Número

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Los números pueden escribirse mediante cifras o palabras. No hay un criterio universalmente aceptado sobre cuándo deben escribirse de una forma y cuándo de otra, lo que también puede depender de la naturaleza del escrito. Suele preferirse su escritura en palabras cuando se está reproduciendo una cita textual.

Índice

[Modificar solo esta sección] 1 Cifras

Cuando el concepto de orden es importante, como

  • los números de página;
  • los números de figuras, cuadros, etc.;
  • los años;
  • los números de calles, pisos, habitaciones, etc.

[Modificar solo esta sección] 2 Números exactos y números aproximados

Una regla dada en ocasiones es que los números aproximados se escriben siempre con letras, y que las cifras implican números exactos. Hay que señalar que no siempre es así, ya que un tercio puede ser más exacto que 0,333, y en compré dos melones de 3 kg es justamente a la inversa: el primer número en letras es exacto y el segundo en cifras es aproximado.

[Modificar solo esta sección] 3 Varios números

Cuando se dan varios datos numéricos que interesa contrastar, es preferible emplear cifras:

Para ganar hay que sacar 7, 15 o 31 puntos.

No debe emplearse la barra para separar una alternativa entre números. Por ejemplo:

Pesaba 3/4 kg (¿pesaba 3 o 4 kilogramos o tres cuartos de kilogramo?)
Pesaba 3 o 4 kg
La frecuencia es de 50/60 Hz (¿es de cinco sextos, pues 50/60 = 5/6?)
La frecuencia es de 50 o 60 Hz

[Modificar solo esta sección] 4 Lectura de decimales

No hay norma fija para la lectura de los decimales. Informalmente suelen leerse de dos en dos, con una ligera pausa:

102,30567 se lee ciento dos coma treinta, cincuenta y seis, siete.
3.14159 se lee tres punto catorce, quince, nueve.

En ocasiones se usa «con» en lugar de «coma» o «punto», o incluso se omite.

[Modificar solo esta sección] 5 Separación de millares, millones, etc.

Para facilitar la lectura de estos números, cuando constan de más de cuatro cifras se recomienda separar estas mediante espacios por grupos de tres, contando de derecha a izquierda (12 000).

Aunque todavía es práctica común en los números escritos con cifras separar los millares, millones, etc., mediante un punto (o una coma, en los países en que se emplea el punto para separar la parte entera de la decimal), la norma internacional establece que se prescinda de él.

Las normas internacionales recomiendan separar también los números de cuatro cifras. La Ortografía académica, por el contrario, recomienda no separarlos:

5 600 [según el Sistema Internacional de Magnitudes]
5600 [según las Academias de la Lengua]

La separación con espacio no debe aplicarse en documentos contables ni en ningún tipo de escrito en que con ello se arriesgue la seguridad. No se utiliza nunca esta separación, ni tampoco el punto, en la expresión numérica de los años, en la numeración de páginas, portales de vías urbanas y códigos postales, ni en los números de artículos, decretos o leyes.[1]

[Modificar solo esta sección] 6 Separación de decimales

La Ortografía (p. 666) recomienda, por unificación, el uso del punto como signo separador de los decimales (3.141 59), aunque no considera incorrecta la coma (3,141 59). Así, 8.300 = 8,300 es ocho con trescientas milésimas. No deben usarse, según las Academias y las normas internacionales, el punto o la coma para los millares, millones, etc., pues estos signos solo pueden marcar los decimales:

Red x.svg 12.365,334.78
Yes check.svg 12 365,334 78
Red x.svg 12,365.334,78
Yes check.svg 12 365.334 78

La ISO prefiere, incluso en sus documentos en inglés, la coma, pero admite ambas en la norma ISO 80000-1. Además, las legislaciones de algunos países establecen como oficial un signo concreto:

  • España. Coma.

