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El litro es una unidad de volumen que equivale actualmente a un decímetro cúbico. Antiguamente se consideraba una unidad de capacidad y equivalía al volumen de un kilogramo de agua en ciertas condiciones.

Su nombre se escribe en minúscula. Tanto la unidad como sus múltiplos y submúltiplos son voces llanas, escritas en una palabra: centilitro y no ×centílitro.

Su símbolo es la ele minúscula: l. Para evitar confusiones con el número 1 o la letra i mayúscula (en función de la fuente), se admite de modo excepcional el uso de la mayúscula. Se escribe separado del número con un espacio. Es impropio el uso de la ele caligráfica: ℓ.

En textos técnicos, para dar cantidades se prefiere el símbolo, pero en los generales puede usarse el nombre. Son válidas las siguientes combinaciones.

25 l ~ 25 L ~ 25 litros ~ veinticinco litros
3 cl ~ 3 cL ~ 3 centilitros ~ tres centilitros

Son inadecuadas, en cambio:

Red x.svg 25l, 25L [falta espacio]
Red x.svg 25 ℓ [no debería ser una ele caligráfica]
Red x.svg tres centílitros [no debe ser esdrújula]
Red x.svg tres l, tres L [el símbolo solo se puede usar con la cantidad en cifras]