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El numeral mil cuando se usa para cuantificar personas o cosas puede ser adjetivo o sustantivo. Contrasta con cien, que es siempre adjetivo, y millón, que es siempre sustantivo. Para expresar los propios números, como tales, son sustantivos: el cien se escribe 100, el mil se escribe 1000. Así:

las cien facetas del personaje
las mil facetas del personaje

Pero

los millones de facetas del personaje
los miles de facetas del personaje

En el segundo caso, como sustantivo, es masculino, pero no es raro que se use impropiamente el femenino:

Yes check.svg los miles de estrellas
Red x.svg las miles de estrellas

Pero es adjetivo, y por tanto el artículo concuerda con lo que se cuantifica, en el siguiente ejemplo (pues no es miles de):

Las más de mil estrellas

Como adjetivo no lleva un delante para el 1000, sino que es simplemente mil. En parte de América, en documentos como facturas, contratos, etc., sí se usa y se admite un mil, para evitar manipulaciones.

En expresiones como veintiuna mil cosas se admite también la concordancia veintiun mil cosas, tratando mil como si fuera sustantivo.

El número que sigue al mil es el mil uno, pero se ha asentado el título Las mil y una noches.

Cuando se combina con otros adjetivos numerales, en la escritura de los miles no se mezclan cifras y letras:

Red x.svg 12 mil 400, Yes check.svg 12 400
Red x.svg 3 mil árboles, Yes check.svg 3000 árboles

Estas son algunas equivalencias entre las formas con letras y con cifras:

Letras Cifras Notas
Veinte mil 20 000 No ×20 mil
Cuarenta y siete mil doce 47 012 No ×47 mil 12
Tres mil ochocientos millones 3 800 000 000 También vale la forma mixta 3800 millones, pero no ×3,8 mil millones
Seis millones 6 000 000 También vale 6 millones, pero no ×6000 miles (literalmente seis mil miles).


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