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Se llama década a un periodo diez años consecutivos. Por década se suele sobreentender una serie que comienza con un año terminado en 0 y concluye con uno terminado en 9, es decir, de modo que todos ellos tienen los mismos dígitos salvo el de la unidades. El término decenio también designa un periodo de diez años, pero de modo más general entre dos años cualesquiera.

Las décadas se pueden expresar de diversos modos. Por ejemplo, para 1970-1979:

los 70, los setenta
los años 70, los años setenta
la década de los 70, la década de los setenta

En estos casos, el número va singular: los setenta y no ×los setentas. De este modo se puede crear la serie:

los diez los veinte los treinta los cuarenta
los cincuenta los sesenta los setenta los ochenta los noventa

Cuando se expresa en cifras, no se añade tampoco una ese (con o sin apóstrofo)

Yes check.svg los 20
Red x.svg los 20s, los 20’s

Según el DPD la década del treinta es válido, pero se prefiere la década de los treinta.

En otros casos en los que el primer año no acaba en 0 (y en este si se quiere ser explícito), puede recurrirse a fórmulas que dan el primer año y el último:

los años 1950-1964,
el decenio 1950-1954

No hay un nombre corto para la primera década de un siglo (como 1900-1909). Podría emplearse algo como primera década del siglo XX, pero en rigor los primeros diez años son 1901-1910 (no hay año cero, así que la primera década de nuestra era es 1-10). En inglés, se emplean giros equivalentes a los 1900, pero no ha pasado al español, donde los 2000 puede entenderse como el siglo (o el milenio) completo.

En ocasiones se emplea la década de seguido del primer año, el acabado en 0: la década de 1970. Con esta variante se precisa el siglo y podría acomodarse a la década de 1900 para 1900-1909.

El intervalo 1910-1920 no son diez años, sino once.

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