Mayúsculas y minúsculas

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Normalmente, se escribe con letras minúsculas, si bien, por distintos motivos, pueden escribirse enteramente con mayúsculas palabras, frases e incluso textos enteros. Lo usual es que las mayúsculas se utilicen solo en posición inicial de palabra, y su aparición está condicionada por distintos factores.

El uso de mayúsculas fuera de los casos más claros, como nombres propios de persona y de un buen número de topónimos, es objeto de continuos y vivos debates y no siempre hay acuerdo en casos más específicos, por lo que a menudo ha sido más materia de manuales de estilo. La OLE es a este respecto mucho más extensa que obras académicas anteriores, aunque aclara que en las mayúsculas intervienen «muchos factores, como la intención de quien escribe, el tipo de texto o el contexto de aparición» (p. 446), y continúa en esa misma página:

... es a todas luces imposible prever y explicar todos los contextos en los que quien escribe puede optar por utilizar la mayúscula o la minúscula en función de variables muy diversas, sin que, en rigor, ninguno de los dos pueda considerarse incorrecto.

Por tanto, no siempre se trata de normas rígidas y hay margen para la elección personal o editorial. Lo importante es establecer un criterio y mantenerlo en un determinado escrito.

Índice

[Modificar solo esta sección] Acentuación de mayúsculas

En el caso de la escritura en mayúsculas, deben aplicarse siempre las reglas de acentuación, al igual que con las minúsculas, ya sea en mayúscula inicial o en texto completo en mayúsculas.

Red x.svg Angel / ANGEL (sin tilde en las mayúsculas)
Yes check.svg Ángel / ÁNGEL (con tilde en las mayúsculas)

[Modificar solo esta sección] Palabras o frases en mayúsculas

Se escriben palabras o frases completas en mayúsculas para destacarlas dentro de un escrito. Así, suelen escribirse enteramente en mayúsculas:

  • En los libros impresos, las palabras o frases en las cubiertas y portadas, así como los títulos de cada una de sus divisiones internas.
PARTE 1
CAPÍTULO 7
  • Las cabeceras de diarios y revistas.
EL UNIVERSAL
LA NACIÓN
  • En los textos jurídicos y administrativos —decretos, sentencias, bandos, edictos, certificados o instancias—, el verbo o verbos que presentan el objetivo fundamental del documento.
CERTIFICA
EXPONE
SOLICITA
  • Las inscripciones en lápidas y monumentos.
DESCANSE EN PAZ
  • Los textos de carácter informativo, para resaltar el mensaje. En este caso, la utilización de mayúsculas puede llegar a ser de un texto entero, con el fin de llamar la atención.
PROHIBIDO FUMAR EN ESTE RECINTO.
ZONA RESERVADA. NO PASAR.

Fuera de los ámbitos indicados, la escritura habitual en mayúsculas no es adecuada, porque gráficamente equivale a gritar (así se considera en Internet). En algunas ocasiones es posible encontrar textos con frases o incluso párrafos completamente en mayúsculas para reproducir o destacar un mensaje o cita, pero esta utilización de las mayúsculas se desaconseja. En su lugar se pueden utilizar recursos tipográficos como el texto en negrita o cursiva (o incluso versalita), las comillas latinas (« ») o inglesas (“ ”) o la sangría izquierda en uno o varios párrafos (especialmente en citas).

Yes check.svg Este texto está escrito principalmente en «minúsculas». Esta es la forma usual de escribir.
 
Red x.svg ESTE TEXTO ESTÁ ESCRITO COMPLETAMENTE EN «MAYÚSCULAS». AL LEERLO, PARECE QUE SE ESTÁ GRITANDO.

[Modificar solo esta sección] Reglas generales sobre la mayúscula inicial

Se escriben con letra inicial mayúscula la primera palabra de un escrito y la que vaya después de un punto y seguido o un punto y aparte.

El coche circulaba despacio. Lo adelantaban por la izquierda.
El sol se perdió en el horizonte.

Cuando una palabra comience con los dígrafos ch, gu, ll y qu, solo se pondrá en mayúscula la primera letra de las dos.

Chocó contra un árbol.
Llueve en la ciudad.

Si el enunciado comienza con un número, se continúa en minúsculas.

