en (preposición)

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La palabra en es una preposición que indica principalmente lugar, aunque también tiene otros valores, en particular el temporal.

Índice

[Modificar solo esta sección] 1 Lugar

Para indicar lugar, expresa el sitio donde normalmente cabría dejar o colocar una cosa, de modo tiene un sentido más genérico que en otras lenguas:

en la caja ~ dentro de la caja
en el armario ~ dentro del armario
en la mesa ~ encima de la mesa
en la mesilla de noche ~ encima de ella o dentro de uno de sus cajones
Me dejé los guantes en el auto ~ dentro, probablemente
Pon la bombilla en el casquillo
Los calcetines se ponen en los pies

Este sentido locativo traslada a aquellas cosas a las que uno está dedicado, así como a sus prendas, a sus facultades y habilidades, y también a otros usos figurados:

¿Qué hay hoy en la tele?

[Modificar solo esta sección] 2 Tiempo

El otro uso habitual es para indicar el tiempo en que se hace o sucede una cosa:

Salimos en julio
De hoy en adelante
En breve lo veremos
No lo hará en lo sucesivo
Vino en cuarenta y ocho horas
Me lo preguntaron en la tarde de ayer.

Se omite con mucha frecuencia en fechas antes de los nombres dia, mes, año, tiempo, etc., bien expresos, bien sobrentendidos, a condición de anteponerles el artículo definido o un adjetivo demostrativo:

El día doce entró en Zamora ~ El doce entró en Zamora

También indica el tiempo que se emplea para hacer algo, desde el comienzo hasta el final:

En dos horas estaremos en Villarcayo [~ tardaremos dos horas en total]
Escribió diez cartas en un cuarto de hora [~ le llevó un cuarto de hora escribirlas]

[Modificar solo esta sección] 2.1 en frente a dentro de

Es impropio según la Academia el uso de en con el valor de dentro de, que indica el tiempo que transcurre desde el momento presente hasta que algo empieza o termina, o hasta otro momento concreto posterior:

Hay que comer en diez minutos [~ hay que tardar diez minutos en comer]
Hay que comer dentro de diez minutos [~ hay que empezar a comer cuando hayan pasado diez minutos]
Publicarán los tres libros en dos meses [~ a lo largo de los dos meses]
Publicarán los tres libros dentro de dos meses [~ pasan dos meses y entonces se publican]

Compárense los siguiente ejemplos:

Yes check.svg El depósito empezará a vaciarse dentro de 5 minutos y terminará de hacerlo dentro de 15 minutos.
Red x.svg El depósito empezará a vaciarse en 5 minutos y terminará de hacerlo en 15 minutos

Nótese que también podría ser El depósito empezará a vaciarse dentro de 5 minutos y lo hará en 10 minutos, es decir, terminará de vaciarse dentro de 5 + 10 = 15 minutos.

No obstante, la GDLE señala en la p. 671:

En realidad, el uso del giro [en para un lapso] se hace cada día más frecuente y a algunos les podría parecer cuestionable el rechazo de la construcción recriminada.

[Modificar solo esta sección] 3 de... en...

Esta combinación de preposiciones se usa con los siguientes valores:

de cinco en cinco dias [~ cada cinco días]
  • Con un sustantivo repetido significa sucesión:
de dia en dia se empeora el enfermo [~ cada día que pasa]
... fatigan la inteligencia haciéndola caminar de sorpresa en sorpresa y de estallido en estallido (Baralt)
  • También con sustantivos repetidos, denota un acto continuo o reiterado:
de boca en boca
de claro en claro
de rato en rato
  • Con adjetivos, puede significar cambio, mudanza:
Vamos de mal en peor

[Modificar solo esta sección] 4 Otros usos

El resto de los valores son más propiamente de locuciones y modismos ya fijados en los que se usa la preposición:

  • Modo:
Lo llevaban en volandas
Le vieron en camisa
Llegó en cueros
  • Estado:
Frutos en leche
La sandía estaba en su sazón
No han de cogerse las manzanas en flor
Las uvas en agraz son buenas para refrescar
  • Causa:
Lo hizo en venganza del ultraje
  • Profesión u ocupación:
Está muy adelantado en la botánica
Trabaja en oro
  • Finalidad:
Trataba con los enemigos en perjuicio del Estado

Es un uso arcaico anteponer en a un gerundio con el valor de ‘después de’, ‘cuando’ o ‘en cuanto’:

En sabiéndolo se pondrá muy contento [~ cuando lo sepa]

Este artículo fue seleccionado como destacado en 2015-09-28.

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