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1 Con nombres propios

Los nombres propios llevan artículo:

  • cuando se pluralizan: las dos Españas; un caso habitual es para los miembros de una familia: los Borbones, los Martínez;
  • con apellidos en singular, para la pertenencia a una familia: es un Martínez;
  • en los sobrenombres y apodos: Juana la Loca;
  • para designar una obra por su autor o su título: un Picasso, un Quijote;
  • cuando rigen preposición: la Alemania de entonces, el Carlos con el que me casé no es el Carlos de ahora;
  • cuando están determinados: el París que conocí.
  • cuando está precedido de un adjetivo: el inmortal Cervantes;
  • en nombres de mares, ríos, lagos o montes: el Mediterráneo, los Andes;
  • en los equipos deportivos: el Barça, el Real Madrid (salvo las selecciones: España empató con Alemania); otra excepción son los equipos argentinos: Boca, Rosario Central, etc.
  • antiguamente, en los artistas italianos que no tenían un nombre equivalente en español: el Ticiano;
  • en muchas criaturas mitológicas: la Medusa, el Cerbero, el Minotauro;
  • en los personajes de los cuentos, cuando tienen un nombre desscriptivo: la Cenicienta, el Gato con Botas, el Ogro... (hay excepciones como Caperucita Roja); es anglicismo suprimir el artículo sistemáticamente;
  • en los países cuyo nombre alude a su organización política: el Reino Unido, los Países Bajos, la Unión Soviética, la República Federal de Alemania (excepcionalmente, se dice a menudo Estados Unidos sin artículo);
  • algunos países, por costumbre, de modo opcional: la Argentina, la India, el Perú, el Congo;
  • en muchas marcas: el Mercedes, el Gelocatil, la Fanta...
  • ante entidades que tienen un nombre que sintácticamente normalmente pedirían artículo si fueran comunes: el Banco Mediterráneo, el Grupo Zeta, el Ministerio del Interior, las Naciones Unidas, la British Broadcasting Corporation...

Los títulos de cuadros y de escritos que describen su contenido o naturaleza también llevan artículo:

De Dalí me gusta mucho el Cristo de San Juan de la Cruz
Tiene una descripción en el Manual de armaduras de refuerzo para hormigón

2 Supresión del artículo

Se suprime el artículo ante nombres comunes:

  • cuando son sujeto, complemento o predicado de modo absoluto; este uso apenas perdura más que en los refranes:
Obras son amores y no buenas razones.

Son incorrectas, por tanto, frases como las siguientes, aunque son frecuentes y admisibles en titulares periodísticos:

Red x.svg Policías conminaron al delincuente a entregar el arma, donde se debería haber dicho Unos policías [...].
Red x.svg Científicos españoles descubren una nueva vacuna, en vez de Varios científicos [...].
  • cuando están precedidos de adjetivos demostrativos;
  • en títulos como fray, sor, don, doña, monseñor, san(to), santa, etc., excepto señor y señora;
  • en vocativos y exclamaciones;
  • en ciertas locuciones: estar en cama, por ejemplo.

El artículo concreta la idea del sustantivo: compárese día del juicio (día en que se celebra un juicio concreto) con día de juicio (día establecido para juicios).

3 Repetición del artículo

A menudo es posible dar el artículo en todos los elementos de una enumeración o solo en el primero de ellos (incluso si fueran distintos). Cuando solo se da el primero, concuerda en género y número con este:

La vigilancia y el control nocturnos.
La vigilancia y control nocturnos.
Registraron las marcas, membretes y sellos.
Registraron las marcas, los membretes y los sellos.

Como casos especiales, el artículo se repite:

  • cuando hay un sustantivo sobreentendido en un adjetivo:
Me gusta más el pantalón blanco que el azul.
  • con varios sustantivos de diferente naturaleza, especie o individuo:
El artista y alcalde (una sola persona, que es a la vez artista y alcalde).
El artista y el alcalde (dos personas: una es artista y la otra es alcalde).
Los castellanos y leoneses (conjunto de personas cada una de las cuales es a la vez castellana y leonesa).
Los castellanos y los leoneses (conjunto de personas que son castellanas o leonesas).

Pero no se repite el artículo:

  • cuando dos sustantivos unidos se refieren a otro;
  • cuando varios adjetivos modifican a un solo sustantivo:
El dilatado, fértil y hermoso valle peruano.