Puntos suspensivos

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Signo: puntos suspensivos

El signo de puntos suspensivos es un signo de puntuación formado por tres —y solo tres— puntos consecutivos (...), llamado así porque entre sus usos principales está el de dejar en suspense el discurso. Supone una interrupción de la oración en un final impreciso. En la pronunciación representan una pausa y una entonación suspendida.

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[Modificar solo esta sección] Escritura

En los textos impresos aparecen siempre pegados a la palabra o el signo que los precede, y separados por un espacio de la palabra o el signo que los sigue; pero si lo que sigue a los puntos suspensivos es otro signo de puntuación, no se deja espacio entre ambos.

Si los puntos suspensivos cierran el enunciado, la palabra siguiente debe escribirse con mayúscula inicial.

He escrito cuentos, poemas, ensayos... Ahora quiero publicar una novela.

Si no cierran el enunciado, la palabra que sigue se inicia con minúscula.

 No tengo... prisa.

Si lo que sigue tiene continuidad, no se añade otro signo, como en el ejemplo anterior de «No tengo... prisa», pero si no la tiene y le corresponde una coma o un punto y coma, no se prescinde de estos, como en el ejemplo más abajo de «No sé..., bueno..., que si quieres [...]».

[Modificar solo esta sección] Espaciado

En espacio entre los puntos es variable, aunque en español lo normal ha sido reducirlo al mínimo (...) o, en cualquier caso, que no sean especialmente visibles. Contrasta con algunos estilos anglosajones, donde los puntos están claramente espaciados (. . .).

[Modificar solo esta sección] Usos

  • Para indicar la existencia en el discurso de una pausa transitoria que expresa duda, temor, vacilación o suspenso.
No sé si ir o si no ir... No sé qué hacer.
Te llaman del hospital... Espero que sean buenas noticias.
Quería preguntarte... No sé..., bueno..., que si quieres ir conmigo a la fiesta.
Si yo te contara...
  • Para indicar que se deja algo inacabado, porque se da por hecho que el interlocutor sabrá completarlo.
Si te viera tu madre...

Es especialmente frecuente este uso cuando se reproduce un refrán o un fragmento literario de sobra conocido.

A buen entendedor...
  • Para insinuar expresiones o palabras malsonantes o inconvenientes, evitando su reproducción.
¡Qué hijo de... está hecho!

A veces se colocan tras la letra inicial del término que se insinúa.

Vete a la m... No te aguanto más.
  • Cuando, por cualquier otro motivo, se desea dejar el enunciado incompleto y en suspenso.
Fue todo muy violento... Prefiero no hablar del tema
  • Sin valor de interrupción del discurso, sino con intención enfática o expresiva, para alargar entonativamente un texto.
Ser... o no ser... Esa es la cuestión.
  • Para indicar que una enumeración podría continuar.
En la granja había de todo: vacas, marranos, gallinas, conejos...
  • Para evitar repetir la cita completa del título largo de una obra que debe volver a mencionarse.
La obra Yo era un tonto y lo que he visto me ha hecho dos tontos, de Rafael Alberti, está llena de grandes aciertos. Los versos de Yo era un tonto... contienen algunos de los mejores hallazgos expresivos del autor.
  • Para indicar que en un texto citado se elimina alguna parte. En estos casos, los puntos suspensivos aparecen entre corchetes [...] o entre paréntesis (...).
Fui don Quijote de la Mancha y soy agora [...] Alonso Quijano el Bueno. (Cervantes Quijote II [Esp. 1615]).

[Modificar solo esta sección] Combinación con otros signos

  • Si los puntos suspensivos finalizan el enunciado, no debe añadirse a ellos el punto de cierre, pero si los puntos suspensivos van detrás de una abreviatura, se suma a ellos el punto que la cierra, de modo que se escribirán cuatro puntos en total.
  • Tras los puntos suspensivos sí pueden colocarse otros signos de puntuación, como la coma, el punto y coma y los dos puntos, sin dejar entre ambos signos ningún espacio de separación:
Pensó en refranes: no por mucho madrugar..., quien a buen árbol se arrima..., en boca cerrada..., pero tampoco dio con lo que buscaba.
  • Los puntos suspensivos se pueden combinar también con los signos de interrogación y exclamación. Los tres puntos deben aparecer dentro de los signos de interrogación o exclamación cuando el enunciado que aparece dentro de ellos está incompleto, y fuera de ellos cuando el enunciado está completo.
¿Sabía usted...?
Pero ¡qué has hecho!...

El signo de puntuación correspondiente debe aparecer unido sin espacio a los puntos suspensivos.

[Modificar solo esta sección] Los puntos suspensivos y la expresión etcétera (etc.)

Los puntos suspensivos y la expresión etc. se excluyen entre sí, ya que ambos indican que una enumeración podría continuar. Poner ambas indicaciones es redundante (ver Pleonasmo).  

En general, se prefiere el uso de etc. para las enumeraciones cerradas que no se ponen completas y que responden a textos científicos o técnicos, y puntos suspensivos en enumeraciones abiertas que se pueden dejar incompletas sin que se dificulte por ello la comprensión del texto.

Los metales alcalinos (hidrógeno, litio, etc.) son muy reactivos.
Visitamos la catedral, el casco viejo, la plaza Mayor...

[Modificar solo esta sección] Forma gráfica

En español los puntos suspensivos normalmente se han escrito más próximos que en inglés. El carácter correspondiente incorporado en algunas fuentes los espacia a menudo según las pautas del inglés, por lo que puede ser preferible evitarlo y en su lugar escribir directamente tres puntos.

Aunque hoy el número de puntos es invariablemente de 3, antiguamente era normal que tuviera 5, o que variara en función del grado de la suspensión. Tampoco era raro que el número dependiera del ancho del texto: 3 si era estrecho y 5 si era ancho.

[Modificar solo esta sección] Notas y referencias

  1. ^  suspensivos «puntos suspensivos» en el Diccionario panhispánico de dudas. Edición impresa: ISBN 84-294-0623-9.
  1. ^ Real Academia Española, Ortografía de la lengua española Ed. Espasa. ISBN: 84-670-0076-7
  1. ^ GÓMEZ TORREGO, Leonardo. Ortografía de uso del español actual ISBN: 978-84-675-1568-8
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