20 000 leguas de viaje submarino

Después de los puntos suspensivos, si estos cierran un enunciado, la palabra siguiente continúa con la inicial mayúscula; pero si los puntos suspensivos no cierran el enunciado, sino que este continúa tras ellos, la palabra que los sigue se escribe con inicial minúscula.

Compramos mariscos, solomillos, vino... La cena resultó un éxito.
Estoy pensando que... aceptaré; en esta ocasión debo arriesgarme.

Después de los dos puntos, salvo algunas excepciones, se escribe minúscula. Sin embargo, se escribe con inicial mayúscula cuando siguen a la fórmula de encabezamiento o saludo de una carta; cuando siguen a un término enunciador de cualquier tipo o al verbo fundamental de un documento jurídico-administrativo; o cuando anuncian la reproducción de una cita o palabras textuales.

Se confirma la noticia: el Chelsea ficha a Rafa Benítez. Yes check.svg (regla general)
Muy señor mío: Le comunico...
ADVERTENCIA: Consumir con moderación
CERTIFICA: Que ...
Juan dijo: «Me marcharé a las doce»

También cuando los dos puntos introducen a una explicación que se desarrolla en uno o más párrafos independientes.

La receta se elabora de la siguiente manera:
Se cogen los ingredientes ...

En frases interrogativas y exclamativas, si la pregunta o la exclamación constituyen la totalidad del enunciado, la primera palabra de la pregunta o la exclamación se escribe con inicial mayúscula, así como la palabra que inicia la oración siguiente.

¿Cuándo llegaste? Creía que vendrías mañana.
¡Que alegría! Pensé que no volvería a verte.

Pero, si la pregunta o la exclamación constituyen solo una parte del enunciado, se escribe con mayúscula inicial solamente la primera palabra del enunciado. Esto ocurre también cuando se suceden varias preguntas o exclamaciones breves que pueden ser consideradas un único enunciado y separarse con signos de coma o de punto y coma.

¿Qué sorpresas me deparará el viaje?, me pregunté antes de salir.
Mónica, ¿puedes ayudarme?
Pero ¡qué alegría me has dado!
¿Cómo te llamas?, ¿en qué trabajas?, ¿dónde naciste?

[Modificar solo esta sección] Mayúsculas en nombres propios

Se escriben con mayúscula inicial:

  • Todos los nombres propios de personas, animales y cosas singularizadas.
Juan
Rocinante (el caballo de don Quijote)
Tizona (la espada del Cid)
  • Los apellidos, pero si un apellido comienza por preposición, o por preposición y artículo, estos se escriben con minúscula cuando acompañan al nombre de pila.
Luís García
Juan de Ávalos
Pedro de la Calle
Si se omite el nombre de pila, la preposición debe escribirse con mayúscula
señor De Ávalos
señor De la Calle
Si el apellido no lleva preposición, sino solamente artículo, este se escribe siempre con mayúscula, independientemente de que se anteponga o no el nombre de pila.
Antonio La Orden
señor La Orden
  • Los sobrenombres, apodos y seudónimos de personas.
el rey Sancho el Sabio
Manuel Benítez, el Cordobés
José Nemesio, alias el Chino
El artículo que antecede a los seudónimos, apodos y sobrenombres, tanto si estos acompañan al nombre propio como si lo sustituyen, debe escribirse con minúscula.
Red x.svg Ayer El Cordobés realizó una estupenda faena.
Yes check.svg Ayer el Cordobés realizó una estupenda faena.
Por lo tanto, si el artículo va precedido de las preposiciones a o de, forma con ellas las contracciones al (a+el) y del (de+el).
Red x.svg Me gusta mucho este cuadro de El Greco
Yes check.svg Me gusta mucho este cuadro del Greco
  • Los nombres de las dinastías derivados de un apellido conservan la mayúscula, salvo que se utilicen como adjetivos, caso en el que se escriben con minúscula.
los Borbones, los Austrias
los reyes borbones.
  • Los apellidos de autores (a veces acompañados también del nombre de pila) cuando designan sus obras.
un Goya, un Picasso
  • Los nombre de entidades, organismos, departamentos o divisiones administrativas, edificios, monumentos, establecimientos públicos, partidos políticos, etc., incluyendo los adjetivos que forman parte del nombre.
Real Academia Española
Biblioteca Nacional
Casa Rosada
Museo de Historia
Universidad Complutense de Madrid
Facultad de Filología
Departamento de Finanzas
Área de Gestión
Partido Demócrata
la I Región Militar
Gobierno de España
México, Distrito Federal
También se escribe con mayúscula el término que en el uso corriente nombra de forma abreviada una determinada institución o edificio.
el Cervantes (por el Instituto Cervantes)
la Complutense (por la Universidad Complutense)
la Sagrada Familia (por la Catedral de la Sagrada Familia).
  • Los sustantivos y adjetivos que forman parte del nombre de documentos oficiales, como leyes o decretos, cuando se cita el nombre oficial completo, y los nombres de los documentos históricos.
Real Decreto 1/2010 / ("... el citado real decreto...")
Ley Orgánica 8/2013 para la mejora de la calidad educativa / ("ley de educación")
Declaración Universal de los Derechos Humanos
Artículo principal: Ortotipografía en derecho
  • Los nombres de divinidades.
Dios, Jehová, Alá, Afrodita, Júpiter, Amón.
Artículo principal: Ortotipografía en religión
  • Los nombres comunes que, por antonomasia, se utilizan para designar a una persona en lugar del nombre propio.
el Sabio (por Salomón), el Magnánimo (por el rey Alfonso V)
Y los que se refieren, también por antonomasia, a Dios, a Jesucristo o a la Virgen.
el Creador, el Todopoderoso, el Mesías, el Salvador, la Purísima, la Inmaculada
  • Los nombres abstractos personificados, utilizados alegóricamente.
la Muerte, la Esperanza, el Bien, el Mal

