Wikilengua
Ir a la navegaciónIr a la búsqueda

Normalmente, la escritura se realiza utilizando las letras minúsculas, si bien, por distintos motivos, pueden escribirse enteramente con mayúsculas palabras, frases e incluso textos enteros. Lo usual es que las mayúsculas se utilicen solo en posición inicial de palabra, y su aparición está condicionada por distintos factores.

1 Acentuación de mayúsculas

En el caso de la escritura en mayúsculas, deben aplicarse siempre las reglas de acentuación, al igual que con las minúsculas, ya sea en mayúscula inicial o en texto completo en mayúsculas.

Red x.svg Angel / ANGEL (sin tilde en las mayúsculas)
Yes check.svg Ángel / ÁNGEL (con tilde en las mayúsculas)

2 Palabras o frases en mayúsculas

Se escriben palabras o frases completas en mayúsculas para destacarlas dentro de un escrito. Así, suelen escribirse enteramente en mayúsculas:

  • En los libros impresos, las palabras o frases en las cubiertas y portadas, así como los títulos de cada una de sus divisiones internas.
PARTE 1
CAPÍTULO 7
  • Las cabeceras de diarios y revistas.
EL UNIVERSAL
LA NACIÓN
  • En los textos jurídicos y administrativos, el verbo o verbos que presentan el objetivo fundamental del documento.
EXPONE
SOLICITA
  • Las inscripciones en lápidas y monumentos.
DESCANSE EN PAZ
  • Los textos de carácter informativo, para resaltar el mensaje. En este caso, la utilización de mayúsculas, puede llegar a ser de un texto entero, con el fin de llamar la atención.
PROHIBIDO FUMAR EN ESTE RECINTO
ZONA RESERVADA. NO PASAR.

Fuera de los ámbitos indicados, la escritura habitual en mayúsculas no es adecuada, porque gráficamente equivale a GRITAR. En algunas ocasiones es posible encontrar textos con frases o incluso párrafos completamente en mayúsculas para reproducir o destacar un mensaje o cita, pero esta utilización de las mayúsculas no es correcta. En su lugar se pueden utilizar recursos tipográficos como el texto en negrita o cursiva, las comillas latinas (« ») o inglesas (“ ”), o la sangría izquierda de uno o varios párrafos.

Yes check.svg Este texto está escrito principalmente en «minúsculas». Esta es la forma habitual de escribir.
 
Red x.svg ESTE TEXTO ESTÁ ESCRITO COMPLETAMENTE EN «MAYÚSCULAS». AL LEERLO, PARECE QUE ESTOY GRITANDO.

3 Reglas generales sobre la mayúscula inicial

Se escriben con letra inicial mayúscula la primera palabra de un escrito y la que vaya después de un punto y seguido o un punto y aparte.

El coche circulaba despacio. Lo adelantaban por la izquierda.
El sol se perdió en el horizonte.

Cuando una palabra comience con los dígrafos ch y ll, solo se pondrá en mayúscula la primera letra de las dos.

Chocó contra un árbol.
Llueve en la ciudad.

Si el enunciado comienza con un número, se continúa en minúsculas.

20 000 leguas de viaje submarino

Después de los puntos suspensivos, si estos cierran un enunciado, la palabra siguiente continúa con la inicial mayúscula; pero si los puntos suspensivos no cierran el enunciado, sino que este continúa tras ellos, la palabra que los sigue se escribe con inicial minúscula.

Compramos mariscos, solomillos, vino... La cena resultó un éxito.
Estoy pensando que... aceptaré; en esta ocasión debo arriesgarme.

Después de los dos puntos, salvo algunas excepciones, se escribe minúscula. Sin embargo, se escribe con inicial mayúscula cuando siguen a la fórmula de encabezamiento o saludo de una carta; cuando siguen a un término enunciador de cualquier tipo o al verbo fundamental de un documento jurídico-administrativo; o cuando anuncian la reproducción de una cita o palabras textuales.

Se confirma la noticia: el Chelsea ficha a Rafa Benítez. Yes check.svg (regla general)
Muy señor mío: Le comunico...
ADVERTENCIA: Consumir con moderación
CERTIFICA: Que ...
Juan dijo: «Me marcharé a las doce»

También cuando los dos puntos introducen a una explicación que se desarrolla en uno o más párrafos independientes.

La receta se elabora de la siguiente manera:
Se cogen los ingredientes ...

En frases interrogativas y exclamativas, si la pregunta o la exclamación constituyen la totalidad del enunciado, la primera palabra de la pregunta o la exclamación se escribe con inicial mayúscula, así como la palabra que inicia la oración siguiente.

¿Cuándo llegaste? Creía que vendrías mañana.
¡Que alegría! Pensé que no volvería a verte.

