Ortotipografía en animales y plantas

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Índice

[Modificar solo esta sección] 1 Nombres propios de animales

No ha habido un criterio uniforme para escribir los nombres que se dan a los animales de modo individual, como nombres propios. Así:

  • La Ortografía de las Academias recomienda la letra redonda en todos los casos:
el caballo Rocinante, el perro Sultán, el gato Mateo
  • En el extremo opuesto, Melús y Millá (1939) prescriben la cursiva en todos los casos:
el caballo Rocinante, el perro Sultán, el gato Mateo
  • Por su parte, Martínez de Sousa recomienda la redonda en nombres históricos y la cursiva en mascotas y animales domésticos:
el caballo Rocinante, el perro Sultán, el gato Mateo
  • Fernández Castillo (1959. p. 18), establece la redonda, «excepto cuando se aplique a un animal el nombre de una persona»:
el caballo Rocinante, el perro Sultán, el gato Mateo

[Modificar solo esta sección] 2 Nomenclatura

Los animales y plantas son conocidos por un nombre común o vernáculo, el cual puede variar según el idioma, la cultura, la geografía... Sin embargo, para evitar errores, los científicos identifican cada especie por su nombre científico, formado por dos palabras que deben escribirse en cursiva. La primera es el género y la combinación de las dos designa a la especie. Un género puede incluir o no varias especies. Por ejemplo, el ser humano actual es identificado como Homo sapiens y ésta es la única especie actual del género Homo. En cambio, en España se cultivan dos tipos comunes de palmeras del género Phoenix: la palmera canaria (Phoenix canariensis) y la palmera datilera (Phoenix dactylifera).

[Modificar solo esta sección] 2.1 Nombres comunes

Los nombres comunes de animales y plantas se escriben de redondo y en minúsculas, salvo los nombres propios que aparecen en aposición:

el lince ibérico, el conejillo de Indias, el rinoceronte africano
la salamandra común, la rana de san Antonio
el carbonero garrapinos, la alondra de Dupont
el diente de león, el narciso de los poetas
el pino rojo, el cedro de Virginia, el codeso de los Alpes

Las razas de animales, según la Ortografía (p. 474) y el MELE, se tratan de igual modo, y se escriben en redonda, incluso si no están adaptados al español gráficamente:

pastor alemán, dóberman, san bernardo, hereford
bulldog, collie, rottweiler
el gato persa, el setter irlandés
el cerdo yorkshire, la vaca frisona
En el DRAE se pueden encontrar ejemplos como dóberman, pequinés, lebrel o galgo. Los nombres de razas son comunes, no propios, pues no son nombres dados a individuos concretos, sino que se aplican un conjunto de individuos con determinadas características:
Mi san bernardo [común] se llama Bubo [propio]

Las variedades de plantas pueden escribirse completamente con minúsculas, aunque no es raro que los nombres propios conserven la mayúscula:

la manzana golden, la mandarina washington

[Modificar solo esta sección] 2.2 Nombres científicos de especie

Esta sección contiene texto de dos fuentes. Hay que redactarlo para ponerlo en orden.

Linneo (1707-1778) inventó las reglas de la nomenclatura científica de los seres vivos, tanto de las especies como de los grupos en que se clasifican jerárquicamente. Botánicos, zoólogos y bacteriólogos han ido elaborando aquellas reglas conservando lo esencial de las mismas.

El nombre científico de las especies está formado por dos palabras, y aludimos a él como binomio específico. La primera de las dos palabras es el nombre genérico, compartido frecuentemente con otras especies próximas (Homo sapiens, Homo neanderthalensis), y es un sustantivo singular que se inicia siempre, sin excepción, con mayúsculas. La segunda palabra, el epíteto específico, es generalmente un adjetivo que concuerda con el nombre genérico (como en Asphodelus albus, la vara de San José, o Silene alba, la colleja), aunque a veces es un genitivo (como en Pelophilax perezi, la rana verde común). El epíteto específico se inicia ahora siempre con minúscula, aunque en escritos antiguos puede encontrarse con mayúscula si corresponde a un nombre propio; por ejemplo la rana verde antes aludida se llamó alguna vez Rana Perezi.

Hay que destacar que los nombres científicos son signaturas o etiquetas, cuya universalidad y estabilidad son la base principal de su utilidad. Si el que lo escribe observa alguna incorrección en la declinación o la ortografía, debe investigarlas, lo que internet facilita mucho, y abstenerse de intentar enmendarlas. Ese tipo de cambios solo pueden decidirlo, y lo hacen cuando así conviene, los congresos internacionales que aprueban los respectivos códigos de nomenclatura.

