Partícula interrogativa

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En algunas gramáticas modernas, a estas palabras o a las construcciones que se basan en ellas se las llama preguntas cu o interrogativas cu, pues casi todas empiezan por esas letras, como cuándo, o por la letra cu, como qué (es imitación del inglés, donde se las llama wh questions). A veces también se usa qu en lugar de cu.

Índice

[editar] 1 Posición

Van al comienzo de la interrogación, pero en el habla coloquial no es raro construir la oración como afirmativa y reemplazar directamente aquello que se quiere saber con la palabra interrogativa:

¿Me has dicho que la plaza está dónde?
¿Me vas a dar qué?

La preposición que le corresponda va antes de la partícula interrogativa:

¿A quién se lo dijiste?
¿De dónde venía tan acalorado?
¿Por qué lo hiciste?
¿Hasta cuándo tendremos que soportar esto?

Nótese que la pregunta de razón (por qué) no tiene, al contrario que en otros idiomas, una partícula específica.

[editar] 2 quién

Pregunta siempre por personas, y equivale, por lo tanto, a ¿qué persona?; puede ser sujeto, predicado o complemento:

¿quién ha venido?
¿quién eres?
¿a quién buscas?

Contestan a este interrogativo los indefinidos alguien, alguno, o los demostrativos este, ese, aquel, o los personales yo, tú, él, o un substantivo, como Pedro, el niño, etc., o el pronombre negativo de persona nadie.

[editar] 3 qué

Puede ser substantivo y adjetivo. Como substantivo pregunta siempre por cosas, y equivale, por lo tanto, a ¿qué cosa?; puede ser sujeto, predicado y complemento:

¿qué sucede?
¿qué es Geografía:
¿qué haré?
¿a qué vienes?
¿en qué fundas tu opinión?

Contestan a este interrogativo el indefinido algo, o los demostrativos neutros esto, eso, aquello, o el negativo de cosa nada.

Como adjetivo pregunta por una cualidad o condición del substantivo, que puede ser sujeto, predicado o complemento:

¿qué gente ha venido
¿qué libro es ése
¿qué rostro hizo?
¿en qué opinión te fundas?
¿con qué ojos me miras?

La contestación en este caso es un adjetivo, predicado o atributo del substantivo a que se refiere el qué; v. gr.  : gente buena; el Quijote; es decir, este libro es el Quijote.

[editar] 4 cuál

Puede, como qué, emplearse como adjetivo y como substantivo.

Como adjetivo es anticuado y pregunta por la cualidad o estado de personas o cosas, y se refiere como predicado, ya al sujeto mediante un verbo copulativo, ya al objeto directo:

Si el criado es tan discreto, ¿cuál debe ser el amo? (Quijote, II, 66).

Suele referirse a un substantivo que le precede o le sigue, sin construirse directamente con él:

Hallo una falta, marqués,
Que no negaréis.
¿Cuál es? (Alarcón, El examen de maridos, II, 5).
¿Cuál ocupará más papel, una obra en verso o una en prosa? (T. Iriarte, Donde las dan las toman).

A veces deja de preguntar por la cualidad y lo hace por el nombre, situación u otras circunstancias puramente externas de las personas o de las cosas, construyéndose ya como atributo junto con el nombre, ya como predicado. La primera construcción se usa más en verso que en prosa:

¿Con cuáles ojos
Verás tu amante con ajeno dueño?
(Jáuregui, Aminta, 1)

Como substantivo o substantivado pregunta por personas o cosas:

¿A cuál de las tres eliges?
¿A cuál de las tres escoges? (Bretón, Marcela, III, 11).
¿Cuál es mejor, mi cueva o vuestro techo? (B. Argensola, Don Francisco, aunque llames, Epístola.)
¿Cuál te parece peor,
Emborracharse o ser loco?
(Alarcón, El semejante a sí mismo, I, 5).

El uso de cuál como substantivo neutro ha quedado anticuado y en su lugar empleamos hoy qué. Así, en el último ejemplo del párrafo anterior, y también en este de Cervantes, Quijote, II, 8: ¿Cuál es más, resucitar a un muerto o matar a un gigante?, diríamos hoy : ¿qué te parece?, etc.; ¿Qué es más?, etc.

Contestan a este interrogativo, según los casos, los adjetivos calificativos, ya como atributivos, ya como predicados, o los pronombres demostrativos, o los nombres.

[editar] 5 cúyo

Este interrogativo (nótese el acento) ha desaparecido en la lengua moderna.

[editar] 6 cuánto

Nos servimos de este interrogativo para preguntar por la cantidad, número o grado, y lo usamos como adjetivo, como substantivo o substantivado y como adverbio.

