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Los números romanos son aquellos que están representados por algunas letras del alfabeto latino, generalmente mayúsculas o versalitas, a las que corresponde un valor determinado

La utilización de la numeración romana es más infrecuente que la arábiga, hasta el punto de que José Martínez de Sousa en su Ortografía y ortotipografía del español actual incluso dice que «el empleo de la numeración romana debe restringirse cuanto sea posible [...], no solo porque es un sistema en vías de extinción, sino también por los problemas de escritura y lectura que presenta».

1 Ortografía y usos

En manuscritos ha sido frecuente unir los números romanos con un trazo continuo sobre las letras y otro bajo ellas.

Los números romanos tienen de por sí valor ordinal, por lo que no se añade ninguna letra volada:

Yes check.svg XVII Juegos Olímpicos [decimoséptimos]
Red x.svg XVII.os Juegos Olímpicos

Se emplea la numeración romana en los siguientes casos:

  • En los siglos y los milenios, aunque para el caso de su escritura en textos impresos se prefiere el uso de la versalita si está disponible:
Colón llegó a América a finales del siglo XV.
  • En los nombres propios de papas, reyes y dinastías. También, aunque, excepcionalmente, en los de personas de linajes socialmente elevados:
El papa Juan Pablo II murió en el año 2005.
La tradición considera que Carlos III ha sido el mejor alcalde de Madrid.
En las dinastías III y IV Egipto vivió una época dorada
  • En congresos, ferias, olimpíadas, festivales, simposios, certámenes, etc., que alterna con las cifras arábigas:
Mañana se conocerá al ganador del III Certamen de Literatura de nuestra asociación.
  • En publicaciones como libros o revistas, la numeración de volúmenes, partes, cantos y capítulos, que también alterna con las cifras arábigas. También aquí puede ser mejor la versalita si está disponible. En las secciones y otras divisiones los números romanos son hoy más raros.
Del mismo modo, se suelen usar en los actos y escenas de una obra de teatro y para numerar las páginas de los prólogos y principios de un libro. En este caso se utilizan a veces letras minúsculas (i, ii, iii...), aunque el DPD las considera incorrectas.
  • En las siguientes divisiones militares (y según Martínez de Sousa no hay alternancia): armadas, cuerpos del ejército, agrupaciones o grupos, escuadrillas o grupos de infantería de marina, secciones de infantería de marina y escuadras de infantería de marina.
IV Cuerpo del Ejército, II Agrupación.
  • Para las regiones militares.
III Región Militar.
  • Antiguamente, en la denominación de las carreteras nacionales radiales de España:
La nacional I une Madrid e Irún.
  • En la numeración de listas. Se emplean en mayúsculas o versalitas, aunque la OLE admite la minúscula en textos científicos.

2 Numeración romana

  • Si se repiten cifras iguales de forma consecutiva, se suman sus valores.
II → 2
CCC → 300
  • Si aparecen dos cifras desiguales seguidas, se sumarán si la primera es mayor (o igual) que la segunda, y se restarán si la primera es menor que la segunda.
VI → V es mayor que I → 5+1 → 6
XC → X es menor que C → 100-10 → 90
XIV → I es menor que V, pero todo el conjunto se suma a X → 10+(5-1) → 14
  • V, D y L no se repiten, pues existen letras que poseen el valor correspondiente.
* VV → X
* LL → C
* DD → M
  • Una raya encima del número romano indica que dicho número queda multipliado por 1000. Si aparecen más rayas, la multiplicación será por 1 000 tantas veces como rayas aparezcan.

Otra convención es la de poner una raya de subrayado, en lugar de una doble raya para indicar la multiplicación por 1 000 000.

3 Cuadro de números romanos

Número romano Número arábigo Notas
I 1
II 2
III 3
IV 4 En la actualidad no se repite una letra más de tres veces, pero antiguamente, incluso en el Imperio romano, no era raro que se escribiera IIII en lugar de IV. La razón es desconocida. Para Jorge de Buen[1], IV era también la abreviatura del dios pagano Júpiter, por lo que se quería evitar. Isaac Asimov, por contrario, lo vincula a una falta de respeto hacia Júpiter. También puede tener su origen en alguna superstición romana.
V 5
VI 6
VII 7
VIII 8
IX 9
X 10
XI 11
XII 12
... ...
XX 20
... ..
XL 40
... ...
L 50
... ...
LX 60
... ...
C 100
... ...
D 500
... ...
M 1000
... ...
V 5000

4 Notas y referencias

  1. Jorge de Buen, Manual de diseño editorial, Trea, 2008, pág. 557
  1. MARTÍNEZ DE SOUSA, José Martínez. Ortografía y ortotipografía del español actual. ISBN 978-84-9704-353-3
  2. GÓMEZ TORREGO, Leonardo. Ortografía de uso del español actual ISBN 978-84-675-1568-8.
  3. Ortografía de la lengua española, Larousse, ISBN 84-8016-491-3.

Este artículo fue seleccionado como destacado en 2020-06-29.