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La subraya o guion bajo es un signo que tiene la forma de un trazo horizontal a una altura inferior a la línea base: «_».

Como signo tipográfico, está heredado de la mecanografía, que incorporaba este carácter para imitar el subrayado de los textos manuscritos. En lo impreso, lo subrayado se reemplaza por cursiva o por un entrecomillado.

Sus usos, por tanto, son similares a los de la cursiva, de modo que en un texto mecanográfico, al igual que en uno manuscrito, sería:

La novela El Robinsón suizo conoció una amplia difusión.

Y en uno tipográfico es:

La novela El Robinsón suizo conoció una amplia difusión.
Ejemplos de subrayados en la Gramática manual académica, p. 727. El trazo continuo es un destacado principal y el de puntos uno secundario.

El subrayado se desaconseja en tipografía, aunque tiene algunos usos estilísticos, sobre todo en lingüística.

En ciertos lenguajes de programación se emplea como sustituto del espacio:

open_aux_file('names.tmp')

Este sistema alterna a veces con el de la mezcla de mayúscula y minúsculas: openAuxFile.

A menudo los hiperenlaces se muestran subrayados.

En redes y mensajería puede delimitar un texto en cursiva (que alterna con barras /):

Te dije que _no quiero ir_.

En corrección de pruebas, el subrayado simple marca el texto que ha de componerse en cursiva, el doble indica versalita, y el triple versales o mayúscula. Si es ondulado, el texto ha de componerse en negrita.

Aunque se siga haciendo a menudo, se desaconseja subrayar las letras voladas en abreviaturas.

En formularios, la subraya indica el lugar donde han de rellenarse los datos. Puede ser continua o de puntos (y también es habitual un recuadro). Su longitud ha de ser la suficiente para que se pueda dar el dato completo. A veces, debajo de la subraya hay un texto explicativo en cuerpo menor para precisar cómo se rellena:

Apellidos __________________________________ Nombre __________________ Edad ___
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