[Modificar solo esta sección] 2.3 Nombres científicos de grupos

Los nombres de los taxones de categoría taxonómica superior a la especie (por ejemplo, los de géneros o familias) se inician siempre con mayúscula. El nombre de los géneros es, como se ha dicho, un sustantivo en singular, cuyo caso es el nominativo. Los grupos mayores son nombres plurales, igualmente en nominativo. Lo más a menudo han sido dotados de una terminación que indica su rango o categoría en la jerarquía de la clasificación taxonómica; por ejemplo, en botánica los nombres de las familias terminan en general en aceae (Rosaceae, Geraniaceae…), mientras que en zoología lo hacen en idae (Canidae, Bovidae…). Salvo en los escritos más técnicos, estos nombres se sustituyen por versiones castellanas, como rosáceas, geraniáceas, cánidos, bóvidos, que de acuerdo con la norma castellana se inician con minúscula; esta opción produce algunos casos problemáticamente ambiguos, como pasa con el término «carnívoros», que lo mismo designa a cualquier animal de los que también llamamos zoófagos, como por ejemplo las arañas, que a los miembros del orden (categoría superior a familia) cuyo nombre científico es Carnivora, algunos de los cuales, por ejemplo el panda mayor, son en la práctica comedores de plantas.

Cuando un género que se ha escrito ya con todas sus letras aparece de nuevo, en la misma página, formando parte de un binomio específico, se puede sustituir por su sola inicial, escrita con mayúscula. Por ejemplo: «el antepasado inmediato de Homo sapiens es seguramente H. heidelbergensis». No se debe hacer si entre el caso inicial y los siguientes aparece otro género distinto con la misma inicial.

[Modificar solo esta sección] 2.4 Nombres científicos de subespecies, razas, variedades y cultivares

Dentro de una misma especie pueden reconocerse, clasificarse y denominarse poblaciones y cepas que difieren biológicamente unas de otras, sin llegar a merecer ser distinguidas como especies.

En animales las subespecies se forman con el simple añadido de un tercer nombre, que suele ser una vez más un adjetivo, pero en botánica antes de ese tercer nombre se añade subsp. (subespecie) en redonda:

Styrax californica
Diaemus youngii cypselinus (animal), Quercus ilex subsp. ballota

Para referirse a una especie indeterminada de un género conocido, añaden sp. Su plural es spp. (En redonda en ambos casos.)

Viola sp., Pelargonium spp.

La hibridación se indica con un aspa (no con una equis):

Magnolia denudata × M. liliiflora

En Botánica y Agronomía, la variedad de una especie se expresa en minúscula y cursiva tras el nombre científico, antecedida por var. en redonda cuando se trata de las variedades naturales, y por el nombre en mayúscula y redonda dentro de comillas simples cuando se trata de variedades cultivadas. Antiguamente era frecuente anteponer cv. (cultivar), pero las normas de nomenclatura vigentes desde 1996 no admiten el uso de esta abreviatura.

[1]
Allium ampeloprasum var. porrum, Malus domestica ‘Royal Gala’

A veces, a este nombre científico binomial se le añade el nombre del científico que describió la especie, o una abreviatura normalizada de ese nombre. De esta forma, el peral se denomina como Pyrus communis L., donde la letra «L» designa a la autoridad Carlos Linneo (Carl von Linné o Carolus Linnaeus) (1707-1778), el médico sueco que fue, precisamente el que desarrolló esta nomenclatura binomial de las especies.

Respecto a las plantas, Carlos Linneo basó su clasificación en las flores y las partes reproductoras, ya que estas partes son las menos influenciadas por los cambios medioambientales. Antes de Linneo, y desde tiempos de Teofrasto (370-285 a.C.) se intentó clasificar las plantas según la forma de las hojas, el tamaño de la planta, colores...

Por otra parte, una familia (biología) es una agrupación de géneros. Por ejemplo, las palmeras pertenecen a la familia de las arecáceas, familia que incluye 212 géneros y cerca de 2.780 especies. Las especies de una familia tienen características comunes. Así, por ejemplo, las arecáceas, antiguamente llamadas palmáceas, se caracterizan por tener un tronco sin ramificar con un penacho de hojas en el extremo, y el tronco o estípite no tiene crecimiento secundario (en grosor), excepto en su juventud, cosa que ocurre en todas las plantas monocotiledóneas, y no en las dicotiledóneas o multicotiledóneas (como las pináceas). Al igual que los nombres de especies, se escriben en minúsculas los nombres comunes (roedores) y con mayúscula los científicos (Rodentia).

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