Sistema Internacional de Unidades

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Este artículo es sobre los nombres y los símbolos del SI y otras normas relacionadas. Para las reglas generales sobre nombres y simbolos de unidades físicas, véase Unidad física

El Sistema Internacional de Unidades, cuyas siglas son SI (por convención), es un estándar internacional para la escritura de unidades, sus símbolos y las cantidades.

El SI fue adoptado y recomendado por la Conferencia General de Pesos y Medidas desde el año 1960, y en España estas normas fueron declaradas de uso legal, obligatorias, en 1967.

Es la forma moderma del sistema métrico decimal y todas sus unidades tienen un único símbolo para su representación, de manera que su escritura y lectura sea unívoca y, por lo tanto, no conduzca a un error de interpretación. Por ello, se desaconseja el uso de cualquier otra abreviación (símbolo, sigla o abreviatura) recogida aquí como referencia.

Índice

[Modificar solo esta sección] 1 Unidades básicas del SI

Símbolo Unidad Magnitud física Notas
A amperio

amperios

intensidad de corriente eléctrica ampere, ampère.
cd candela

candelas

intensidad luminosa new candle
K kelvin

kélvines o kélvins

temperatura termodinámica
kelvinio (DRAE 1992 y Clave). Desde 1967, *grado Kelvin (ºK) es incorrecto.
kg kilogramo

kilogramos

masa kilogramme, kilogram. Evitar el término peso para la magnitud de masa.
m metro

metros

longitud metre, meter
mol mol

moles

cantidad de sustancia mole
s segundo (cronológico)

segundos

tiempo second. No emplear abreviaciones sg, seg ni sec para segundo; tampoco el signo prima (").

[Modificar solo esta sección] 2 Unidades derivadas del SI con nombres especiales

Símbolo Unidad Magnitud física Notas
°C grados Celsius

grados Celsius

temperatura degree Celsius. Desde 1967, el SI rechaza *grado centígrado porque también cuantifica el ángulo plano (ver gradián o gonio). La Ortografía da prioridad al nombre de grado Celsius. No es una o volada, sino el círculo de grado-
Ω ohmio

ohmios

resistencia eléctrica ohm
Bq bequerel (OLE 2010)

bequereles

actividad radiactiva becquerel (DRAE), becquerelio (IEC, Clave), bequerelio.
C culombio

culombios

carga eléctrica, cantidad de electricidad coulomb
F faradio

faradios

capacidad eléctrica farad. No debe confundirse con el faraday, que es una unidad desusada de carga.
Gy gray

grais o gray

dosis absorbida (radiación)
H henrio

henrios

inductancia henry
Hz hercio

hercios

frecuencia hertz, hertzio. Reemplaza a ciclos por segundo (cps, cycles per second) y sus múltiplos (kcps, Mcps, Gcps).
J julio

julios

energía, trabajo, cantidad de calor joule
kat katal

katales

actividad catalítica No figura en ningún DRAE. Incorporado al SI en 1999.
lm lumen

lúmenes

flujo luminoso
lx lux

luxes

iluminancia
N newton

néwtons o néwtones

fuerza neutonio (DRAE 1992, Larousse 2012), neuton, neutón, niuton, newtonio (Collins), niutonio.
Pa pascal

pascales

presión pascalio (DRAE 1992)
rad radián

radianes

ángulo plano radian. Unidad suplementaria hasta 1995. De uso legal en la UE.
S siémens (MELE)

siémens

conductancia eléctrica siemens (DRAE), siemensio (DRAE 1992), simensio (SNE), siemen.
sr estereorradián

esterorradianes

ángulo sólido steradian. Unidad suplementaria hasta 1995.
Sv siévert (MELE)

siéverts

dosis equivalente (radiación) sievert (DRAE), sievertio.
T tesla

teslas

inducción magnética, densidad de flujo magnético
V voltio

voltios

potencial (o tensión) eléctrico, fuerza electromotriz volt
W vatio

vatios

potencia watt. Nombres especiales: voltamperio (VA, volt-ampere) para la potencia aparente de corriente electrica alterna; var (símbolo var, ISO 80000-6), mejor que voltamperio reactivo para la potencia reactiva (no es Var, VAr o VAR).
Wb wéber (MELE, DRAE 1992)

wéberes o wébers

flujo magnético weber (DRAE), weberio (DRAE 1992).

