claves

1.2 sustantivo y adjetivo[editar]

En los compuestos univerbales de sustantivo y adjetivo, así como en los de doble adjetivo -sean univerbales o no- el plural afecta asimismo al segundo elemento únicamente:

(S-A) aguafuerte > Yes check.svgaguafuertes
(A-S) buenaventura > Yes check.svgbuenaventuras
(A-A) hispanoamericano > Yes check.svghispanoamericanos
(A+A) político-económico > Yes check.svgpolítico-económicos, Red x.svgpolíticos-económicos

Los sintagmáticos de nombre y adjetivo pluralizan ambos generalmente:

(S+A) cabeza rapada > Yes check.svgcabeza rapadas, Yes check.svgcabezas rapadas, Red x.svgcabezas rapada
(S+A) piel roja > Yes check.svgpiel rojas, Yes check.svgpieles rojas, Red x.svgpieles roja

Algunos compuestos de nombre y adjetivo tienen formas univerbales y sintagmáticas, lo que repercute en sus plurales:

bajo relieve ~ bajorrelieve > Yes check.svgbajos relieves, Yes check.svgbajorrelieves
campo santo ~ camposanto > Yes check.svgcampos santos, Yes check.svgcamposantos
arco iris ~ arcoíris > Yes check.svgarcos iris, Yes check.svgarcoíris,

1.3 verbo y sustantivo[editar]

Estos compuestos pueden formarse con el sustantivo en singular o plural. Los primeros pluralizan normalmente:

rapapolvo > Yes check.svgrapapolvos
tragaluz > Yes check.svgtragaluces

Los formados con sustantivos ya en plural no varían:

Yes check.svgel/los lavaplatos
Yes check.svgel/los sacacorchos

Algunos de estos compuestos alternan con el nombre en singular o plural:

Yes check.svgel guardabosque/guardabosques > Yes check.svglos guardabosques
Yes check.svgel pararrayo/pararrayos > Yes check.svglos pararrayos

Los acabados en todo son de plural invariable:

lo dicen unos Red x.svgsabelotodos
lo dicen unos Yes check.svgsabelotodo



Abreviaturas
A (adjetivo), Adv (adverbio), Art (artículo), com. (común), fem. (femenino), fras. (frase), Int (interjección), masc. (masculino), N (nombre), pl. inv. (plural invariable), Pron (pronombre), V (verbo)

2 a-c[editar]