Como adjetivo se construye inmediato al substantivo:

¿Con cuánto deshonor y abatimiento
Seremos de los nuestros acogidos? (Ercilla, Araucana, 5).
¿Cuántos excelentes ingenios, cuántos ánimos generosos nacen y mueren desconocidos? (Saavedra, Empresa).

Como substantivo, significando personas, no se usa sino en plural:

¿Cuántos vienen? ¿Cuántos caben en ese caballo?, preguntó Sancho (Quijote, II, 40).

Preguntando por cosas, en singular, lo hace por el precio, la cantidad, la duración, etc.:

¿a cuánto la libra?; ¿cuánto te debo?; ¿cuánto ha que bajé?, preguntó don Quijote (Quijote, II, 23).

Empleado como adverbio, sirve para preguntar o encarecer la intensidad o grado, y se usa más bien en interrogativas de sentido exclamativo:

¡Cuánto el juicio de los hombres yerra,
Y cuánto puede el hado ejecutivo! (Lope, Jerusalén, 6).

Precediendo inmediatamente a un adjetivo, un adverbio o un complemento con preposición, pierde la última sílaba:

¡Cuán grande será aquel cielo donde hay tanta injinidad de estrellas! (Granada, Símbolo, V, 1)
Y si es Cordero por la mansedumbre. ¿cuán justamente lo será por la inocencia y pureza? (Ídem, Nombres, 3, «Cordero»).
¡Cuan de buena voluntad enseñaría tal maestro a tal discípulo! (Granada, Adic. al Mem. med., 23).

Hoy, delante de voces comparativas decimos siempre cuánto:

¿Cuánto menor empresa
Será romper tus débiles prisiones? (Jáuregui, Cuando postrado, Canción).

Contestan a este interrogativo, según los casos, los adjetivos determinativos, como mucho, poco, tres, cuatro, o los adverbios de cantidad.

[editar] 7 dónde, adónde

Cuando se pregunta por la circunstancia de lugar empleamos los adverbios interrogativos dónde o adónde: el primero puede ir solo o con las preposiciones en, de, a, hacia o hasta.

Dónde, y en poesía también , se usa denotando quietud y movimiento. Denotando quietud, él solo significa ¿en qué lugar?; v. gr.  : ¿dónde estamos? Si lleva preposición, sólo significa ¿qué lugar?; v. gr.  : ¿en dónde estamos?; ¿de dónde venimos?; ¿por dónde hemos venido?; ¿hacia dónde nos encaminamos?

Denotando dirección es más común adónde, compuesto de a y dónde: v. gr.  : ¿adonde vas?; pero se usa bastante el simple en autores antiguos y modernos, y significa entonces a qué lugar:

¿Dónde iremos? (Ávila, Audi, 57).
¿Dónde vas, avecilla desdichada? (F. de la Torre, Canción, 1).

Responden a este interrogativo los adverbios demostrativos de lugar aquí, allí; de aquí, de allí; acá, allá, etc., o locuciones equivalentes.

[editar] 8 cuándo

Para preguntar por el tiempo empleamos el adverbio cuándo, que significa ¿en qué tiempo?:

¿cuándo volverás?;
¿cuándo cesará el llanto?

Puede, como dónde, llevar preposiciones, y entonces significa ¿qué tiempo?:

¿desde cuándo estás ahí?
¿hasta cuándo abusarás de mi paciencia?

Empléase la locución ¿de cuando acá? para denotar extrañeza:

¿Qué es esto, Luis? ¿De cuándo acá tienes tú guitarra? (Cervantes, El Celoso extremeño).

Responden a este interrogativo los adverbios demostrativos de tiempo, como hoy, ayer, nunca, etc., o locuciones equivalentes.

[editar] 9 cómo

Cuando preguntamos por el modo o manera en que el predicado conviene al sujeto nos servimos del adverbio cómo, que significa ¿de qué modo?, ¿de qué manera?:

¿Cómo nació tu belleza?
¿O cómo crió tal pieza
El humilde Manzanares? (Cervantes, La Gitanilla).
¿Cómo has llegado?

Responden a este interrogativo los adverbios de modo, como bien, mal, etc.

Cuando la pregunta se refiere al predicado, puede repetirse éste en la respuesta con los adverbios sí o no:

¿No oyes lo que viene cantando ese villano?
—Sí oigo.
—¿No has visto tú representar alguna comedia?
—Sí he visto (Quijote, II, 12).

Pero lo general es omitir el predicado y contestar sólo con dichos adverbios, que equivalen entonces a la repetición afirmativa o negativa de la pregunta a que se contesta.

[editar] 10 Referencias

Real Academia Española, Gramática de la lengua castellana, nueva edición, reformada, Madrid, 1917.

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