[Modificar solo esta sección] 3 Algunas unidades derivadas del SI

Símbolo Unidad Magnitud física Notas
m2 metro cuadrado

metros cuadrados

área square metre
m3 metro cúbico

metros cúbicos

volumen cubic metre
m/s metro por segundo

metros por segundo

velocidad metre per second. Es común el uso de kilómetros por hora (km/h) abreviado en inglés kph, análoga a la unidad anglosajona mph (millas por hora).
m/s2 metro por segundo cuadrado

metros por segundo cuadrado

aceleración metre per second squared. También puede escribirse m·s-2, pero nunca *m/s/s.

[Modificar solo esta sección] 4 Unidades aceptadas para su uso con el SI

Símbolo Unidad Magnitud física Notas
min minuto (cronológico)

minutos

tiempo minute
h hora

horas

tiempo hour
d día

días

tiempo day
° grado (de arco o sexagesimal)

grados

ángulo plano (arc) degree. Abreviatura: Grad.
minuto (de arco o sexagesimal)

minutos

ángulo plano (arc) minute. Abreviatura: arcmin, amin, MOA.
segundo (de arco o sexagesimal)

segundos

ángulo plano (arc) second. Abreviatura: arcseg; para miliarcosegundo, mas; para microarcosegundo, μas.
ha hectárea

hectáreas

área hectare. Se acepta su uso en el SI, pero prefiere hectómetros cuadrados (hm2).
l (o L) litro

litros

volumen litre. Desde 1964, debe considerarse un nombre especial del decímetro cúbico (dm3).
t tonelada (métrica)

toneladas

masa (metric) tonne
Np néper

néperes o népers

logaritmo (neperiano) de un cociente neper, neperio. Indica presión sonora. No figura en la 22.ª edición del DRAE.
B belio

belios

logaritmo (decimal) de un cociente bel. Indica presión sonora o atenuación. Suele emplearse con el prefijo deci- (dB).
eV electronvoltio

electronvoltios

energía electronvolt. Su usa en la física de partículas.
Da, u dalton, unidad de masa atómica unificada

dáltones, unidades de masa atómica unificada

masa atomic mass unit unified. Desde 1961 sustituye a dos unidades obsoletas, de valor muy próximo, referidas ambas como uma, UMA o u.m.a. (en inglés amu, AMU o a.m.u). La IUBMB prefiere el dalton, que admite prefijos multiplicativos,. No confundir con la unidad atómica de masa (me).
ua (ISO, IEC) unidad astronómica

unidades astronómicas

longitud astronomical unit. Otros símbolos: UA (DPD), au (Unión Astronómica Internacional), AU.
c0 unidad natural de velocidad

unidades naturales de velocidad

velocidad velocidad de la luz en el vacío
ħ unidad (natural o atómica) de acción

unidades (naturales o atómicas) de acción

acción constante de Plank reducida
me unidad (natural o atómica) de masa

unidades (naturales o atómicas) de masa

masa masa del electrón
ħ/(mec02) unidad natural de tiempo

unidad naturales de tiempo

tiempo
e unidad atómica de carga

unidades atómicas de carga

carga carga eléctrica elemental
a0 unidad atómica de longitud

unidades atómicas de longitud

longitud radio de Bohr
Eh unidad atómica de energía

unidades atómicas de energía

energía energía de Hartree
ħ/Eh unidad atómica de tiempo

unidades atómicas de tiempo

tiempo

[Modificar solo esta sección] 5 Otras unidades no pertenecientes al SI de aplicación exclusiva en sectores específicos

Símbolo Unidad Magnitud física Notas
bar bar

bares

presión baro (DRAE). No se recomienda su uso. Para señalar la presión atmosférica se prefiere hectopascales (hPa) en vez de milibares (mbar). No confundir con la unidad en desuso baria (ba) ni con el elemento químico bario (Ba).
mmHg milímetro de mercurio

milímetros de mercurio

presión *mm Hg es incorrecto. De uso legal en la UE. La OMS recomienda desde 1980 el uso de kilopascal (kPa) para indicar la tensión arterial.
Å ángstrom (OLE 2010, DRAE 1992)