compuesto elementos estructura género plural referente, observaciones
abreboca abrir, boca V-N masc. abrebocas comida
abrebotellas abrir, botella V-N masc. abrebotellas (pl. inv.) utensilio
abrecartas abrir, carta V-N masc. abrecartas (pl. inv.) utensilio
abrecoches abrir, coche V-N com. (el/la abrecoches) abrecoches (pl. inv.) persona
abrelatas abrir, lata V-N masc. abrelatas (pl. inv.)
abreojos abrir, ojo V-N masc. anteojos (pl. inv.) planta
abrepuño abrir, puño V-N masc. abrepuños planta
agridulce agrio, dulce A-i-A agridulces sabor, fruto
angloamericano, na anglo, americano A-A angloamericanos, nas
anglocanadiense anglo, canadiense A-A com. (el/la anglocanadiense) anglocanadienses
anglohablante anglo, hablante A-A com. (el/la anglohablante) anglohablantes
angloíndio, dia anglo, indio A-A angloíndios, dias La vocal cerrada 'i' del grupo -oí- es tónica, rompiéndose el diptongo (→ hiato); y se tilda, a pesar de que no correspondería por ser palabra llana acabada en vocal: /an-glo-ín-dio/ (→ acentuación).
año luz N+N masc. años luz Física y Astronomía
árabe-israelí árabe, israelí A+A común (el/la árabe-israelí) árabe-israelíes [forma culta]~árabe-israelís
Red x.svgárabes-israelíes/israelís
gentilicio
arcoíris~arco iris N-N/N+N masc. arcoíris~arcos iris respecto a la tildación de la forma univerbal véase 'angloíndio'.
arrancapinos arrancar, pino V-N masc. arrancapinos (pl. inv.) persona
avemaría ave (latín), María Int-N fem. avemarías oración
• la voz latina ave es una salutación.
avión espía N+N masc. aviones espía • plural alternativo (adjetivación):
aviones espías
balompié balón, pie N-N masc. juego, deporte
bajorrelieve~bajo relieve A-N/A+N masc. bajorrelieves
bajo relieves~bajos relieves
escultura
balonmano balón, mano N-N masc. juego, deporte
balonvolea balón, volea N-N masc. juego, deporte
besalamano besa la mano (fras.) masc. besalamanos
besamanos besar, manos V-N masc. besamanos (pl. inv.)
bienmesabe 'bien me sabe' masc. bienmesabes pastel
bienvenido, da bien, venido Adv-V bienvenidos, das
blanquiverde blanco y verde A-i-A com. (el/la blanquiverde) blanquiverdes color
bocacalle boca, calle N-N fem. bocacalles
bucodental bucal, dental A-A bucodentales Anatomía
bucofaríngeo, a bucal, faríngeo A-A bucofaríngeos, as Anatomía
buque escuela N+N masc. buques escuela navegación
• plural alternativo (adjetivación):
buques escuelas
buque fantasma N+N masc. buques fantasma • plural alternativo (adjetivación):
buques fantasmas
buscapersonas buscar, vida V-N masc. buscapersonas (pl. inv.)
buscapié buscar, pie V-N masc. charla, conversación
buscapiés buscar, pie V-N masc. buscapiés (pl. inv.) cohete
buscapleitos buscar, pleito V-N com. (el/la buscapleitos) buscapleitos (pl. inv.) persona
buscarruidos buscar, ruido V-N com. (el/la buscarruidos) buscarruidos (pl. inv.) persona
buscavidas [1] buscar, vida V-N com. (el/la buscavidas) buscavidas (pl. inv.) persona
cabeza rapada cabeza, rapada N+A com. (el/la cabeza rapada) cabeza rapadas~cabezas rapadas persona
café teatro N+N masc. cafés teatro • plural alternativo (adjetivación):
cafés teatros
camposanto~campo santo N-A/N+A masc. camposantos
campo santos~campos santos
caradura~cara dura N-A/N+A masc. caraduras
cara duras~caras duras
persona
carricoche carro y coche N-i-N masc. carricoches vehículo
casa biblioteca casa, biblioteca N+N fem. casas biblioteca casa
• plural alternativo (adjetivación):
casas bibliotecas
casacuna casa, cuna N-N fem. casacunas
casatienda casa, tienda N-N fem. casatiendas
cazabobos cazar, bobo V-A masc. cazabobos (pl. inv.)
cazabombardero cazar, bombardero V-N masc. cazabombarderos avión
cazaclavos cazar, clavo V-N masc. cazaclavos (pl. inv.) herramienta
cejijunto, ta ceja y junto N-i-A cejijuntos, tas
ciudad dormitorio N+N fem. ciudades dormitorio • plural alternativo (adjetivación):
ciudades dormitorios
claroscuro claro, oscuro A-A masc. claroscuros
cocina comedor cocina, comedor N+N fem. cocinas comedor casa
• plural alternativo (adjetivación):
cocinas comedores
coliflor col y flor N-i-N fem. coliflores planta
correveidile~correvedile corre, ve y dile (fras.) com. (el/la correveidile) correveidiles~correvediles
cortaplumas cortar, pluma V-N masc. cortaplumas (pl. inv.) útil
cualquiera~cualquier cual, quiera A-V plural interno, (cualesquiera~cualesquier) salvo que tenga valor de sustantivo despectivo (unos/unas cualquieras)
cubalibre~cuba libre N-A/N+A masc. cubalibres
cuba libres~cubas libres
cóctel
cuelgacapas colgar, capa V-N masc. cuelgacapas (pl. inv.) mueble
cuelgaplatos colgar, plato V-N masc. cuelgaplatos (pl. inv.) utensilio
cumulonimbo cúmulo, nimbo N-N masc. cumulonimbos Meteorología
curalotodo lo cura todo (fras.) com. (persona)
masc. (medicina)
curalotodo (pl. inv.)

