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El término diptongo se aplica a dos conceptos relacionados:

  • fonéticamente, es la unión de dos vocales que se pronuncian rápidamente, de un solo golpe;
  • ortográficamente, es la unión de una vocal cerrada y otra abierta (sea cual sea el orden) o de dos vocales cerradas, que se pronuncian en una sola sílaba.

Un hiato es una combinación de dos vocales que no forman diptongo, y también puede ser fonético, con las dos vocales pronunciadas de forma claramente separadas, u ortográfico.

No todos los diptongos fonéticos son ortográficos, ni a la inversa. Lo mismo se aplica a los hiatos.

Hasta 1999 la Academia basaba la acentuación gráfica principalmente en los diptongos fonéticos, por lo que se daban casos como guión y fié, que no tenían explicación estrictamente ortográfica.

Desde la última Ortografía, la acentuación se basa exclusivamente en criterios ortográficos (aunque deja como facultativo el criterio fonético[1]).

1 Diptongo fonético

Se llaman así los pares de vocales que se pronuncian sin pausa y abreviando alguna de sus vocales. Puede darse con casi cualquier combinación de vocales, sean abiertas o cerradas. En los hiatos fonéticos las vocales conservan su longitud y énfasis. Por ejemplo, pie como 'extremidad' tiene diptongo, mientras que pié del verbo piar tiene hiato...

boina
biología
piel
aceite

2 Diptongo ortográfico

Combinación de vocal abierta y vocal cerrada, en cualquier orden, aunque se articulen como hiato, siempre que ambas sean átonas o sea tónica la vocal abierta.

3 Palabras con hiato

En la siguiente lista se dan palabras con diptongo ortográfico pero que se pronuncian con hiato fonético (aquí se marca con diéresis, aunque eso no implica que las palabras se deban escribir con ella).
Además, hay que añadir las formas verbales regulares de los verbos acabados en -iar, -ier, -uar, -uer y -uir: pió, huí (recuérdese que fue, fui, vio y dio son formas irregulares y por tanto tienen diptongo fonético) y las combinaciones que se dan al componer palabras (semïeje, polïedro, centïárea).
No todos los hablantes coinciden en la pronunciación, y en América la pronunciación con diptongo es más frecuente que en España.

  • Brïones
  • Rïoja
  • Sïón
  • Tetüán
  • actüal
  • adüana
  • afectüoso
  • aflüente
  • bïombo
  • confïanza
  • crïado
  • dïana
  • dïario
  • gratüito
  • grïal
  • guïón
  • hïato
  • impetüoso
  • minüé
  • pïano
  • ritüal
  • rïada
  • textüal
  • trühán
  • virtüal

4 Referencias y notas

  1. ^  Ortografía de la lengua española, Real Academia española, 1999, Espasa, Madrid. ISBN 84-670-0076-7.