eficaz

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Las palabras eficiente y eficaz, junto con sus sustantivos eficiencia y eficacia, tienen significados distintos. Según el DRAE, «eficacia» es:

Capacidad de lograr el efecto que se desea o se espera.

Se refiere, por tanto, al resultado de un proceso o actividad. Cuanto más eficaz, más capacidad de conseguir el resultado deseado. Por su parte, «eficiencia» es:

Capacidad de disponer [es decir, valerse] de alguien o de algo para conseguir un efecto determinado.

Es decir, se refiere a los medios y el desarrollo de un proceso o actividad, y está asociado al rendimiento.Cuanta más eficiencia, más capacidad de valerse de alguien o algo. Los opuestos son ineficaz (‘que no consigue lo que se espera’) e ineficiente (‘que no usa bien los medios’, incluso si consigue su objetivo).

No siempre lo eficaz es lo eficiente:

El sistema de iluminación es eficaz [cumple su cometido de iluminar bien]
El sistema de iluminación es eficiente [se vale muy bien de la electricidad y consume poco]

En ocasiones van incluso en sentido opuesto, pues el aumento de la eficiencia puede llevar pareja una reducción de la eficacia.

En el DPD, no obstante, se dan otras definiciones, de modo que eficiente, según el DPD, es ‘competente, que rinde en su actividad’ cuando se refiere a persona, pero ‘eficaz’ cuando se refiere a cosas. No explica las razones por las que deja de lado las definiciones del DRAE, a pesar de que estas últimas tienen amplio uso.

La palabra efectivo, significa ‘real o verdadero’:

El nombramiento será efectivo el próximo mes

Efectivo, según el Vademécum de la Fundéu BBVA y el DPD, equivale a eficaz aplicado a cosas:

La aspirina es efectiva (o eficaz) contra el dolor de cabeza.

Aclaran que no debe usarse efectivo referido a personas, como sinónimo de eficiente, cuyo significado es:

El nuevo empleado es muy eficiente [y no efectivo]

Efectivo se emplea también con el significado de ‘dinero en monedas o billetes’. En este caso debe evitarse la voz inglesa cash.

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Este artículo fue seleccionado como destacado en 2013-06-17.

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