3 d-p[editar]

compuesto elementos estructura género plural referente, observaciones
decimoctavo, va[2] décimo, octavo A-A decimoctavos, vas ordinal
decimocuarto, ta décimo, cuarto A-A decimocuartos, tas ordinal
decimonono, na décimo, nono A-A decimononos, nas ordinal
decimonoveno, na décimo, noveno A-A decimonovenos, nas ordinal
decimoquinto, ta décimo, quinto A-A decimoquintos, tas ordinal
decimoséptimo, ma[2] décimo, séptimo A-A decimoséptimos, mas ordinal
decimosexto, ta décimo, sexto A-A decimosextos, tas ordinal
decimotercero, ra décimo, tercero A-A decimoterceros, ras ordinal
decimotercio, cía décimo, tercio A-A decimotercios, cias ordinal
decreto-ley decreto, ley N+N masc. decretos-ley justicia
• plural alternativo (adjetivación): decretos-leyes
disco pirata N+N masc. discos pirata • plural alternativo (adjetivación): discos piratas
duermevela dormir, velar V-V común (el/la duermevela) duermevelas
electronvoltio electrón, voltio N+N masc. electronvoltios Física
empresa líder N+N fem. empresas líder • plural alternativo (adjetivación): empresas líderes
falsabraga falsa, braga A-N fem. falsabragas muro
falsarregla falsa, regla A-N fem. falsarreglas instrumento
farmacoterapia fármaco, terapia N-N fem. farmacoterapias Medicina
globo sonda N+N masc. globos sonda • plural alternativo (adjetivación): globos sondas
guardiacivil~guardia civil N-A/N+A masc. guardiaciviles~guardias civiles
hazmerreír 'hazme reír' masc. hazmerreíres persona
hierba buena~hierbabuena~yerbabuena hierba, buena N-A fem. hierbabuenas~yerbabuenas planta
hispanoamericano, na hispano, americano A-A hispanoamericanos, nas
hispanohablante hispano, hablante A-A común (el/la hispanohablante) hispanohablantes persona
hombre rana N+N masc. hombres rana persona
• plural alternativo (adjetivación): hombres ranas
italiano-canadiense italiano, canadiense A+A italiano-canadienses gentilicio
lavaplatos lavar, plato V-N masc. lavaplatos (pl. inv.)
lavarropas lavar, ropa V-N masc. lavar ropas (pl. inv.)
maldecir malo, decir A-V
malentendido mal, entendido Adv-V masc. Yes check.svgmalentendidos
Red x.svgmalos entendidos
malhumor~mal humor A-N/A+N masc. malhumores~malos humores
maltrato~mal trato A-N/A+N masc. maltratos~malos tratos
maniatar mano, atar N-i-V
matamoscas matar, mosca V-N masc. matamoscas (pl. inv.)
maxilofacial maxilar, facial A-i-A maxilofaciales Anatomía
medianoche media, noche A-N fem. medianoches hora de la noche
• bollo o panecillo
metomentodo me meto en todo (fras.) com. (un/una metomentodo) metomentodo (pl. inv.)
momento clave N+N masc. momentos clave • plural alternativo (adjetivación): momentos claves
mueble bar N+N masc. muebles bar • plural alternativo (adjetivación): muebles bares
niño prodigio N+N masc. niños prodigio persona
• plural alternativo (adjetivación): niños prodigios
Nochebuena~Noche Buena N-A/N+A fem. Nochebuenas~Noches Buenas festividad
nomeolvides no, me, olvidar común (el/la nomeolvides) nomeolvides (pl. inv.) planta
nometoques no, me, tocar común (el/la nometoques) nometoques (pl. inv.) planta
operación retorno N+N fem. operaciones retorno • plural alternativo (adjetivación): operaciones retornos
padrenuestro~padre nuestro N-A/N+A masc. padrenuestros~padres nuestros oración
país satélite N+N masc. países satélite • plural alternativo (adjetivación): países satélites
parlaembalde 'parla en balde' común
(el/la parlaembalde)
parlaembaldes persona
patilargo, ga pata y largo N-i-A patilargos, gas individuo
patituerto, ta pata y tuerto N-i-A patituertos, tas individuo
pavo real~pavorreal N+A/N-A masc. pavos reales~pavorreales 'pavorreal' es frecuente en zonas de Hispanoamérica.
pegalotodo lo pega todo (fras.) masc. pegalotodo (pl. inv.)
perroflauta [3] perro, flauta N-N común (el/la perroflauta) Yes check.svgperroflautas
Red x.svgperrosflauta [4]
persona
pésame 'me pesa' masc. pésames
pez espada N+N masc. peces espada • plural alternativo (adjetivación): peces espadas
piel roja N+A com. (el/la piel roja) pieles roja persona
político-económico político, económico A+A economía, política
problema clave problema, clave N+N masc. problemas clave • plural alternativo (adjetivación): problemas claves
programa piloto N+N fem. programas piloto • plural alternativo (adjetivación): programas pilotos
purasangre pura, sangre A-N masc. purasangres caballo

