la (artículo)

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La partícula la es la forma femenina del artículo determinado. Su plural es las.

También es un pronombre personal átono y el nombre de una nota musical. En ningún caso lleva tilde.

Índice

[Modificar solo esta sección] el en palabras femeninas

El artículo la adopta la forma el en ciertos casos en los que el nombre que le sigue empieza por una a tónica (con acento prosódico). Sin embargo, no se trata de una norma general y se limita sobre todo a algunos nombres comunes y algunos topónimos; en otros nombres propios la norma es mantener la forma la. Tampoco ocurre cuando la palabra que sigue al artículo no es un nombre:

la alta torre
la antes diputada
la hasta ahora desconocida actriz

Aunque el artículo tenga la misma forma que el masculino, siguen siendo palabras femeninas y la concordancia con adjetivos u otros elementos ha de ser la misma:

el arma blanca
el aula magna
el hambre canina
el hacha de la que te hablé es la de allí
el habla del sur es más delicada que la del norte
el área era muy amplia
lo espero con toda el alma

[Modificar solo esta sección] Nombres comunes de cosa, animales y plantas

Este es el grupo de palabras en los que la forma el es más frecuente, pues apenas tiene excepciones:

el hacha/las hachas el aula/las aulas el águila/las águilas el ave/las aves el área/las áreas
el alma/las almas el aura/las auras el arca/las arcas el arma/las armas el aspa/las aspas
el agua/las aguas el anca/las ancas el ancla/las anclas el áncora/las áncoras el alba/las albas
el ala/las alas el hambre/las hambres el haba/las habas el habla/las hablas el ágora/las ágoras
el acta/las actas el ánima/las ánimas el asa/las asas el afta/las aftas el árnica/las árnicas

No cambian el artículo los nombres de letras, aunque en las que no son del alfabeto latino hay vacilaciones:

la a la hache la alfa/el alfa/las alfas

No son femeninas sino masculinas siguientes:

el avestruz/los avestruces (y no las avestruces) el áspid/los áspides (y no las áspides)

Son ambiguas azúcar (los azúcares) y arte, que tienen un comportamiento especial.

Las siguientes palabras pueden funcionar como adjetivos o como nombres. Como adjetivo es la y como nombre es el:

alta alma (en alma mater)

Así:

el alta médica/las altas médicas
la alta torre
el alma eterna
la alma mater

[Modificar solo esta sección] Nombres compuestos y con prefijos

En las palabras compuestas que tienen como primer elemento una palabra que, aislada, empieza por a tónica, hay vacilaciones en cuanto al artículo, pero la NGLE (sec. 11.4e) recomienda la forma la:

la aguamarina la aguamiel la aguacafé la avefría la aguanieve
la aguagoma la aguaverde la aguachacha

Con los prefijos la forma correcta es la:

la autoayuda
la autogestión

[Modificar solo esta sección] Nombres comunes de personas

En este grupo lo normal es mantener el artículo la, si el referente es del sexo femenino. Son sobre todo profesiones, gentilicios y adjetivos que funcionan como nombres:

la árabe
la ácrata
la ágil
la árbitro

Pero el ama y el hada siguen con el aunque se refieran a mujeres.

[Modificar solo esta sección] Topónimos

Este es el grupo que presenta más vacilaciones, y la alternancia entre el y la es habitual:

la Ávila imperial
el África subsahariana
el Asia desconocida
La Haya (siempre con la)

[Modificar solo esta sección] Antropónimos

Al igual que con los nombres comunes de personas, la norma es conservar la si el referente es una mujer, sea el nombre de pila o el apellido:

la Ana
la Ángeles
la Álvarez

[Modificar solo esta sección] Otros nombres propios

En el resto de nombres propios que no están basados en comunes o que son extranjeros, lo normal es la, si la palabra que queda implícita es femenina. Este grupo incluye nombres de instituciones, empresas, marcas...:

la Avia (furgoneta)
la Alfa Romeo (empresa)
la Austin (empresa)
la Apple (empresa, computadora)
la Asus (empresa, computadora)
pero el Aula Documental de Investigación

Aunque no sean nombres propios, en este grupo tienen cabida los nombres científicos de plantas (salvo árboles):

la Arum corsicum

Pero son masculinas:

el Ave/los Aves (tren)

[Modificar solo esta sección] Siglas

En las siglas, lo normal es la si la primera letra es tónica, pero la palabra a la que corresponde no empieza por a tónica:

la AMPA (la Asociación de Padres y Madres de Alumnos)

Sin embargo, se presentan amplias variaciones, incluyendo las debidas a posibles palabras implícitas.

[Modificar solo esta sección] Etimología

Ambas formas femeninas (la y el) provienen del latín illa, que evolucionó a ela y de ahí a la o el, según el caso. Por tanto, el no es realmente el artículo masculino, sino una variante del femenino.

Este artículo fue seleccionado como destacado en 2014-03-24.

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