Pero, si la pregunta o la exclamación constituyen solo una parte del enunciado, se escribe con mayúscula inicial solamente la primera palabra del enunciado. Esto ocurre también cuando se suceden varias preguntas o exclamaciones breves que pueden ser consideradas un único enunciado y separarse con signos de coma o de punto y coma.

¿Qué sorpresas me deparará el viaje?, me pregunté antes de salir.
Mónica, ¿puedes ayudarme?
Pero ¡qué alegría me has dado!
¿Cómo te llamas?, ¿en qué trabajas?, ¿dónde naciste?

4 Mayúsculas en nombres propios

Se escriben con mayúscula inicial:

  • Todos los nombres propios de personas, de animales y de cosas singularizadas.
Juan
Rocinante (el caballo de don Quijote)
Tizona (la espada del Cid)
  • Los apellidos; pero si un apellido comienza por preposición, o por preposición y artículo, estos se escriben con minúscula cuando acompañan al nombre de pila.
Luís García
Juan de Ávalos
Pedro de la Calle
Si se omite el nombre de pila, la preposición debe escribirse con mayúscula
señor De Ávalos
señor De la Calle
Si el apellido no lleva preposición, sino solamente artículo, este se escribe siempre con mayúscula, independientemente de que se anteponga o no el nombre de pila.
Antonio La Orden
señor La Orden
  • Los sobrenombres, apodos y seudónimos de personas.
el rey Sancho el Sabio
Manuel Benítez, el Cordobés
José Nemesio, alias el Chino
El artículo que antecede a los seudónimos, apodos y sobrenombres, tanto si estos acompañan al nombre propio como si lo sustituyen, debe escribirse con minúscula.
Red x.svg Ayer El Cordobés realizó una estupenda faena.
Yes check.svg Ayer el Cordobés realizó una estupenda faena.
Por lo tanto, si el artículo va precedido de las preposiciones a o de, forma con ellas las contracciones al (a+el) y del (de+el).
Red x.svg Me gusta mucho este cuadro de El Greco
Yes check.svg Me gusta mucho este cuadro del Greco
  • Los nombres de las dinastías derivados de un apellido conservan la mayúscula, salvo que se utilicen como adjetivos, caso en el que se escriben con minúscula.
los Borbones, los Austrias
los reyes borbones.
  • Conservan la mayúscula los apellidos de autores (a veces acompañados también del nombre de pila) cuando designan sus obras.
un Goya, un Picasso
  • Los nombres de divinidades.
Dios, Jehová, Alá, Afrodita, Júpiter, Amón.
  • Los nombres comunes que, por antonomasia, se utilizan para designar a una persona en lugar del nombre propio.
el Sabio (por Salomón), el Magnánimo (por el rey Alfonso V)
Y los que se refieren, también por antonomasia, a Dios, a Jesucristo o a la Virgen.
el Creador, el Todopoderoso, el Mesías, el Salvador, la Purísima, la Inmaculada
  • Los nombres abstractos personificados, utilizados alegóricamente.
la Muerte, la Esperanza, el Bien, el Mal

5 Nombres geográficos

Llevan mayúscula inicial los nombres propios geográficos de ríos, mares, océanos, montañas, ciudades y pueblos, comarcas, comunidades autónomas, países, continentes, etc.

el Guadalquivír
el Cantábrico
el Atlántico
los Andes
Madrid
Zarzalejo
la Rioja (comarca)
España
África

Cuando el nombre oficial de un país, una comunidad autónoma, una provincia o una ciudad lleve incorporado un artículo, este debe escribirse con mayúscula inicial.

El Salvador
La Rioja (comunidad autónoma)
Castilla-La Mancha (comunidad autónoma)
La Pampa
La Habana

Pero cuando el artículo sea opcional, debe escribirse con minúscula, porque no forma parte del nombre propio.

Perú o el Perú Yes check.svg, pero no El Perú Red x.svg

Cuando el artículo forma parte del nombre propio y se escribe con la inicial en mayúscula, no se realiza la contracción con las preposiciones de o a.

Llego de El Cairo Yes check.svg (no del Cairo) Red x.svg
Iremos a El Salvador Yes check.svg (no al Salvador) Red x.svg

Los nombres comunes genéricos que acompañan a los nombres propios geográficos, deben escribirse con minúscula.

la ciudad de Panamá
el océano Pacífico
el río Ebro
la sierra de Gredos
la cordillera de los Andes
el cabo de Hornos

Pero si el nombre genérico forma parte del nombre propio, se escribe con mayúscula inicial.