ángstroms o ángstrom

longitud ångström (sueco), angstrom (DRAE), anstron (IEC), angstromio (DRAE 1992). No se recomienda su uso. Se prefiere el nanómetro (nm).
M milla náutica

millas náuticas

distancia nautical mile. Otros símbolos: NM, Nm, nmi, mn. No se recomienda su uso.
b barn (DRAE)

barns

superficie (sección eficaz microscópica) barnio (IEC). Se prefiere usar centímetros cuadrados (cm2).
kn nudo

nudos

velocidad knot. Otros símbolos: kt (en plural, kts). No se recomienda su uso.
dB decibelio

decibelios

logaritmo de un cociente El belio raramente se usa sin prefijo.
(ninguno) dioptría

dioptrías

potencia de los sistemas ópticos De uso legal en la UE. El SI no reconoce ningún símbolo.
CT quilate métrico

quilates métricos

masa (piedras preciosas) (metric) carat. Otros símbolos: CD (símbolo según ANSI X.12 EDI), ct. No confundir con el quilate (karat) que indica la cantidad de oro puro contenida en una aleación (símbolos K, kt). El SI no reconoce ningún símbolo.
a área

áreas

superficie (agraria y fincas) are. No se recomienda su uso. Se prefiere usar decámetros cuadrados (dam2).
tex tex

texes

masa longitudinal (fibras textiles e hilos)
r (NIST) vuelta

vueltas

ángulo plano revolution (cycle), revolución (ciclo). Otros símbolos: rev, c (UAI y SI antiguamente). El SI no reconoce ningún símbolo actualmente.

[Modificar solo esta sección] 6 Otras unidades

Símbolo Unidad Magnitud física Notas
atm atmósfera

atmósferas

presión (standard) atmosphere. No se recomienda su uso. Se prefiere usar pascales (Pa).
Torr torr

torrs

presión El nombre establecido por la ISO es torr, pero en ocasiones se usa torriceli. No figura en ningún DRAE.
r/min revoluciones por minuto

revoluciones por minuto

frecuencia de rotación Aparece en el Apéndice 2 del DPD con la abreviatura r. p. m. Es frecuente en maquinaria junto a revoluciones por segundo (r/s), .
st estéreo

estéreos

volumen (leña) stère. Unidad del SI obsoleta. Se prefiere usar metros cúbicos (m3).
gon (ISO) gradián o gonio

gradianes o gonios

ángulo plano grado centesimal. Abreviaciones: gr, grd, g, Grad, GRAD. Se desaconseja grado centígrado (centigrade) por ser ambiguo (ver grado Celsius).
al, ly (UAI) año luz

años luz

longitud light-year, año-luz. Abreviaturas: a. l., l.y. (ISO/IEC).
pc (UAI) pársec

pársecs

longitud parsec (DRAE). Múltiplo de la unidad astronómica (ua).
Mt megatón

megatones

potencia explosiva (masa) megaton, megatonelada. Potencia explosiva equivalente a un millón de toneladas de TNT (1 Tg TNT). Múltiplo de la tonelada (t). Derivados usuales: μt, mt, t, kt, Mt, Gt.
Wh vatio-hora

vatios-hora

energía watt-hour. Usada en consumos eléctricos como kilovatio-hora (kW·h). No confundir con kilovatios por hora (kW/h). Derivados usuales: µW·h, mW·h, kW·h, MW·h, GW·h, TW·h.
a (ISO, NIST, UAI) año (juliano)

años (julianos)

tiempo annus (latín). Abreviado en inglés y y yr. IUPAC y IUGS lo reconocen como año tropical. Múltiplos usuales: ka, Ma, Ga, Pa, Ta, Pa, Ea.
Ma millón de años, megaaño

millones de años, megaaños

tiempo Mega annum (latín). UIPAC y Fundéu recomiendan el símbolo Ma para este múltiplo de año y descartan los ingleses My y Myr u otras abrev. (m.a., ma, MA, m.y., my, myr, MY, MYR). En geología, suele referirse a fechas Antes del Presente (AP, respecto al año 1950, BP). Las abreviaturas kya (o tya) equivalen a miles, mya a millones y bya (o gya) a billones, de años atrás o hace miles, millones y billones de años.
m? mes

meses

tiempo month. Al no tener un símbolo reconocido, debe escribirse el nombre de la unidad.
w? semana

semanas

tiempo week. Al no tener un símbolo reconocido, debe escribirse el nombre de la unidad.
bit (ISO/IEC, UIT) bit

bits

información binaria (entropía) binary digit, dígito binario. No se recomienda el símbolo b (IEEE). 1 byte = 8 bits. En modulación arrítmica, se prefiere el término elemento unidad.
bit/s (UIT) bit por segundo

bits por segundo

velocidad binaria binary digit rate, bit rate, velocidad binaria. Otros símbolo: b/s (kb/s, ...), bps (kbps, ...). Múltiplos: kBit/s, Mbit/s, Gbit/s, Tbit/s. Empleado en telecomunicaciones.
Bd (UIT) baudio