[Modificar solo esta sección] Siglas y acrónimos

En general, se escriben enteramente en mayúscula las siglas y algunos acrónimos. En este caso, la palabra formada por el acrónimo no se acentúa.

ONU (por Organización de las Naciones Unidas)
OTAN (por Organización del Tratado del Atlántico Norte)
CIA (por Central Intelligence Agency) Yes check.svg y no CÍA Red x.svg (no se pone tilde)

En el caso de que las siglas lleven el dígrafo ch o ll, solo se pone en mayúscula la primera letra del dígrafo.

PCCh (por Partido Comunista Chino)

Cuando las siglas corresponden a palabras en plural, normalmente se duplica la sigla poniendo ambas en mayúscula, aunque en algunos países no se hace ese duplicado de siglas. La OLE considera que este tipo de abreviaciones no son siglas y las escribe con puntos y espacios:

EE. UU. (por Estados Unidos)
JJ. OO. (por Juegos Olímpicos)

En cambio, se escriben en minúscula los acrónimos que el uso ha convertido en sustantivos comunes. En este caso, se acentúan según las reglas de acentuación.

láser, ovni, led, pyme

Cuando los acrónimos son nombres propios y tienen más de cuatro letras, solo se escriben con mayúscula la inicial como si fuera un nombre propio. En este caso, también se aplican las reglas de acentuación.

Unicef
Intermón

[Modificar solo esta sección] Nombres geográficos

Artículo principal: Ortotipografía en geografía

Llevan mayúscula inicial los nombres propios geográficos de ríos, mares, océanos, montañas, ciudades y pueblos, comarcas, comunidades autónomas, países, continentes, etc.

el Guadalquivír
el Cantábrico
el Atlántico
los Andes
Madrid
Zarzalejo
la Rioja (comarca)
España
África

Cuando el nombre oficial de un país, una comunidad autónoma, una provincia o una ciudad lleve incorporado un artículo, este debe escribirse con mayúscula inicial.

El Salvador
La Rioja (comunidad autónoma)
Castilla-La Mancha (comunidad autónoma)
La Pampa
La Habana

Pero cuando el artículo sea opcional, debe escribirse con minúscula, porque no forma parte del nombre propio.

Perú o el Perú Yes check.svg, pero no El Perú Red x.svg

Cuando el artículo forma parte del nombre propio y se escribe con la inicial en mayúscula, no se realiza la contracción con las preposiciones de o a.

