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El gerundio es una forma verbal que tiene valor adverbial. No tiene valor adjetivo ni sustantivo, como sí tienen en otras lenguas como el inglés.

1 Morfología

El gerundio se forma con las terminaciones -ando y -iendo

2 Construcción

Además, el gerundio sirve para formar varias perífrasis verbales.

El gerundio simple denota una acción que coincide temporalmente con el verbo principal de la oración, esto es, vemos la acción en su desarrollo. Indica simultaneidad temporal con otra acción:

Estoy acabando de ver el documental.

El gerundio compuesto denota una acción anterior a la del verbo principal:

El juez, habiendo valorado todas las circunstancias, tuvo en cuenta la propuesta del fiscal.

3 Gerundio absoluto

Se llama así al que tiene su propio sujeto.

4 Gerundio con verbos de percepción

Uno de los problemas de esta construcción es que puede resultar ambigua: en Lo vi cantando no queda claro quién canta, si el hablante o la persona que se ve.

5 Usos correctos del gerundio

A menudo el gerundio se evita por miedo a emplearlo incorrectamente. No hay por qué hacerlo, y no es raro que por evitar el gerundio correcto se acabe incurriendo en un error, como Lo asesinó tras tirarlo por la ventana en lugar de Lo asesinó tirándolo por la ventana.

5.1 Modo

El principal uso del gerundio es expresar el modo como el sujeto lleva a cabo la acción del verbo:

Hay que montar la estantería siguiendo las instrucciones

5.2 Causa

El gerundio puede expresar una causa:

Habiendo terminado todo, se marcharon a su casa

En cambio, no debe emplearse para el efecto de la acción:

*Terminaron todo, marchándose a su casa
*Chocó contra la pared, muriendo al instante

5.3 Tiempo

Indica el momento en que se desarrolla la acción:

Los vimos saliendo del cine (cuando salían o cuando salíamos)

En este empleo concreto, el gerundio solo puede ser simultáneo y no anterior ni posterior, pero eso no significa que en todos los demás casos implique simultaneidad.

También puede indicar una acción inmediatamente anterior:

Sacando el pañuelo del bolsillo, se lo dió (Tras sacar...)

En la actualidad este uso no es muy frecuente en la lengua hablada.

5.4 Condicional

Colaborando todos, lo conseguiremos

5.5 Concesivo

Aun teniendo muchas ganas, no lo hará (Incluso si)

6 Usos incorrectos del gerundio

6.1 el cual

Cuando equivale a con lo cual, por el cual, en el cual, tras lo cual...

Ley por la cual se regula la importación de alimentos
y no *Ley regulando la importación de alimentos

6.2 Con la preposición con

Es anglicismo (¿es realmente incorrecto?):

Hacía mucho viento, golpeando las puertas continuamente
y no *Hacía mucho viento, con las puertas golpeando continuamente

7 Enlaces externos