baudios

velocidad (transmisión de señales) baud, symbol per second, símbolo por segundo. UIT emplea megasímbolos por segundo (MSPS, megasymbols per second).
Sh (IEC, UIT) shannon información (logarítmica) shannon
B (u o) (IEC, UIT) byte, octeto

bytes, octetos

información binaria octet, 8-bit byte. SI define múltiplos decimales (base 10): 1 kilobyte (kB) = 1000 bytes. Esta convención no se ha respetado siempre, por lo que la IEC define múltiplos binarios (base 2): 1 kibibyte (KiB) = 1024 bytes. Prefijos binarios (ISO/IEC): kibi- (Ki), mebi- (Mi), gibi- (Gi), tebi- (Ti), pebi- (Pi), exbi- (Ei), zebi- (Zi), yobi- (Yi); pueden aplicarse también a bits. En el pasado, UIT desaconsejaba el termino byte por existir n-bit bytes. No confundir con el belio (B).
 ? multibit (UIT)

miltibits

información binaria n-bit (byte), multiplet, n-uplet. El termino multibit no tiene múltiplos.
phon? fonio

fonios

sonoridad phon, fon (DRAE). Reconocida por ISO/IEC. Similar al decibelio (dB).
oct octava

octavas

rango de frecuencias octave. Serie diatónica usada como escala musical. Reconocida por ISO/IEC.
sone? sonio

sonios

sonoridad sone, son. Reconocida por ISO/IEC. Similar al decibelio (dB).
S svedberg tiempo (coeficiente de sedimentación) Otros símbolos: Sv. Se usa en ultracentrifugación. Se prefiere el femtosegundo (fm). No confundir con el siévert (Sv) ni con el sverdrup (Sv).
Sv sverdrup flujo volumétrico (transporte de corrientes oceánicas) Se prefieren metros cúbicos por segundo (m3/s).
ft pie (anglosajón o internacional)

pies

longitud (altitud) foot/feet. Empleada en aeronáutica en lugar de metros (m). No confundir con otras unidades tradicionales de pie (romano, castellano, etc.).
in pulgada (anglosajona o internacional)

pulgadas

longitud inch. Otro símbolo: ″. Se prefiere emplear centímetros (cm) o milímetros (mm). No confundir con otras unidades tradicionales de pulgada (castellana, etc.).

[Modificar solo esta sección] 7 Unidades que se recomienda dejar de utilizar

Símbolo Unidad Magnitud física Notas
μ micra, micrón

micras, micrones

longitud Formas en desuso del micrómetro (μm). Desde 1968, abolida en SI. Para la milimicra o milimicrón (mµ) se prefiere el nanómetro (nm).
erg ergio

ergios

energía Sistema Cegesimal (CGS). Se prefiere usar nanojulios (nJ).
dyn dina

dinas

fuerza dyne. Sistema Cegesimal (CGS). Se prefiere usar micronewtons (µN).
ba baria

barias

presión barye. Otros símbolos: b, Ba. Sistema Cegesimal (CGS). Se prefiere usar milipascales (mPa).
P poise

poises

viscosidad dinámica poise. Sistema Cegesimal (CGS). Se prefiere usar el milipascal-segundo (mPa·s) en vez de centipoise (cP o cps).
St stokes

stokes

viscosidad cinemática estoques, estoke. Sistema Cegesimal (CGS). Se usaba como centistokes (cSt). Se prefiere el metro cuadrado por segundo (m2/s).
G gauss

gausses o gauss

inducción magnética gausio (DRAE 1992). Otros símbolos: Gs. Sistema Cegesimal (CGS). Se prefiere usar microteslas (μT).
Oe oérsted

oérstedes, oérsteds

campo magnético ørsted (danés), oersted (DRAE), oerstedio (DRAE 1992), óersted, órsted, orsted. Sistema Cegesimal (CGS). Se prefiere usar amperios por metro (A/m).
Mx máxwell

máxwells

flujo de inducción magnética maxwell (DRAE), maxvelio (DRAE 1992). Sistema Cegesimal (CGS). Se prefiere usar el wéber (Wb).
Ci curio

curios

radiactividad curie. De uso legal en EE. UU y la UE (Directiva 80/181/CEE, modificada por la Directiva 89/617/CEE). En desuso.
R roentgen

roéntgenes

exposición röntgen (alemán), roentgenio (DRAE 1992, Clave), renguenio (SNE). De uso legal en EE. UU. y la UE. Se prefiere el culombio por kilogramo (C/kg).
rad rad

