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Según el Diccionario de la Academia, «termal» es ‘perteneciente o relativo a las termas’, es decir, que se aplica a lo relacionado con los baños públicos, las caldas, los balnearios... Sin embargo, no es raro que se emplee este término para referirse al calor o a la temperatura, por influencia de la palabra inglesa «thermal», que en español significa ‘térmico’.

Por ejemplo:

Los astronautas repararon las losetas de protección térmica y no ×Los astronautas repararon las losetas de protección termal
La emisión causó el calentamiento conocido como máximo térmico paleoceno-eoceno y no ×La emisión causó el calentamiento conocido como Máximo Termal Paleoceno-Eoceno
Los instrumentos miden la radiación térmica infrarroja y no ×Los instrumentos miden la radiación termal infrarroja
Se firmó un contrato para exportar carbón térmico y no ×Se firmó un contrato para exportar carbón termal
La energía geotérmica aprovecha el calor del interior de la Tierra y no ×La energía geotermal aprovecha el calor del interior de la Tierra

En aviación (es especial en planeo y vuelo libre) se llama térmica a una columna de aire ascendente por su calentamiento. En este caso, también se ve termal por influencia del inglés.