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La palabra en es una preposición que indica principalmente lugar, aunque también tiene otros valores, en particular el temporal.

1 Lugar[editar]

Para indicar lugar, expresa el sitio donde normalmente cabría dejar o colocar una cosa, de modo que tiene un sentido más genérico que en otras lenguas:

en la caja ~ dentro de la caja
en el armario ~ dentro del armario
en la mesa ~ encima de la mesa
en la mesilla de noche ~ encima de ella o dentro de uno de sus cajones
Me dejé los guantes en el auto ~ dentro, probablemente
Pon la bombilla en el casquillo
Los calcetines se ponen en los pies

Este sentido locativo traslada a aquellas cosas a las que uno está dedicado, así como a sus prendas, a sus facultades y habilidades, y también a otros usos figurados:

¿Qué hay hoy en la tele?

2 Tiempo[editar]

El otro uso habitual es para indicar el tiempo en que se hace o sucede una cosa:

Salimos en julio
De hoy en adelante
En breve lo veremos
No lo hará en lo sucesivo
Vino en cuarenta y ocho horas
Me lo preguntaron en la tarde de ayer.

Se omite con mucha frecuencia en fechas antes de los nombres dia, mes, año, tiempo, etc., bien expresos, bien sobrentendidos, a condición de anteponerles el artículo definido o un adjetivo demostrativo:

El día doce entró en Zamora ~ El doce entró en Zamora

También indica el tiempo que se emplea para hacer algo, desde el comienzo hasta el final:

En dos horas estaremos en Villarcayo [~ tardaremos dos horas en total]
Escribió diez cartas en un cuarto de hora [~ le llevó un cuarto de hora escribirlas]

2.1 en frente a dentro de[editar]

Es impropio según la Academia el uso de en con el valor de dentro de, que indica el tiempo que transcurre desde el momento presente hasta que algo empieza o termina, o hasta otro momento concreto posterior:

Hay que comer en diez minutos [~ hay que tardar diez minutos en comer]
Hay que comer dentro de diez minutos [~ hay que empezar a comer cuando hayan pasado diez minutos]
Publicarán los tres libros en dos meses [~ a lo largo de los dos meses]
Publicarán los tres libros dentro de dos meses [~ pasan dos meses y entonces se publican]

Compárense los siguiente ejemplos:

Yes check.svg El depósito empezará a vaciarse dentro de 5 minutos y terminará de hacerlo dentro de 15 minutos.
Red x.svg El depósito empezará a vaciarse en 5 minutos y terminará de hacerlo en 15 minutos

Nótese que también podría ser El depósito empezará a vaciarse dentro de 5 minutos y lo hará en 10 minutos, es decir, terminará de vaciarse dentro de 5 + 10 = 15 minutos.

No obstante, la GDLE señala en la p. 671:

En realidad, el uso del giro [en para un lapso] se hace cada día más frecuente y a algunos les podría parecer cuestionable el rechazo de la construcción recriminada.

3 de... en...[editar]

Esta combinación de preposiciones se usa con los siguientes valores:

de cinco en cinco dias [~ cada cinco días]
  • Con un sustantivo repetido significa sucesión:
de dia en dia se empeora el enfermo [~ cada día que pasa]
... fatigan la inteligencia haciéndola caminar de sorpresa en sorpresa y de estallido en estallido (Baralt)
  • También con sustantivos repetidos, denota un acto continuo o reiterado:
de boca en boca
de claro en claro
de rato en rato
  • Con adjetivos, puede significar cambio, mudanza:
Vamos de mal en peor

4 Otros usos[editar]

El resto de los valores son más propiamente de locuciones y modismos ya fijados en los que se usa la preposición:

  • Modo:
Lo llevaban en volandas
Le vieron en camisa
Llegó en cueros
  • Estado:
Frutos en leche
La sandía estaba en su sazón
No han de cogerse las manzanas en flor
Las uvas en agraz son buenas para refrescar
  • Causa:
Lo hizo en venganza del ultraje
  • Profesión u ocupación:
Está muy adelantado en la botánica
Trabaja en oro
  • Finalidad:
Trataba con los enemigos en perjuicio del Estado

Es un uso arcaico anteponer en a un gerundio con el valor de ‘después de’, ‘cuando’ o ‘en cuanto’:

En sabiéndolo se pondrá muy contento [~ cuando lo sepa]

Este artículo fue seleccionado como destacado en 2018-12-17.