rades, rads

dosis absorbida Radiation Absorbed Dose. De uso legal en EE. UU. y la UE. Se prefiere el gray (Gy).
rem rem

remes, rems

dosis equivalente Roentgen Equivalent Man. De uso legal en EE. UU. y la UE. Se prefiere el siévert (Sv).
xu unidad X

unidades X

longitud de onda (rayos X) X unit. Usada en cristalografía. Se prefiere el picometro (pm).
cal caloría

calorías

energía (small or gram) calorie, caloría pequeña, caloría-gramo. La OMS recomienda desde 1980 el uso en nutrición de kilojulio (kJ) en vez de kilocaloría (kcal o Cal, por caloría grande o caloría-kilogramo; 1 Cal = 1000 cal = 1kcal).
M molar

molares, molar

concentración molar (molaridad) Se prefiere usar mol por litro (mol/l) o mol por decímetro cúbico (mol/dm3).
sb estilbio

estilbios

luminancia stilb. Símbolo erróneo: s. Sistema Cegesimal (CGS). No figura en ningún DRAE. Se prefiere usar candelas por metro cuadrado (cd/m2).
D debye momento dipolar eléctrico Sistema Cegesimal (CGS). Usada en física atómica y química. Se prefiere yoctoculombios-metro (yC·m).
ph fotón

fotones

iluminancia phot, fot. Sistema Cegesimal (CGS). Se prefiere el lux (lx).
Gal gal

gal

aceleración gal (DRAE), no galileo. Sistema Cegesimal (CGS). Se usaba en gravimetría pero cayó en desuso desde 2006. Se prefiere el metro-segundo al cuadrado (m·s2).
E eotvos

eotvos

gradiente gravitatorio eötvös (húngaro). Sistema Cegesimal (CGS). No aparece en el DRAE.
γ gamma

gammas

masa o densidad de flujo magnético Denota 2 unidades diferentes. Se prefiere el microgramo (µg) o el nanotesla (nT), según la magnitud indicada.
Jy jansky

janskys

densidad de flujo (espectral) janski. Usada en radioastronomía. Se prefiere el vatio por metro cuadrado y por hercio (W/(m2·Hz)).
fm fermi

fermis

longitud fermio (DRAE). Otros símbolos: F, f. Se prefiere el femtómetro (fm). No confundir con el elemento químico de símbolo Fm.

[Modificar solo esta sección] 8 Notas

  • En esta página, se ha empleado la cursiva principalmente para denotar denominaciones en inglés u otros idiomas (excepto si coincide con alguna en español).
  • Los nombres de las unidades han de considerarse nombres comunes de cada lengua y, por tanto, deben escribirse con los acentos que corrersponda y en redonda. Sin embargo, los extranjerismos no adaptados, que conservan grafía y pronunciación originarias y son ajenas al español, deben escribirse en cursiva.
  • Por ejemplo, si escribe newton (en cursiva), puede leerlo [niúton]; si escribe néwton (en redonda), puede leerlo [néuton] (el uso de la w etimológica para el fonema /u/ sería discutible pero la grafía neuton no se ha registrado desde el siglo XIX); si escribe niuton, nadie reconocerá la grafía a menos que se documente su uso escrito (poco probable debido a la existencia de estándares establecidos).
  • Con los nombres propios extranjeros y sus gentilicios u otros derivados ocurre algo similar. Generalmente, los primeros (Shakespeare) permiten respetar grafía y pronunciación originales; los segundos (shakespeariano, OLE 2010) podrían identificarse como espanglish (escribir *sexpiriano, *chespiriano o pronunciar *[sakespeariáno] provocarían rechazo actualmente y dificultarían su uso con nombres menos conocidos). La Ortografía recomienda escribir ambas clases de palabras en redonda por lo que puede escribirse correctamente newton [niúton] y newtoniano [niutoniano] (ambas derivadas de Newton).
  • Para palabras como ångström se puede: tomar tal cual del original, ignorar los diacríticos o acentuarlo como ángstrom. Éste ultimo presenta correspondencia entre grafías y sonidos (a pesar de que el fonema /g/ pueda relajarse en la pronunciación) que recomienda la Academia.
  • Desde alfabetos no latinos deberían transcribirse fonéticamente o emplearse transliteraciones al castellano o de uso internacional, aunque la Ortografía admite adaptaciones en la grafía de las últimas.


[Modificar solo esta sección] 9 Enlaces externos

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