sur

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El Diccionario de la Academia del 2014 define sur del siguiente modo[1]:

Punto cardinal situado a la espalda de un observador a cuya derecha está el este.

En la anterior edición decía:

Punto cardinal del horizonte en dirección al Polo Sur, que coincide con la posición del Sol a mediodía. (Símb. S).

Esta definición solo se aplica a la región del hemisferio norte comprendida entre el trópico de Cáncer y el polo, pues al sur del trópico de Capricornio el sol está al norte y entre los trópicos su posición exacta depende de la época. Como enmienda a la 23.ª edición, se definía:

Punto cardinal del horizonte en dirección al Polo Sur, que coincide con la posición del Sol a mediodía en el hemisferio norte. (Símb. S).

Se olvidó hacer la salvedad de la zona intertropical, por lo que seguía siendo incorrecta.

No obstante, permanece el error en las definiciones de otras palabras, como en punto cardinal:

Cada uno de los cuatro que dividen el horizonte en otras tantas partes iguales, y están determinados, respectivamente, por la posición del polo septentrional, el norte; por la del sol a la hora de mediodía, el sur; y por la salida y puesta de este astro en los equinoccios, el este y el oeste.

Otros diccionarios definen más exactamente sur a partir del este, como el DUE, de María Moliner:

Punto cardinal opuesto al norte, que queda enfrente del observador que tiene a su izquierda el este. Simb: S.

Similar problema se da con la palabra mediodía, que aparece, por ejemplo, en meridional[2]:

(Del lat. meridionālis).
1. adj. Perteneciente o relativo al sur o mediodía.
2. com. Persona que procede del sur.

El Pequeño Larousse ilustrado, define mediodía en su tercera acepción:

Sur, punto cardinal de los países y regiones del hemisferio norte.

Por tanto, parece que en la definición de meridional, la Academia no ha tenido en cuenta que el sol no está necesariamente al sur al mediodía.

Sin embargo, en el Diccionario del estudiante, obra de la Academia que también es normativa, sur está definido de modo similar al DUE, y meridional no alude al mediodía.

[editar] 1 Evolución

La palabra sur es de origen anglosajón, y entró en español como galicismo (del francés sud[3], que lo tomó del inglés) con la forma sud, tanto en la forma plena como en la forma de prefijo (por ejemplo, en sudamericano). El término anglosajón posiblemente derive de una palabra más antigua con el significado de sol [4][5]. La forma plena ha evolucionado para dar sur, pero el prefijo se ha conservado en la forma original, aunque algunos tratadistas[¿quiénes?] consideran que esta última también debería adoptar la forma sur-[6][falta referencia].

Además de la oposición sur/norte, en la lengua se dan con frecuencia estas dos:

  • septentrional/meridional, que tiene su origen en fenómenos celestes del hemisferio norte;
  • boreal/austral, que tiene su origen en los nombres de los vientos del norte/sur de Europa (latín boreas/austro).

En ambos casos, el sentido etimológico se ha perdido y en la actualidad se emplean como adjetivos referidos a norte/sur, respectivamente. No obstante, hay quien considera[¿quiénes?] que meridional es inadecuado como antónimo de septentrional[falta referencia].

[editar] 2 Notas y referencias

  1. ^  «sur» en el Diccionario de la lengua española de la Real Academia Española. Edición impresa: ISBN 978-84-239-6814-5.
  2. ^ «meridional» en el Diccionario de la lengua española de la Real Academia Española. Edición impresa: ISBN 978-84-239-6814-5.
  3. ^  De otra forma no se explicaría la -d.
  4. ^  south (en Online Ethymology Dictionary).
  5. ^  south (en Answers.com).
  6. ^  Autores que piensan que la forma española debe ser solo sur- y que consideran que sud- sigue siendo galicismo o, incluso, anglicismo.

Este artículo fue seleccionado como destacado en 2009-06-01.

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