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Leonardo Gómez Torrego en su Gramática didáctica del español define estos sustantivos como:

Los sustantivos inherentemente masculinos o femeninos que designan personas o animales sin diferenciar sexo.

La gramática tradicional no hablaba de sustantivos epicenos, sino de género epiceno. Para Torrego epiceno no designa el género, sino un rasgo del sustantivo. Argumenta que, de hecho, los diccionarios señalan, por ejemplo, las marcas de común o ambiguo, pero no las de epiceno, pues son inherentes al propio sustantivo.

La Academia también habla de nombre epiceno.

El diccionario Clave aporta un ejemplo que ilustra muy bien estas explicaciones.

Búho es un sustantivo epiceno porque su género gramatical es masculino, pero la diferencia de sexo se marca mediante la oposición el búho macho, el búho hembra.

Por su parte, y con otro punto de vista, María Moliner en su Diccionario de uso del español habla de género epiceno:

GÉNERO EPICENO es el de las palabras que, con el mismo artículo y la misma terminación, designan el macho y la hembra de la misma especie. Por ejemplo
El milano.
La perdiz.

1 Plural

Según las Academias de la Lengua, cuando se añade la palabra macho o hembra al plural de un nombre epiceno, esta debe mantenerse invariable[1]:

Yes check.svg Bien Red x.svg Mal
los hipopótamos macho los hipopótamos machos
las codornices macho las codornices machos
los estorninos hembra los estoninos hembras
los avestruces hembra los avestruces hembras

2 Referencias

3 Notas y referencias

  1. Real Academia Española, Asociación de Academias de la Lengua Española, Nueva gramática de la lengua española, Madrid, Espasa, 2009, ISBN 978-84-670-3207-9 sec. 3.5p
  1. ^  «nombre» en el Diccionario de la lengua española de la Real Academia Española. Edición impresa: ISBN 978-84-239-6814-5.
  2. Diccionario de uso del español de María Moliner. Edición impresa: ISBN 978-84-249-2886-5
  3. ^  Diccionario CLAVE ISBN 84-675-0921-X.
  4. GÓMEZ TORREGO, Leonardo, Gramática didáctica del español. ISBN 84-348-5440-6