etcétera

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La palabra etcétera significa ‘y las demás cosas’ y se emplea para dejar abierta una enumeración y expresar que hay más elementos similares. Normalmente se escribe abreviada como etc., salvo cuando se usa con un valor específico en giros como un largo etcétera (y no un largo etc.).

Índice

[Modificar solo esta sección] Escritura

Se escribe en una palabra, y no en dos, como se ve en ocasiones por influencia del inglés:

Red x.svg et cétera

Al incluir en su sentido la conjunción y, es incorrecto anteponérsela. Sin embargo, convencionalmente se escribe con una coma antes:

Yes check.svg Había vacas, cabras, etcétera
Red x.svg Había vacas, cabras y etcétera
Red x.svg Había vacas, cabras etcétera

Se suele considerar inapropiada su repetición (ya sea en la forma plena o abreviada) y la adición de puntos suspensivos:

Red x.svg Había vacas, cabras, etc., etc., etc.
Red x.svg Había vacas, cabras, etc....

[Modificar solo esta sección] Abreviatura etc.

Tradicionalmente, etcétera en su uso propio para cerrar una enumeración se ha escrito abreviado como etc. Tan extendida está la abrevitura frente a la forma plena, que a menudo se deletrea a modo de sigla, no solo en la lengua oral, sino incluso en la escrita, como etecé.[1]

[Modificar solo esta sección] Puntuación

Siempre ha de llevar punto:

Yes check.svg Las camisas, los pantalones, etc., que hay en el armario.
Red x.svg Las camisas, los pantalones, etc, que hay en el armario.

Salvo si le sigue otro signo de puntuación o termina una oración, debe llevar coma después:

Yes check.svg libros, cuadros, discos, etc., de todo tipo.
Yes check.svg libros, cuadros, discos, etc. (de todo tipo).
Yes check.svg libros, cuadros, discos, etc. Los hubiera comprado todos.
Yes check.svg libros, cuadros, discos, etc.; los hubiera comprado todos.
Red x.svg libros, cuadros, discos, etc. de todo tipo.

Más casos de puntuación:

Yes check.svg Artículos de todo tipo (libros, cuadros, discos, etc.).
Yes check.svg No sé si comer fruta (fresas, ciruelas, etc.) o un churrasco.

[Modificar solo esta sección] Ortotipografía

La abreviatura etc. tiene asociada en algunos estilos editoriales ciertas reglas ortotipográficas sobre su escritura, de modo que según el contexto se escribe en la forma plena o como abreviatura. Así, por ejemplo, se pueden encontrar las siguientes:

  • Se escribe etc. normalmente, salvo si coincide con el principio de un renglón, en cuyo caso se escribe etcétera.
  • Se escribe etc. normalmente, salvo si es la última palabra de un párrafo.

Hoy es habitual es adaptar siempre una forma u otra y no cambiarla en un escrito.

Al ajustar las líneas se debe evitar que quede al comienzo de una de ellas, ya sea como etc. o como etcétera. De usarse la forma plena, tampoco debería partirse:

Yes check.svg Son ordinales simples primero, segundo, tercero, etc.;
los correspondientes a todas las decenas...
Yes check.svg Son ordinales simples primero, segundo, tercero, etcétera;
los correspondientes a todas las decenas...
Red x.svg Son ordinales simples primero, segundo, tercero, etcé-
tera; los correspondientes a todas las decenas...
Red x.svg Son ordinales simples primero, segundo, tercero,
etcétera; los correspondientes a todas las decenas...
Red x.svg Son ordinales simples primero, segundo, tercero,
etc.; los correspondientes a todas las decenas...

El ajuste de líneas con la forma plena es más complejo si el texto es justificado, por su mayor longitud.

[Modificar solo esta sección] Abreviatura &c.

Antiguamente no era raro formar la abreviatura a partir de su etimología con el signo &, que equivale a et, de modo que se tenía &c. En español ha caído en desuso, al igual que en otras lenguas, aunque se ve ocasionalmente como arcaísmo. Tenía el aval académico, pues en el DRAE se podía leer en «etcétera» (edición de 1869, la ortografía es de la época):

Escríbese comunmente con esta cifra: &c., que también se llama así, ó con esta abreviatura: etc.

[Modificar solo esta sección] Uso para personas

En algunos manuales de estilo ingleses[¿cuáles?] se establece que etcétera y su abreviatura se deben aplicar solo a cosas. Cuando se trate de personas recomiendan et al. (‘y otros’).

[Modificar solo esta sección] Notas y referencias

  1. «etecé» en Google

Este artículo fue seleccionado como destacado en 2012-03-16.

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