porque/porqué/por que/por qué

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Las palabras por y que puede aparecer combinadas de cuatro formas distintas: porque, por que, porqué y por qué. A continuación se exponen las diferencias.

No se trata de un caso de tilde diacrítica, salvo en la última forma, la interrogativa por qué. No obstante, al ser un caso muy estrechamente relacionado es frecuente que se traten todas las variantes de modo conjunto.

Básicamente, las funciones son las siguientes:

  • para una pregunta (directa o indirecta) que equivale a por qué motivo o razón, es por qué;
  • con valor final equivalente a para que, puede ser porque o por que;
  • cuando introduce una causa, es porque;
  • cuando viene determinado por el verbo y no expresa una causa, es por que;
  • cuando equivale a por el cual, es también por que:
  • cuando es un sustantivo equivalente a razón, motivo, causa... es porqué.

Índice

[Modificar solo esta sección] 1 porque

Precede a la causa o razón de alguna cosa:

No lo hace porque no le conviene.

También puede indicar finalidad (equivale a para que), en cuyo caso se puede escribir también en dos palabras:

Se esfuerza porque lo consigan.
Se esfuerza por que lo consigan.

Con valor final va con subjuntivo, pero hay casos en los que se usa este último modo exigido por otros elementos de la oración sin dejar de ser causal:

No se fue a Alemania porque le apeteciera [con negación]
¿Acaso lo compraste porque estuviera rebajado? [GDLE, 3615]
Es lamentable que haga esas tareas porque se las paguen [‘a causa, debido a’]
Se encargará el funcionario, ya sea porque tenga esa función o porque se le haya asignado.

En cierto casos, alterna porque con una construcción de infinitivo con por:

Se considera afortunado porque tiene muchos amigos ~ Se considera afortunado por tener muchos amigos.

[Modificar solo esta sección] 2 porqué

Sustantivo que significa ‘motivo’, ‘razón’ o ‘causa’:

No conoce el porqué de este problema. [~ No conoce la motivo de este problema]
No explica nunca el porqué de sus decisiones. [~ No explica nunca la razón de sus decisiones]

Admite plural: los porqués.

Todos tenemos nuestros porqués.

No siempre que va con artículo es un sustantivo. Por ejemplo:

No entiendo el por qué lo hizo

Aquí no equivale a razón o motivo, pues no se puede decir ×No entiendo el motivo lo hizo (y hasta no hace mucho las Academias incluso censuraban la adición del artículo en casos como este).

[Modificar solo esta sección] 3 por que

Equivale a por el cual, por las cuales, etcétera:

Es el reglamento por que se rige la sociedad.
Fueron varios los delitos por que fue juzgado.

En este caso lo normal en la actualidad es decir por el que, por las que, etc., es decir, con artículo.

También puede tratarse de la preposición por exigida por el verbo, sustantivo o adjetivo, y la conjunción subordinante que:

Me preocupo por que no le pase nada [~ hago lo posible para que no le pase nada]
Vela por que sus hijos tengan una buena educación (velar por algo).
El éxito en una carrera pasa por que estudies cada día (pasar por algo).

Pero en ocasiones puede tener valor causal incluso en estos casos, con el verbo en indicativo (NGLE, 46.2m):

Se preocupa porque no tiene dinero.

También puede indicar finalidad (equivale a para que), en cuyo caso se puede escribir también en una palabra (véase más arriba)

[Modificar solo esta sección] 4 por qué

Se escribe por qué, en dos palabras y con tilde, cuando se pregunta el motivo de algo; equivale a decir por qué motivo/razón:

No se sabe por qué [razón] no lo hizo.
¿Por qué [motivo] no se aprobó?
¿Por qué [motivo] no has venido a la fiesta?
No sé por qué [motivo] se ha portado tan mal conmigo.

También puede equivaler a por cuál:

No sé por qué camino debo ir.

No siempre una pregunta implica la escritura por qué. En el siguiente ejemplo no se pregunta el motivo de algo, y la respuesta será una afirmación o negación:

¿Porque no lo hice vas a estar odiándome toda la vida?

[Modificar solo esta sección] 5 Enlaces externos

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