Plural

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El plural es número gramatical que se refiere normalmente a dos o más personas o cosas, aunque también se usa con el número cero o números con decimales. Se opone al singular en que se refiere solo a una persona o cosa.

En algunas lenguas, como en hebreo y griego, existe el número dual, que sirve para indicar los objetos por pares, es decir, dos a dos, como los ojos, los oídos, las cejas. En castellano este número está incluido en el plural, aunque pervive en algunas palabras que aluden a dos objetos (ambos).

Índice

[Modificar solo esta sección] 1 Plural frente a nombres colectivos

No debe confundirse el plural con lo general, lo múltiple, lo divisible, lo colectivo, lo que en sí encierra muchas cosas. Todo cuerpo es múltiple y divisible en sus partes, y no por eso es un plural todo cuerpo. La pluralidad es una forma que no afecta a la esencia de los seres pluralizados. La generalidad, la multiplicidad, la colectividad, son condiciones que están en la esencia o las ideas, no en la forma externa o estructura de la palabra.

Así, la palabra jardín expresa un conjunto de objetos: plantas, flores, fuentes, etc., pero no es un plural; la palabra humanidad representa todos los seres de la especie humana, y tampoco es un plural; ejército indica un gran número de soldados, y aunque en esencia es una totalidad, numéricamente es una individualidad, que puede convertirse en muchas individualidades alterando su forma diciendo ejércitos, en plural, como decimos jardines, arboledas y colmenas.

El plural es, pues, un signo que hace variar la forma al nombre o el adjetivo para referirse a muchos seres.

[Modificar solo esta sección] 2 Formación

Artículo principal: Plural (formación)

Como norma general, el plural se forma con la adición de -s o de -es, aunque algunas palabras son invariables en plural. El principal factor para elegir entre estas terminaciones es la letra final de la palabra, aunque también influye el origen de la palabra.

[Modificar solo esta sección] 3 Casos especiales

[Modificar solo esta sección] 3.1 Expresiones complejas

En expresiones del tipo coche de carreras, tarjeta de crédito, bolsa de mano, etc., lo que da el valor de singular o plural es el núcleo (coche, tarjeta, bolsa) y no el complemento (de carreras, de crédito, de mano). El plural solo se forma en el núcleo:

un coche de carreras > varios coches de carreras
una tarjeta de crédito > varias tarjetas de crédito
una bolsa de mano > varias bolsas de mano
un libro de texto > varios libros de texto
un jamón de pata negra > varios jamones de pata negra
un puré de guisantes > varios purés de guisantes

[Modificar solo esta sección] 3.2 Cero y decimales

Aunque normalmente el plural se asocia a una pluralidad de seres, se aplica también al cero y a los números fraccionarios, incluso si la parte entera es la unidad:

cero calorías
0.4 kilómetros
1¾ tazas de leche [es decir, 1.75 tazas]
1.0 centímetros [«uno punto cero centímetros»]

Los números negativos se tratan igual que los positivos:

−1 grado Celsius

En la lengua actual ciertos nombres no contables que expresan una cualidad o actitud se usan en singular, más raramente en plural, con la palabra cero (con el significado de ‘nulo/a’), bien antepuesta, bien pospuesta:

tolerancia cero, profesionalidad cero
cero simpatia, cero interés
cero posibilidades

[Modificar solo esta sección] 3.3 Nombres propios

Los nombres propios pueden formar plural cuando hacen oficio de apelativos (los Murillos); en los diferentes objetos que tienen una marca (los Mercedes); los geográficos cuando no expresan el todo sino sus partes, ya sea desde el punto de vista físico o de otro tipo (las Américas, las dos Españas); cuando se emplean de un modo comparativo, es decir, hablando de cosas que tienen las características de un lugar o una persona (dos mil Troyas).

[Modificar solo esta sección] 3.4 Nombres no contables

En los nombres no contables, continuos o de materia (agua, madera...) el plural no indica pluralidad de entidades, sino que puede tener el mismo significado que el singular pero con valor enfático o puede designar diferentes cualidades, tipos o variedades de productos (los trigos de Chile, los cafés de América).

[Modificar solo esta sección] 3.5 Nombres que parecen plurales

Ciertos nombres propios de pueblos, ciudades, naciones, montañas, etc., parecen plurales por su forma; no obstante, hay que considerarlos como singulares:

Buenos Aires es una ciudad muy culta.
Hormigueros es una pequeña población de la isla de Puerto Rico.

En algunos casos, especialmente cuando esta clase de nombres van precedidos de artículos, se hace la concordancia en plural, a pesar de ser singulares en esencia:

Los Pirineos separan a España de Francia.
Los Andes están coronados de nieve.
Las Américas avanzan extraordinariamente.

En nombres como Estados Unidos o Naciones Unidas, se emplea el plural o en singular según se use el artículo o no:

Estados Unidos produce muchos cereales.
Los Estados Unidos producen muchos cereales.

Algunos nombres comunes también pueden tener forma plural con valor singular:

ser un manitas, ser un pupas

[Modificar solo esta sección] 3.6 Locuciones y frases hechas

Algunos nombres se usan en plural solo en ciertas locuciones, precedidos de una preposición:

a hurtadillas a sabiendas en paños menores en volandas de bruces

También cuando se trata de sustantivos verbales:

dares y tomares dimes y diretes

Este artículo fue seleccionado como destacado en 2017-08-28.

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