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1 legal, legítimo, lícito

Legal se dice propiamente de las formas, de las observancias, de las formalidades prescritas por las leyes positivas, so pena o de nulidad o de animadversión de la parte de la ley. Un matrimonio no es legal cuando no se contrata delante de cierto número de testigos. El certificado de una autoridad inferior no es legal cuando no está aprobado por la autoridad superior.

Legítimo es lo que tiene relativamente al fondo las cualidades que requiere o exige la ley. Un matrimonio no es legítimo cuando se contrata entre el hermano y la hermana, o cuando una de las partes está ya casada. Un hijo no es legitimo cuando ha nacido fuera de matrimonio.

Legítimo significa también justo, equitativo, fundado en razón. Una demanda es legítima cuando su objeto está conforme con la equidad, con la justicia; de aquí el decir «los derechos legítimos, las pretensiones legítimitas».

Lícito se dice propiamente de las acciones o de las cosas que las leyes consideran como indiferentes, y a las que estas declararían legalmente como malas si las prohibiesen.

La forma ordenada por la ley hace a la cosa que sea legal; la condición exigida por la ley, o la conformidad de la cosa con la justicia y con la equidad la hace legítima; y el silencio de la ley la hace licita.

2 Referencias

Pedro María de Olive, Diccionario de sinónimos de la lengua castellana, París, 1891.