4 q-z[editar]

compuesto elementos estructura género plural referente, observaciones
quebrantahuesos quebrantar, hueso V-N masc. quebrantahuesos (pl. inv.) ave
quebrantaolas quebrantar, ola V-N masc. quebrantaolas (pl. inv.) navío
quebrantapiedras quebrantar, piedra V-N fem. quebrantapiedras (pl. inv.) planta
quehacer qué, hacer Pron-V masc. quehaceres
quienquiera quien, quiera Pron-V com. quienesquiera (pl. int.)
quitamiedos quitar, miedo V-N masc. quitamiedos (pl. inv.) valla, listón, cuerda
quitanieves quitar, nieve V-N fem. quitanieves (pl. inv.) vehículo, máquina
rompeolas romper, ola V-N masc. rompeolas (pl. inv.) dique, rompiente
sabelotodo lo sabe todo (fras.) com. (el/la sabelotodo) sabelotodo (pl. inv.)
sabiondo, da saber, hondo V-A sabiondos, das
sacacorchos sacar, corcho V-N masc. sacacorchos (pl. inv.)
salpimentar sal, pimienta N-N gastronomía
sanalotodo lo sana todo (fras.) masc. sanalotodo (pl. inv.) remedio, medicina
siempreviva siempre, viva Adv-A fem. siemprevivas planta
siguemepollo seguir, me, pollo V-Pron-N masc. siguemepollos adorno
situación límite N+N fem. situaciones límite • plural alternativo (adjetivación): situaciones límites
sofá cama N+N masc. sofás cama • plural alternativo (adjetivación): sofás camas
sopicaldo sopa y caldo (fras) N-i-N masc. sopicaldos comida
sordomudo, da sordo, mudo A-A sordomudos, das
tejemaneje tejer, manejar V-V masc. tejemanejes
telaraña tela, araña N-N fem. telarañas red
tentempié 'tente en pie' masc. tentempiés tentetieso
tentetieso 'tente tieso' masc. tentetiesos tentempié
teórico-práctico teórico, práctico A+A teórico-prácticos
tirabala tirar, bala V-N masc. tirabalas juguete
tirabotas tirar, bota V-N masc. tirabotas (pl. inv.) utensilio
tirabraguero tirar, braguero V-N masc. tirabragueros correa
tirabrasas tirar, brasa V-N masc. tirabrasas (pl. inv.) utensilio
todopoderoso, sa todo, poderoso A-A todopoderosos, sas persona
• Referido a Dios, con mayúscula inicial: 'Dios, el Todopoderoso'.
todoterreno todo, terreno A-N todoterreno (pl. inv.) vehículo
tren bala tren, bala N+N masc. trenes bala ferrocarril
• plural alternativo (adjetivación): trenes balas
tuercebotas torcer, bota V-N tuercebotas (pl. inv.) persona
vaivén ir, venir V-V masc. vaivenes
vatio-hora vatio, hora N+N masc. vatios-hora Física
verdinegro, gra verde y negro A-i-A verdinegros, gras color
villa miseria villa, miseria N+A fem. villas miseria casa
vivalavirgen ~ viva la virgen común
(el/la vivalavirgen)
vivalavirgen (pl. inv.) persona
yerbabuena yerba, buena N-A fem. yerbabuenas también 'hierbabuena' o 'hierba buena' (planta).

5 Véase también[editar]

6 Referencias[editar]

notas
  1. También, buscavida.
  2. 2,0 2,1 Conforme a las reglas de acentuación, los ordinales compuestos univerbales de décimo conservan la tilde de la segunda palabra únicamente. Así, de «décimo, séptimo» > decimoséptimo, y de «décimo, octavo» > decimoctavo.
  3. ¿En qué momento surgió la palabra 'perroflauta'?, EL PAÍS, Madrid, 2 de abril de 2020
  4. 'Perroflauta', en letra redonda y en una sola palabra, FundéuRAE