haber

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El verbo haber tiene en la actualidad funciones básicamente auxiliares. Su conjugación es irregular y además tiene la particularidad de que la tercera persona singular del presente tiene dos formas: hay, en construcciones impersonales, y ha, para otras funciones. La y de la forma impersonal es un vestigio de la partícula latina ibi ‘ahí’ (que sigue vivo en francés, como en il y a)[1].

Para la posible duda entre haber y a ver, véase a ver.

Para las diferencias entre has y haz, véase haz.

Para las diferencias entre haya y halla, véase halla.

Índice

[Modificar solo esta sección] 1 Impersonal (‘existir’)

Con esta función tiene el significado de ‘existir, ocurrir’, pero siempre se construye en singular por su construcción impersonal. En el presente adopta la forma hay. Aquello que se menciona como existente es el complemento directo:

Hay muchos senderos en el monte [los hay]
Hubo muchas personas en la asamblea [las hubo]
Habrá fuegos artificiales [los habrá]
Ha habido un incendio esta mañana [lo ha habido]
No debe hacerlo mientras haya dudas [mientras las haya]
No creo que haya cien personas en la reunión
Me conformaba con que hubiera unas pocas monedas en el bolsillo.
Hay unos tres kilómetros de distancia.

También van en singular las perífrasis:

Debe haber tres guardias en cada puerta [debe haberlos]
No deja de haber novedades
Podrá no haber poetas, pero siempre habrá poesía
Pronto empezará a haber peras en la huerta
Se suele considerar incorrecto el uso, que se da en algunas regiones fuera de la lengua culta, del plural con este sentido impersonal:
Yes check.svg Ha habido muchos accidentes este fin de semana
Red x.svg Han habido muchos accidentes este fin de semana
Yes check.svg Fue un periodo donde hubo muchas guerras
Red x.svg Fue un periodo donde hubieron muchas guerras

Una forma de comprobar que no ha de ir en plural es pasar al presente, pues en este tiempo nunca se usa el plural: si se dice hay, tiene que ser en singular en cualquier otro tiempo verbal:

Yes check.svg No creo que haya muchas víctimas
porque es Yes check.svg Creo que hay muchas víctimas
y no Red x.svg Creo que han muchas víctimas

[Modificar solo esta sección] 2 Tiempos compuestos

Es otro uso muy frecuente y el verbo haber siempre va seguido de un participio:

he comido, han cantado, hubo bebido, haya visto

En algunos casos, puede intercalarse un adverbio, pero no es habitual:

Los beneficios se han casi duplicado.

Algunas formas se usan solo en contextos específicos. Así, hubieron suele aparecer con fórmulas como una vez (que), cuando, tan pronto como, después (de) que, hasta que, luego que, apenas.

[Modificar solo esta sección] 3 haber de

Expresa obligación:

[tú] has de ir al colegio
[él] ha de ir al colegio

No debe confundirse con haz.

Con esta función no es impersonal, por lo que adopta la forma ha en lugar de hay y es posible hubieron de (‘tuvieron que’) o han habido de (‘han tenido que’, aunque en la práctica es muy rara ):

La distancia que hubieron de recorrer los vehículos fue de 600 kilómetros

Una falta ortográfica habitual es confundir el verbo con la preposición a:

Red x.svg Se a de hacer como he dicho
Yes check.svg Se ha de hacer como he dicho

En algunos registros populares, no añade nada al sentido y funciona como soporte de persona y tiempo verbal[2]:

Entonces conoció a la mujer con la que había de casarse poco después.

[Modificar solo esta sección] 4 haber que

También expresa orden u obligación:

Hubo que ir a la estación

Es también una construcción impersonal, y por tanto ha de ser en singular y en el presente adopta la forma hay:

Hay que cerrar la ventana ya mismo

El pronombre va con el verbo principal. Según la NGLE (28.6s), se antepone en algunos regiones de España, pero desaconseja este uso:

Yes check.svg Hay que hacerlo ahora mismo
Red x.svg Lo hay que hacer ahora mismo

[Modificar solo esta sección] 5 Posesión

Con el sentido de ‘tener’, es un uso anticuado que no se da en la lengua actual. También puede ser ‘apoderarse o llegar a tener’:

Bienaventurados los que han hambre
Los malhechores no pudieron ser habidos

[Modificar solo esta sección] 6 Transcurso del tiempo

Con un sentido equivalente a hace, como en:

Tres años ha

En la actualidad se restringe sobre todo a esta fórmula fija, pero antiguamente también se decía habrá diez años.

[Modificar solo esta sección] 7 Notas y referencias

  1. Elena Álvarez, Eduardo Basterrechea, Anatomía de la lengua, Vox, 2016, p. 219, ISBN 978-8499742137
  2. Matte Bon, Gramática comunicativa del español, t. 1, p. 145.

Este artículo fue seleccionado como destacado en 2016-06-20.

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