Llego de El Cairo Yes check.svg (no del Cairo) Red x.svg
Iremos a El Salvador Yes check.svg (no al Salvador) Red x.svg

Los nombres comunes genéricos que acompañan a los nombres propios geográficos, deben escribirse con minúscula.

la ciudad de Panamá
el océano Pacífico
el río Ebro
la sierra de Gredos
la cordillera de los Andes
el cabo de Hornos

Pero si el nombre genérico forma parte del nombre propio, se escribe con mayúscula inicial.

Ciudad Real
Río de la Plata
Sierra Nevada
Picos de Europa

En las islas, el genérico se escribe en minúscula, pero en algunos casos el genérico forma parte del nombre, por lo que en esos casos el genérico se escribe con la inicial mayúscula. En caso de duda, se puede poner el genérico en minúsculas.

islas Malvinas (el genérico no forma parte del nombre) Yes check.svg; Islas Malvinas sería incorrecto Red x.svg
Islas Marshall (el genérico forma parte del nombre) Yes check.svg; islas Marshall también sería válido Yes check.svg

Se escriben con mayúscula inicial algunos de los nombres genéricos cuando, por antonomasia, designan un lugar único y, por lo tanto, funcionan a modo de nombre propio. Estas antonomasias están limitadas en su uso a la comunidad de hablantes que comparten una misma geografía.

En Chile: la Cordillera (por la cordillera de los Andes)
En España: la Península (por el territorio peninsular español) o el Estrecho (por el estrecho de Gibraltar).

También, cuando se utilizan como nombres propios para hacer referencia a lugares geográficos concretos.

Costa Azul
Costa Brava

Pero cuando un nombre específico de un accidente geográfico es un adjetivo que alude a un topónimo, se escribe con minúscula.

península itálica (de Italia)
cordillera andina (de los Andes)
costa cantábrica (del Cantábrico)
estepa extremeña (de Extremadura)

En algunos casos, los nombres de un accidente geográfico formados por un genérico y un adjetivo, aluden también a una entidad histórico-política. En estos casos, la utilización de las mayúsculas iniciales dependerá del contexto en el que se utilice el nombre. En caso de duda, tradicionalmente se da preferencia a la entidad histórico-política sobre el accidenten geográfico. Si se requieren mayúsculas iniciales, deben ir tanto en el nombre genérico como en el adjetivo.

Islas Británicas (referido a la entidad histórico-política) / islas británicas (referido al accidente geográfico)
Península Ibérica (referido a la entidad histórico-política) / península ibérica (referido al accidente geográfico)

Igualmente, llevan mayúscula inicial los sustantivos y adjetivos que forman parte del nombre de determinadas zonas geográficas, que se conciben como áreas geopolíticas con características comunes.

Occidente
Oriente Medio
Cono Sur
Hispanoamérica
el Magreb

También llevan mayúscula inicial, las designaciones que, por antonomasia, tienen algunos topónimos y que se usan como alternativa estilística a su nombre oficial, así como los topónimos imaginarios creados por el hombre.

el Nuevo Mundo (por América)
la Ciudad Eterna (por Roma)
el País de Nunca Jamás (en la novela de Peter Pan)

[Modificar solo esta sección] Nombres de lugares urbanos, turísticos, monumentales y construcciones

En las calles, vías y espacios urbanos, solo debe ir escrito con mayúscula inicial el nombre propio, y no los nombres comunes genéricos que lo acompañan.

la calle Alcalá
la plaza Mayor
la avenida de la Constitución
el barrio de Lavapiés
el paseo de la Castellana
la vía Augusta

Igualmente, en el caso de caminos, carreteras, puentes o construcciones destinadas al desplazamiento, solo deben ir con mayúscula inicial el nombre propio y no los nombres genéricos.

la autopista del Mediterráneo
la carretera Panamericana
el puente de Triana

Sin embargo, cuando los nombres se refieran a lugares o construcciones de carácter histórico, o el genérico forme parte importante del nombre, se escribe con mayúscula inicial tanto el genérico como el nombre propio.

el Camino de Santiago
el Puente Colgante
la Gran Vía

Cuando se trate de nombres procedentes del inglés, se escribirán también con mayúscula inicial los nombres genéricos de vías o espacios urbanos, como es usual en esa lengua.

Oxford Street
Quinta Avenida
Central Park

Cuando los nombres de alguna entidad, asociación, institución o monumento, incluya en la denominación palabras genéricas, también se escriben con mayúscula inicial, por tratarse de una parte del nombre.