Ciudad Real
Río de la Plata
Sierra Nevada
Picos de Europa

En las islas, el genérico se escribe en minúscula, pero en algunos casos el genérico forma parte del nombre, por lo que en esos casos el genérico se escribe con la inicial mayúscula. En caso de duda, se puede poner el genérico en minúsculas.

islas Malvinas (el genérico no forma parte del nombre) Yes check.svg; Islas Malvinas sería incorrecto Red x.svg
Islas Marshall (el genérico forma parte del nombre) Yes check.svg; islas Marshall también sería válido Yes check.svg

Se escriben con mayúscula inicial algunos de los nombres genéricos cuando, por antonomasia, designan un lugar único y, por lo tanto, funcionan a modo de nombre propio. Estas antonomasias están limitadas en su uso a la comunidad de hablantes que comparten una misma geografía.

En Chile: la Cordillera (por la cordillera de los Andes)
En España: la Península (por el territorio peninsular español) o el Estrecho (por el estrecho de Gibraltar).

También, cuando se utilizan como nombres propios para hacer referencia a lugares geográficos concretos.

Costa Azul
Costa Brava

Pero cuando un nombre específico de un accidente geográfico es un adjetivo que alude a un topónimo, se escribe con minúscula.

península itálica (de Italia)
cordillera andina (de los Andes)
costa cantábrica (del Cantábrico)
estepa extremeña (de Extremadura)

En algunos casos, los nombres de un accidente geográfico formados por un nombre genérico y un adjetivo, aluden también a una entidad histórico-política. En estos casos, la utilización de la mayúsculas iniciales dependerá del contexto en el que se incluya el nombre. En caso de requerir mayúsculas iniciales, deben ir tanto en el nombre genérico como en el adjetivo.

Islas Británicas (referido a la entidad histórico-política) / islas británicas (referido al accidente geográfico)
Península Ibérica (referido a la entidad histórico-política) / península ibérica (referido al accidente geográfico)

Igualmente, llevan mayúscula inicial los sustantivos y adjetivos que forman parte del nombre de determinadas zonas geográficas, que se conciben como áreas geopolíticas con características comunes.

Occidente
Oriente Medio
Cono Sur
Hispanoamérica
el Magreb

También llevan mayúscula inicial, las designaciones que, por antonomasia, tienen algunos topónimos y que se usan como alternativa estilística a su nombre oficial, así como los topónimos imaginarios creados por el hombre.

el Nuevo Mundo (por América)
la Ciudad Eterna (por Roma)
el País de Nunca Jamás (en la novela de Peter Pan)

6 Nombres de lugares urbanos, turísticos, monumentales y construcciones

En las calles, vías y espacios urbanos, solo debe ir escrito con mayúscula inicial el nombre propio, y no los nombres comunes genéricos que lo acompañan.

calle Alcalá
plaza Mayor
avenida de la Constitución
barrio de Lavapiés
paseo de la Castellana
vía Augusta

Igualmente, en el caso de caminos, carreteras, puentes o construcciones destinadas al desplazamiento, solo deben ir con mayúscula inicial el nombre propio y no los nombres genéricos.

autopista del Mediterráneo
carretera Panamericana
puente de Triana

Sin embargo, cuando los nombres se refieran a lugares o construcciones de carácter histórico, o el genérico forme parte importante del nombre, se escribe con mayúscula inicial tanto el genérico como el nombre propio.

Camino de Santiago
Puente Colgante
Gran Vía

Cuando se trate de nombres procedentes del inglés, se escribirán también con mayúscula inicial los nombres genéricos de vías o espacios urbanos, como es usual en esa lengua.

Oxford Street
Quinta Avenida
Central Park

Cuando los nombres de alguna entidad, asociación, institución o monumento, incluya en la denominación palabras genéricas, también se escriben con mayúscula inicial, por tratarse de una parte del nombre.

Asociación de Vecinos del Casco Antiguo
Casa de América
Parque Nacional de Doñana
la Puerta de Alcalá

Cuando en un monumento, el sustantivo genérico que acompaña al nombre se corresponde con el referente designado, el genérico se puede escribir tanto con la inicial mayúscula como minúscula.

la torre Eiffel o la Torre Eiffel
el arco del Triunfo o el Arco del Triunfo

En el caso de edificios o construcciones destinadas a la estancia de personas, animales o cosas, si bien el genérico debería ir escrito inicialmente con minúscula, normalmente este forma parte del nombre propio, por lo que se escribirá con la inicial mayúscula.

Edificio España
Zoológico de Madrid
Museo del Prado
Catedral de Burgos
Palacio de la Zarzuela
Torres Gemelas

Igualmente, las estancias con nombre propio dentro de edificios grandes, suelen incluir el genérico en el nombre.

Capilla Sixtina
Salón de los Pasos Perdidos

En las construcciones u obras civiles como puertos, aeropuertos, estaciones y otras, el genérico se escribe con minúscula, salvo que se refiera al nombre de la entidad u organismo que lo gestiona y forme parte del mismo.

el canal de Panamá
la Autoridad del Canal de Panamá