[Modificar solo esta sección] 7 Números con símbolos

Cuando un número va seguido de un símbolo, debe ir escrito obligatoriamente con cifras. En cambio, si la unidad se da con su nombre y no con su símbolo, pueden emplearse letras o cifras:

24 kg, 24 kilogramos, pero no veinticuatro kg

Además, el sistema internacional recomienda emplear el símbolo % y no por ciento cuando se emplee en unión a números en cifras:

15 % mejor que 15 por ciento

Las cifras deben ir separadas del símbolo por un espacio fino. El sistema internacional y la Ortografía de las Academias recomiendan espaciar también el símbolo de porcentaje[1]:

24 kg, 25,5 m, 15 %

Sin embargo, no hay consenso al respecto[aclarar].

[Modificar solo esta sección] 8 Intervalos numéricos

Hay diversos modos de expresar intervalos (llamados a menudo, de modo impropio y por influencia del inglés, rangos).

Si se escriben con cifras, pueden separarse con un guion:

El aumento se estima en 350-550 personas.

Aunque también puede emplearse <n> a <n> o de <n> a <n>:

El aumento se estima en 350 a 550 personas.

No debe combinarse el guion con entre:

Red x.svg Las temperaturas subirán entre 3-6 grados.
Yes check.svg Las temperaturas subirán 3-6 grados.
Yes check.svg Las temperaturas subirán entre 3 y 6 grados.

En caso de que se empleen otros signos, el guion puede resultar confuso:

Los grados que marcaba eran −15-−10.  

Es preferible esto:

Los grados que marcaba eran de −15 a −10.  

Pero recuérdese que subir de n a n es ambiguo:

El tren subió de 6 a 7 euros (¿valía 6 y ahora vale 7, o subió entre 6 y 7 euros?).

Cuando va acompañado de un símbolo, no es necesario repetirlo en texto generales:

Subió un 15-20 %
Subió de un 15 a un 20 %.
Las temperaturas subirán 3-6 °C.

En los científicos sí se debe repetir:

Subió un 15 %-20 %
Subió de un 15 % a un 20 %.
Las temperaturas subirán 3 °C-6 °C.

En intervalos no se abrevian los números, aunque sea un práctica frecuente en inglés. Los años se pueden abreviar (véase Fecha), pero en ese caso y por coherencia se abrevian los dos:

véanse las páginas 1287-1298, y no véanse las páginas 1287-98.
curso 2005-2006, o bien curso 05-06. 

[Modificar solo esta sección] 9 Concordancia

Los nombres que van determinados por adjetivos numerales van siempre en plural, salvo un, una y medio; los fraccionarios un tercio de, un cuarto de..., pueden ir en singular o en plural:

un libro, una casa, dos libros, media nación, un cuarto del pastel, un quinto de los presentes, −1 grado
cero calorías, 1,73 personas de media, −12 grados

Cuando no es el número entero 1, sino con decimales, incluso si la parte entera es 1 y en el desarrollo decimal solo aparecen ceros, va en plural:

No mide 1,00 centímetros, sino 1,05.  
Nombres como docena, ciento, mil, millón llevan el artículo del género que corresponde a ese nombre y no a lo que se cuenta:
Yes check.svg las docenas de pueblos, los cientos de propuestas, los miles de estrellas, los millones de personas...,
Red x.svg los decenas de pueblos, ×las cientos de propuestas, ×las miles de estrellas, ×las millones de personas...

[Modificar solo esta sección] 10 Códigos

No toda combinación de cifras es un número. En tal caso se suele hablar de códigos, como los postales, los monetarios, etc. Por ejemplo, 08044 como código postal es invariable, mientras que como número también se podría escribir 8044, +8044, etc.


[Modificar solo esta sección] 11 Enlaces externos

[Modificar solo esta sección] 12 Notas y referencias

[Modificar solo esta sección] 13 Notas y referencias

  1. [http://buscon.rae.es/dpdI/SrvltConsulta?lema=punto El punto en el Diccionario panhispánico de dudas
  1. ^  5.3.7 Valeur des grandeurs sans dimension, ou grandeurs de dimension un (SI).
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Véase también

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