Asociación de Vecinos del Casco Antiguo
Casa de América
Parque Nacional de Doñana
la Puerta de Alcalá

Cuando en un monumento, el sustantivo genérico que acompaña al nombre se corresponde con el referente designado, el genérico se puede escribir tanto con la inicial mayúscula como minúscula.

la torre Eiffel o la Torre Eiffel
el arco del Triunfo o el Arco del Triunfo

En el caso de edificios o construcciones destinadas a la estancia de personas, animales o cosas, si bien el genérico debería ir escrito inicialmente con minúscula, normalmente este forma parte del nombre propio, por lo que se escribirá con la inicial mayúscula.

Edificio España
Zoológico de Madrid
Museo del Prado
Catedral de Burgos
Palacio de la Zarzuela
Torres Gemelas

Igualmente, las estancias con nombre propio dentro de edificios grandes suelen incluir el genérico en el nombre.

Capilla Sixtina
Salón de los Pasos Perdidos

En las construcciones u obras civiles como puertos, aeropuertos, estaciones y otras, el genérico se escribe con minúscula, salvo que se refiera al nombre de la entidad u organismo que lo gestiona y forme parte del mismo.

el canal de Panamá
la Autoridad del Canal de Panamá

[Modificar solo esta sección] Nombres en astronomía y astrología

Artículo principal: Ortotipografía en ciencias naturales

Se escribe con mayúscula inicial, los nombres propios de galaxias, constelaciones, estrellas, planetas y satélites.

Saturno
Vía Láctea
Estrella Polar
la Osa Mayor

En el caso del sol, la tierra y la luna, se escriben con mayúscula inicial cuando se mencionan en un contexto astronómico o de geociencias, pero fuera de este, se escriben con minúsculas como si fuera un nombre genérico.

Un eclipse lunar, se produce cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna [contexto astronómico]
El ciclo del agua de la Tierra [contexto de geociencias]
Esta noche hay luna llena; Por la mañana sale el sol [contexto no astronómico]

Se escribe en minúscula tierra cuando no se refiere al planeta, sino al suelo:

El avión tomo tierra.

Los nombres de los signos del Zodiaco, es decir, de las constelaciones y zonas de la eclíptica, se escriben con mayúscula inicial, así como los nombres alternativos que aluden a su representación iconográfica:

Acuario
Leo
Toro (por Tauro)
Carnero (por Aries)

En cambio, se escriben con minúscula cuando dejan de ser nombres propios por designar, genéricamente, a las personas nacidas bajo cada signo.

Marta es capricornio.
Los géminis son muy volubles.

[Modificar solo esta sección] Mayúscula de sentido o diacrítica

Ciertas palabras se escriben con mayúscula inicial para diferenciar un significado de nombre propio de otro de nombre común. Es el caso de la mayúscula diacrítica o diferencial.

la Iglesia (institución) / la iglesia (templo)
el Estado (cuerpo político) / el estado (división administrativa)
el Gobierno (institución) / el gobierno (forma de gobernar)
la Revolución (francesa, inglesa, china, etc.) / la revolución (cualquier cambio violento)
el Gabinete, el Ministerio, la Administración (= Gobierno y otras acepciones) / el gabinete, el ministerio, la administración (otras acepciones)...

En otros casos, la mayúscula diacrítica en uno o más términos de un sintagma confiere a este un significado distinto.

Gobierno Militar (institución) / Gobierno militar (Gobierno de un país constituido por militares) / gobierno militar (forma de gobernar los militares)
Gobierno Civil (institución y edificio donde reside) / Gobierno civil (Gobierno constituido por civiles) / gobierno civil (forma de gobernar de los civiles)
Banco Central (en España, entidad bancaria que tiene esa denominación) / banco central (banco de emisión de un país).

Sintagmas como Junta Militar, Junta militar y junta militar deben su grafía a la persona que lo escriba o a la realidad política; por ejemplo, si un gobierno se autodenomina Junta Militar de Salvación, debe escribirse con mayúsculas; Junta militar y junta militar son formas alternativas y subjetivas para una junta que gobierna un país.

[Modificar solo esta sección] Enlaces externos

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