Nombre colectivo

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El nombre colectivo (o sustantivo colectivo) expresa un conjunto de individuos de la misma especie.

A diferencia del genérico, el no puede aplicarse a un individuo de la colección. Con igual propiedad se dice «el hombre es racional» que «este hombre es racional» o bien «este individuo es hombre», pero el colectivo ejército no puede aplicarse a uno solo de los individuos que lo forman, y así no podrá decirse «este soldado es ejército», sino «este soldado es miembro del ejército». De aquí se deduce que lo que se afirme de la colección como tal, no siempre puede afirmarse de cualquier individuo de ella.

No obstante, los nombres colectivos también son genéricos siempre que puedan afirmarse en el mismo sentido de varios conjuntos o colecciones, y así ejército es nombre genérico, puesto que hay muchos ejércitos.

El colectivo puede ser determinado en cuanto al número, como docena, y determinado en cuanto a la especie, como concilio, congreso, gente, profesorado. En el caso concreto de gente también puede aludir a individuos (es decir, a las personas):

Luis es buena gente
Aquí no nos comemos a las gentes

Puede determinar el número y la especie, como quincena, ‘espacio de quince días’, y puede ser indeterminado en cuanto a una y otra cosa, como multitud o muchedumbre.

[Modificar solo esta sección] 1 Concordancia

La concordancia es la que corresponde gramaticalmente:

Mi familia es feliz

Sin embargo, sí puede usarse el plural cuando se trata de una oración distinta, pues el sujeto también puede ser otro:

Esa empresa fabrica ventanas y tienen de todas las clases [esa empresa — ellos]

Una forma de obviar una posible concordancia que tal vez no resulte natural en casos como estos es pasar el sujeto a un complemento:

En esa empresa fabrican ventanas y tienen de todas las clases [ellos — ellos]

Para ello es necesario que el sujeto pueda ser distinto, aunque quede tácito. Cuando que funciona como sujeto, sin embargo, ya es explícito, por lo que no puede haber otro tácito. Por tanto, ha de ser en singular:

La empresa que fabrica ventanas las tiene de todas las clases [que → la empresa]
El ejército, que se replegó está mañana, prepara una contraofensiva.
El ejército, el cual se replegó está mañana, prepara una contraofensiva.

En la lengua coloquial no es raro el plural cuando el colectivo incluye el hablante (NGLE, 14.4g):

Mucha gente pensamos que esa situación es injusta.

[Modificar solo esta sección] 2 Formación

Las desinencias propias de los nombres colectivos, aunque solo algunas de ellas sirven para su formación, son:

ada andad bre ío to
ado ar eda ía tud
aje ario ela isma ualla
al asca ena men umbre
alla ata ería mienta usma
ana blo io on, orio uza

Así, por ejemplo:

boyada, vacada, senado, episcopado, balconaje, ventanaje, robledal
pedregal, canalla, poleame, hermandad (en la acepción de cofradía)
olivar, devocionario, diccionario, hojarasca (conjunto de hojas)
cabalgata, pueblo, enjambre, arboleda, parentela, docena, veintena
plumajería, gremio, gentío, caserío, jauría, morisma, botamen
herramienta, batallón, auditorio, ejército, multitud, gentualla, gentuza
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Véase también

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